111922 PFAS feat

Durante décadas, los productos químicos que hacen la vida más fácil (los huevos se deslizan de la sartén, las manchas no se adhieren a su sofá, la lluvia rebota en sus chaquetas y botas) se han promocionado como elementos revolucionarios para nuestras ajetreadas vidas modernas. «Cosas mejores para una vida mejor… a través de la química» fue el eslogan optimista de DuPont, la empresa que inventó el teflón, un recubrimiento químico ampliamente utilizado.

Pero esta vida mejor tiene un precio que está atrayendo una atención renovada. Se ha demostrado que estos productos químicos, también conocidos como productos químicos para la vida debido a su capacidad para sobrevivir en el medio ambiente, tienen un impacto duradero en la salud humana. Un creciente cuerpo de investigación vincula el grupo de productos químicos comúnmente conocidos como PFAS, abreviatura de sustancias per- y polifluoroalquilo, con condiciones que van desde niveles de lípidos en sangre no saludables hasta complicaciones del embarazo y cáncer.

Las preocupaciones sobre los efectos en la salud de estos productos químicos han provocado recientemente una serie de acciones por parte de las agencias reguladoras y de salud pública de los EE. UU. La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. advirtió que las PFAS representan un mayor riesgo para la salud de lo que se pensaba anteriormente, y en junio redujo drásticamente los niveles seguros recomendados para los químicos en el agua potable.

«Los valores de advertencia actualizados se basan en nueva evidencia científica, que incluye más de 400 estudios recientes, lo que sugiere que los efectos adversos para la salud pueden ocurrir en concentraciones extremadamente bajas, mucho más bajas de lo que se pensaba anteriormente», dijo Radhika Fox, administradora adjunta de las oficinas de EPO. for Water en junio en la Tercera Conferencia Nacional PFAS en Wilmington, NC

Poco tiempo después, las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina publicaron las primeras pautas clínicas para cuantificar los niveles de PFAS en la sangre que podrían ser peligrosos para la salud de una persona. El informe de 300 páginas insta a los médicos a recomendar análisis de sangre regulares para cualquier persona expuesta a altos niveles de sustancias químicas y brindar información sobre cómo limitar la exposición, por ejemplo, cómo limitar la exposición. B. instalando filtros especiales que se sabe que reducen las PFAS en el agua potable.

Solo en los Estados Unidos, los costos de atención médica y la pérdida de productividad por la exposición a PFAS asociada con cinco enfermedades suman al menos $ 5.5 mil millones al año, informaron investigadores de la Universidad de Nueva York el 26 de julio. exposición y salud. Estas condiciones incluyen bajo peso al nacer, obesidad infantil, hipotiroidismo en mujeres y cáncer de riñón y testicular.

«Solo hemos analizado dos de los más de 9000 productos químicos de la familia PFAS, por lo que solo estamos viendo la punta del iceberg», dice Leonardo Trasande, pediatra y experto en salud ambiental de NYU Langone Health.

Productos químicos ubicuos

Entre los que corren mayor riesgo se encuentran los bomberos: las PFAS hacen que el equipo de protección sea más impermeable y los productos químicos se encuentran en una espuma extintora de incendios ampliamente utilizada. Pero la mayoría de las personas tienen niveles medibles de PFAS en sus cuerpos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. La exposición generalmente ocurre a través de la ingestión de agua potable contaminada con PFAS o alimentos cultivados en suelo tratado con fertilizantes hechos de aguas residuales contaminadas con químicos (SN: 24/11/18, pág. 18). Se estima que 2854 sitios en los Estados Unidos están contaminados con PFAS.

“Las personas y las comunidades han tenido una exposición significativa a estos químicos. Si pueden determinar que están en un área de exposición significativa, deben hacerse la prueba en su punto de atención habitual”, dijo Ned Calonge, epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública de Colorado en Aurora, quien presidió el comité. el informe escrito por las Academias Nacionales. El comité vinculó la exposición a PFAS con una lista de condiciones ligeramente diferente a la del equipo de la NYU y encontró «evidencia suficiente» que vincula a PFAS con cuatro condiciones: respuesta deficiente de anticuerpos a las vacunas, niveles anormalmente altos de colesterol y reducción del crecimiento infantil y fetal, así como cáncer de riñón. . La evidencia fue «sugestiva» de cáncer de mama y testicular, así como problemas de tiroides y colitis ulcerosa, una enfermedad inflamatoria intestinal.

