Se ha culpado a los programas destinados a reducir el tráfico en ciertas carreteras de aumentar la contaminación del aire en las carreteras en sus fronteras, pero un estudio en Londres descubrió que es todo lo contrario.

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24 de noviembre de 2022

Coche y moto en zona de poco tráfico

Una zona de poco tráfico en Londres

Fotografía de última hora / Alamy Foto de stock

Los distritos de tráfico reducido (LTN, por sus siglas en inglés), que utilizan jardineras gigantes, barreras y cámaras para restringir el acceso de vehículos a las calles residenciales, reducen los niveles de tráfico y la contaminación por dióxido de nitrógeno tanto dentro de su perímetro como en los planes viales fronterizos, según un estudio de tres de esos distritos. en Londres. Los hallazgos contradicen las afirmaciones de los activistas anti-LTN de que las zonas simplemente están trasladando el tráfico y la contaminación a sus fronteras.

«No solo está disminuyendo el tráfico y la contaminación del aire dentro de las LTN, como se esperaba, sino que también hemos visto algunas reducciones en las áreas fronterizas, particularmente en la contaminación del aire», dice Audrey de Nazelle del Imperial College London. «La preocupación por la contaminación del aire no es motivo para no apoyar las LTN».

En los últimos tres años, se han implementado cientos de LTN en ciudades de todo el Reino Unido para reducir el tráfico, la contaminación del aire y hacer que caminar y andar en bicicleta sean más seguros en las calles residenciales. Por lo general, restringen el tráfico de ciertas calles, pero permiten que los peatones y ciclistas pasen sin obstáculos.

Pero las medidas han provocado una oposición vocal, con algunos residentes y activistas que afirman que los LTN están desviando el tráfico y la contaminación de las calles residenciales más ricas dentro de la zona a las comunidades más pobres que viven en su periferia. Las barreras de LTN, como las jardineras, han sido destruidas y volcadas en disputas locales.

Para determinar si las declaraciones de contaminación del aire eran precisas, de Nazelle y sus colegas examinaron tres LTN instaladas en el área de Islington de Londres en 2020 y evaluaron el impacto del tráfico y la contaminación del aire dentro y alrededor de las zonas LTN utilizando datos proporcionados por el gobierno local. El equipo examinó cada área en los meses previos y posteriores a la introducción de las LTN.

Descubrieron que los niveles de dióxido de nitrógeno disminuyeron un 5,7 % dentro de las LTN y un poco menos del 8,9 % en sus fronteras, en comparación con el cambio en los niveles en otros sitios de Islington que no se vieron afectados por el tráfico y sirvieron como controles. Mientras tanto, los niveles de tráfico dentro de las LTN se redujeron en más de la mitad y en las carreteras fronterizas en un 13 por ciento después de la implementación de las medidas.

Según De Nazelle, se necesita más investigación para confirmar los resultados a mayor escala, pero los resultados son consistentes con una investigación más amplia sobre los beneficios de los LTN para reducir los accidentes de tráfico y aumentar las tasas de peatones y ciclistas.

«Lo que encontramos no es una sorpresa, esperamos encontrarlo en otro lugar», dice de Nazelle. “Tenemos suficiente evidencia de que los LTN son beneficiosos para los miembros de la comunidad, para los miembros de la sociedad. No hay evidencia de daños en las zonas fronterizas”.

Referencia de la revista: Investigación de Transporte Parte DDOI: 10.1016/j.trd.2022.103536

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