Al cambiar el tipo de sangre en varios pulmones de donantes, los investigadores esperan algún día crear órganos de donantes universales.

En un gran avance, los investigadores han ideado una forma de crear pulmones de donantes universales cambiando el tipo de sangre de varios pulmones al tipo de sangre universal O. Aunque este desarrollo aún se encuentra en la fase de prueba de concepto, este desarrollo podría mejorar drásticamente el acceso justo a los órganos de donantes.

Solo en los Estados Unidos, más de 100,000 personas están en listas de espera para trasplantes de órganos que salvan vidas. Los tiempos de espera dependen del órgano y la región, entre otras cosas, pero a veces pueden durar varios años, lo que es problemático si algunos pacientes tardan unos meses más. Además del suministro, el tipo de sangre del receptor puede crear cuellos de botella en el proceso y limitar el pool ya que debe ser compatible con el del órgano trasplantado.

“El proceso de encontrar órganos compatibles no es trivial”, escribió el equipo, dirigido por Marcelo Cypel, cirujano torácico de la Red de Salud Universitaria (UHN) y profesor de cirugía en la Universidad de Toronto. «La asignación de órganos de donantes depende de la compatibilidad ABO, lo que limita la capacidad de algunos pacientes para recibir un trasplante que les salve la vida».

Por lo tanto, el objetivo de Cypel y su equipo era aumentar el número de donantes universales. “Hoy tenemos una lista separada de pacientes A, pacientes B, pacientes O, y no necesariamente trasplantamos [to] los más enfermos”, dijo Cypel en una entrevista conCON CABLE.

Cada uno de los cuatro grupos sanguíneos (A, B, O y AB) tiene un conjunto único de glóbulos rojos que tienen antígenos en su superficie. O es especial porque estos glóbulos rojos no tienen antígenos, lo que significa que los anticuerpos que se encuentran en el huésped no rechazarán una transfusión o trasplante como resultado de una respuesta inmunitaria inducida por antígenos extraños.

Para crear injertos universales con sangre tipo O, Cypel y sus colaboradores utilizaron dos enzimas, FpGalNAc desacetilasa y Fpgalactosaminidasa, para eliminar los antígenos de un par de pulmones de donantes que contenían sangre tipo A. Estas enzimas se encuentran en el intestino y ayudan al cuerpo a digerir antígenos de azúcar similares a los antígenos A. Después de varias horas, el equipo descubrió que alrededor del 97 % de los antígenos se habían eliminado de los pulmones. Lo hicieron sin alterar la función o la salud de los pulmones.

Antes de que el equipo pueda proceder a los ensayos clínicos, primero debe demostrar el éxito del trasplante con sus pulmones transformados en modelos animales y analizar la seguridad y los efectos a largo plazo de dicho procedimiento.

En un entorno clínico, los pacientes y sus médicos deben considerar una variedad de factores antes de que un trasplante se considere compatible. Si bien Cypel y su equipo aún se encuentran en las primeras etapas de desarrollo, esperan que su contribución facilite esto. «Juntos, estos resultados tienen el potencial de mejorar la equidad en la asignación de pulmones para el trasplante», escribieron.

Referencia: Aizhou Wang, et al., El tratamiento enzimático ex vivo convierte los pulmones de donantes de sangre tipo A en pulmones de grupos sanguíneos universales, Science Translational Medicine (2022). DOI: 10.1126/scitranslmed.abm7190

Crédito de la imagen de la característica: Shutterstock

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