El informe pide más investigación sobre los efectos en la salud de las PFAS y señala lagunas en la evidencia sobre todo, desde problemas neurológicos hasta la densidad ósea. Estos químicos tienen una variedad de efectos en múltiples sistemas del cuerpo, dice Calonge. Y son “ubicuos en el medio ambiente”.

Más nuevo, no más seguro

Los PFAS se fabrican en los EE. UU. desde la década de 1940. Debido a que repelen bien el aceite y el agua, soportan altas temperaturas y reducen la fricción, los productos químicos se volvieron útiles en una variedad de productos, incluidas alfombras, tapicería, empaques de alimentos e incluso hilo dental. Sin embargo, relativamente pocas de las aproximadamente 9000 versiones de estos químicos sintéticos han sido evaluadas por sus efectos toxicológicos.

Muchos PFAS ahora se consideran disruptores endocrinos, compuestos químicos que alteran el funcionamiento normal del sistema endocrino u hormonal. Pero las PFAS tienen otros efectos que pueden aumentar el riesgo de cáncer, como: B. una inmunidad debilitada, crecimiento celular excesivo y actividad genética alterada. Un estudio encontró un aumento de más del doble en el riesgo de cáncer de riñón entre las personas con los niveles sanguíneos más altos en comparación con los más bajos de un PFAS común llamado ácido perfluorooctanoico o PFOA, informaron los investigadores en el 2021 Revista del Instituto Nacional del Cáncer.

Se consideró que una generación más nueva de PFAS era más segura porque era menos probable que los químicos se acumularan en el cuerpo. Pero estos compuestos más nuevos son estructuralmente similares a los más antiguos y pueden ser tan dañinos para la salud como sus primos, dice Trasande. Estas moléculas más nuevas “se vinculan cada vez más con enfermedades como la diabetes gestacional. Apenas estamos comenzando a ver el problema más grande que podría estar en juego”.

El nuevo Aviso de Agua Potable de la EPA tiene como objetivo abordar tanto las PFAS antiguas como las nuevas. Se dirige a dos de los tipos anteriores y más comunes de PFAS en el medio ambiente: PFOA y ácido sulfónico de perfluorooctano o PFOS. La Recomendación reduce el nivel de contaminación del agua potable por debajo del cual no se esperan efectos adversos para la salud de 70 partes por billón a 0,004 o 0,02 ppt. Estos niveles se basan en la exposición rutinaria de por vida a ellos.

El aviso de salud de la EPA también proporcionó las primeras recomendaciones sobre dos de los tipos más nuevos de PFAS: ácido dímero de óxido de hexafluoropropileno y sal de amonio HFPO, conocidos colectivamente como productos químicos GenX, y ácido perfluorobutanosulfónico o PFBS. La agencia fijó el nivel seguro para el agua potable en 10 ppt para los productos químicos GenX y 2000 ppt para PFBS. Estos productos químicos más nuevos tienen una persistencia similar en el medio ambiente, dice la agencia.

Los consumidores pueden comunicarse con su servicio de agua local para solicitar datos sobre las pruebas de PFAS en su área. Las pruebas son cada vez más comunes y los proveedores deberían poder enumerar qué PFAS están probando. Los pozos privados pueden estar contaminados con PFAS si están muy cerca de los fabricantes que fabrican o usan los productos químicos, así como los aeródromos donde se usan PFAS para combatir incendios, las áreas de entrenamiento para combatir incendios y algunos vertederos. Las personas con sus propios pozos cerca de una de estas instalaciones pueden analizar su agua. La EPA proporciona subvenciones para ayudar a las comunidades pequeñas y desfavorecidas a realizar pruebas de calidad del agua en el hogar y cumplir con las regulaciones de agua potable.

etiqueta de precio de PFAS

Con datos limitados disponibles sobre los efectos en la salud de la nueva generación de productos químicos, los informes de la NYU y las Academias Nacionales se centraron en los efectos de los PFAS más antiguos.

