Los cambios rápidos en los niveles de oxígeno del océano pueden haber jugado un papel importante en la conducción de la primera extinción masiva de la Tierra, según un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad Estatal de Florida.

Hace unos 443 millones de años, la vida en la Tierra experimentó el Evento de Extinción Masiva del Ordovícico Tardío (LOME), que acabó con alrededor del 85% de las especies marinas. Los científicos han estudiado durante mucho tiempo esta extinción masiva y continúan investigando sus posibles causas, tales como:

Al medir los isótopos del elemento talio, que muestra una sensibilidad particular a los cambios de oxígeno en el ambiente marino antiguo, el equipo de investigación encontró que los patrones previamente documentados de esta extinción masiva coincidieron con una rápida disminución inicial en los niveles de oxígeno en el océano, seguida de un rápido aumento. en oxigeno Su trabajo será publicado en línea en la revista. avances científicos.

«Los paleontólogos determinaron que había varios grupos de organismos, como graptolitos y braquiópodos, que comenzaron a encogerse muy temprano en este intervalo de extinción masiva, pero no teníamos evidencia realmente buena de una firma ambiental o climática para vincular la disminución que temprano. «Estos grupos apuntan a un mecanismo específico», dijo el coautor Seth Young, profesor asociado en el Departamento de Ciencias de la Tierra, el Océano y la Atmósfera. «Este artículo puede vincular directamente esta fase temprana de la extinción con los cambios en los niveles de oxígeno. Vemos un cambio claro de los isótopos de talio a medida que estos organismos comienzan su declive constante hacia la fase principal de la extinción masiva”.

Esta disminución de oxígeno fue seguida inmediatamente por un aumento. Este rápido cambio en el oxígeno coincidió con la primera mortandad tradicional del evento de extinción masiva y el rápido crecimiento de la capa de hielo sobre el antiguo Polo Sur.

«La turbulencia en los niveles de oxígeno en las aguas oceánicas realmente parece haber sido bastante problemática para los organismos que vivían en este momento en el Ordovícico superior, que pueden haberse adaptado inicialmente a las condiciones de bajo oxígeno, o viceversa», dijo Young. «El hecho de que los niveles de oxígeno en los océanos junto a los continentes estén ciclando de un lado a otro en escalas de tiempo geológicas cortas (unos pocos cientos de miles de años) parecía estar realmente devastando estos ecosistemas marinos».

La extinción del Ordovícico tardío fue una de las cinco extinciones masivas más importantes en la historia de la Tierra, y la única de la que los científicos están seguros tuvo lugar en las llamadas condiciones de «casa de hielo», donde hay capas de hielo generalizadas en la superficie de la Tierra. Actualmente, la Tierra está experimentando condiciones de casa de hielo y pérdida de biodiversidad, lo que hace que esta antigua extinción masiva sea un análogo importante para las condiciones actuales, además de tratar de comprender el futuro de la Tierra a medida que nuestro clima continúa calentándose y las capas de hielo retroceden.

Investigaciones anteriores sobre las condiciones ambientales alrededor de LOME usaron evidencia encontrada en calizas de ambientes más oxigenados, pero este estudio usó lutitas depositadas en aguas más profundas y menos oxigenadas y tienen diferentes firmas geoquímicas, lo que permite a los investigadores sacar inferencias sobre el global para dibujar las condiciones del mar, en lugar de que por las condiciones locales.

«Descubrir la propagación inicial de las condiciones de bajo nivel de oxígeno a escala global, y coincidir con las primeras etapas del declive de la vida silvestre marina, ayuda a obtener una imagen más clara de lo que sucedió con este evento de extinción», dijo el autor principal, Nevin Kozik, profesor asistente visitante. en Occidental College y ex estudiante de doctorado de FSU.

Este artículo fue escrito en coautoría por el estudiante graduado de FSU Sean Newby y el profesor asociado Jeremy Owens; ex becario postdoctoral de la FSU y actual profesor asistente en el College of Charleston Theodore Them; Mu Liu y Daizhao Chen de la Academia China de Ciencias; Emma Hammarlund de la Universidad de Lund; y David Bond de la Universidad de Hull.

Esta investigación fue apoyada por la Fundación Nacional de Ciencias, la Sociedad Química Estadounidense, la Fundación de Investigación Sloan y la Sociedad Geológica de América.

fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad Estatal de Florida. Escrito originalmente por Bill Wellock. Nota: El contenido se puede editar por estilo y longitud.

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