En primer lugar, el equipo de la NYU examinó las sustancias químicas PFAS en muestras de sangre de aproximadamente 5000 adultos y niños que participaron en la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición de EE. UU. Luego, el equipo desarrolló su etiqueta de precio de PFAS en base a estudios previos que relacionan PFAS con enfermedades específicas y modelos que estiman los costos médicos y la pérdida de productividad laboral para esas enfermedades.

La obesidad infantil, el mayor contribuyente a la carga general de la exposición a PFAS, cuesta alrededor de $2700 millones al año, estima el equipo, seguida por el hipotiroidismo femenino con $1260 millones. Cuando los investigadores incluyeron otras enfermedades relacionadas con PFAS más allá de las 5 principales, como la endometriosis, la obesidad en adultos y la neumonía infantil, la carga económica estimada aumentó hasta $ 63 mil millones por año.

sopesar el riesgo

El informe de las Academias Nacionales se enfocó en parte en cómo detener este número al proporcionar a los médicos pautas de prueba para detectar niveles altos de PFAS en el cuerpo y tratar de reducir la exposición.

El informe proporciona las primeras pautas clínicas para evaluar el riesgo de enfermedad de un individuo. Una persona con una concentración de PFAS en sangre de menos de 2 nanogramos por mililitro no debe preocuparse. Pero en pacientes con niveles en sangre entre 2 y 20 ng/mL, los médicos deben estar atentos a condiciones como niveles de lípidos en sangre no saludables que pueden provocar problemas cardíacos. Dicha evaluación es particularmente importante para las personas que son más susceptibles a los efectos de la exposición a PFAS, como niños, mujeres embarazadas y personas con sistemas inmunitarios comprometidos. Para cualquiera que tenga una prueba superior a 20 ng/mL, el informe recomienda pruebas de detección de rutina para algunos tipos de cáncer, problemas de tiroides y colitis ulcerosa.

«Durante casi 20 años hemos podido medir el PFAS en la sangre de las personas, pero no ha habido una guía para decir qué [those measurements] significa”, dice la coautora del informe de las Academias Nacionales, Jane Hoppin, quien dirige el Centro para la Salud Humana y el Medio Ambiente en la Universidad Estatal de Carolina del Norte en Raleigh. «Por primera vez, esto en realidad establece algunas áreas, alguna orientación sobre lo que podría ser motivo de preocupación y qué tipos de atención médica de seguimiento podrían ser apropiados».

Ella espera que las recomendaciones aumenten la disponibilidad de pruebas y aumenten la conciencia sobre estos químicos y sus riesgos para la salud entre médicos y pacientes. El informe también alienta a los médicos a trabajar con sus pacientes para averiguar dónde están expuestos a PFAS y cómo mitigar esos riesgos al reducir los productos que contienen PFAS y filtrar el agua.

Los filtros de carbón activado, que se encuentran en algunos filtros de mostrador o jarra, no eliminan las PFAS tan completamente como los filtros de ósmosis inversa, informaron investigadores de la Universidad de Duke y el estado de Carolina del Norte en 2020. El informe de las Academias Nacionales proporciona un enlace a NSF, un organización de pruebas que Este tutorial proporciona detalles técnicos sobre qué filtros filtran realmente PFAS.

Esfuerzos como la reducción de PFAS en el agua potable podrían ayudar. Si bien las advertencias sanitarias de la EPA son recomendaciones y no se pueden hacer cumplir, Trasande se complace en que la agencia haya actuado con rapidez, particularmente con los productos químicos más nuevos como GenX. Sin embargo, argumenta que, dado lo que ya sabemos y seguimos aprendiendo sobre la carga de morbilidad causada por estos productos químicos, las PFAS deberían someterse a más pruebas antes de que se aprueben. Mejor aún, deberían estar regulados por clase en lugar de lo que él llama un enfoque de «golpear un topo».

«Nuestra política ambiental todavía tiene un enfoque de esperar y ver, que debemos esperar de 20 a 30 años, que es el tiempo que tardan las personas en desarrollar enfermedades por la exposición a sustancias químicas», dice.

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