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El cohete Falcon 9 de SpaceX se encuentra verticalmente en la Plataforma 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral antes de un intento de lanzamiento con el Módulo Lunar Hakuto-R Mission 1 de ispace. Crédito de la foto: SpaceX

Se espera que SpaceX lleve un cohete Falcon 9 de regreso a su hangar de Cabo Cañaveral para solucionar problemas y posponga indefinidamente el lanzamiento planificado de un módulo de aterrizaje lunar japonés comercial. SpaceX no proporcionó detalles sobre el motivo de la puesta a tierra del cohete.

La compañía planeó lanzar el cohete Falcon 9 de 70 metros de altura esta semana utilizando un módulo de aterrizaje lunar desarrollado de forma privada y propiedad de ispace, con sede en Tokio. SpaceX anunció el martes por la noche que los equipos trasladarían el lanzamiento del miércoles al jueves a las 3:37 a. m. EST (08:37 GMT). Las autoridades dictaminaron el miércoles por la noche que el lanzamiento del cohete se pospondrá indefinidamente.

«Después de más inspecciones del vehículo de lanzamiento y revisión de datos, SpaceX está retirando el lanzamiento Falcon 9 de la misión Hakuto-R ispace del Space Launch Complex 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, Florida», dijo SpaceX en un breve comunicado. «Se anunciará una nueva fecha de lanzamiento planificada una vez que se confirme».

Un comunicado de ispace dice que el problema que causa el retraso afecta al vehículo de lanzamiento Falcon 9. Múltiples fuentes familiarizadas con la misión dijeron que SpaceX planea bajar el cohete Falcon 9 horizontalmente y llevarlo de regreso al hangar al sur de Pad 40, donde los técnicos realizarán más pruebas y resolverán el problema.

Los datos en los sitios web de seguimiento naval también mostraron que la nave de recuperación de SpaceX «Doug» había abandonado el lugar donde recuperaría el carenado de carga útil Falcon 9 de ispace después del lanzamiento del módulo de aterrizaje lunar Hakuto-R, lo que sugiere que el retraso podría durar más de unos pocos días. . SpaceX planeó aterrizar el propulsor de la primera etapa en Cabo Cañaveral unos ocho minutos después del lanzamiento.

SpaceX ha lanzado 54 misiones en lo que va del año, 53 en el cohete Falcon 9, el caballo de batalla de la compañía, una en un Falcon Heavy fabricado mediante la combinación de tres propulsores de primera etapa Falcon 9 modificados. La cantidad de misiones de SpaceX en 2022 supera con creces el récord anterior de la compañía de 31 lanzamientos espaciales en un año calendario. SpaceX solo estableció este récord hace un año.

La compañía está planeando hasta ocho lanzamientos de cohetes Falcon 9 en diciembre, un recuento que espera que la misión vuele pronto con el módulo de aterrizaje lunar Hakuto-R de ispace. SpaceX tiene dos lanzamientos programados desde Florida la próxima semana: uno con el próximo lote de satélites de Internet Starlink y otro con 40 naves espaciales para la constelación de banda ancha de OneWeb.

No quedó claro de inmediato qué impacto podría tener el retraso en el lanzamiento de Hakuto-R en otras misiones de Falcon 9 programadas para diciembre.

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Desarrollado por la compañía japonesa ispace, el módulo de aterrizaje Hakuto-R está encerrado en el cono de la nariz de un vehículo de lanzamiento SpaceX Falcon 9 en Cabo Cañaveral. Crédito de la foto: SpaceX

SpaceX ha tenido pocos retrasos técnicos durante la mayor parte de 2022, pero el problema con el cohete Hakuto-R es el segundo lanzamiento del cohete Falcon 9 en menos de dos semanas que ha dejado en tierra una misión.

Se programó el lanzamiento de un Falcon 9 el 18 de noviembre desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California con 52 satélites de Internet Starlink, pero SpaceX anunció en la víspera de la misión que los gerentes decidieron dar marcha atrás en el lanzamiento para evaluar los datos de un disparo de prueba del cohete. No se ha anunciado una nueva fecha de lanzamiento objetivo para esta misión Starlink, pero parece que dos vuelos más de Falcon 9 desde California se adelantaron en el calendario de SpaceX, lo que indica que probablemente no sucederá hasta enero.

La misión Hakuto-R pretende ser la primera nave espacial desarrollada de forma privada en aterrizar en la luna. El módulo de aterrizaje de una tonelada transporta múltiples cargas útiles, incluido un pequeño rover de los Emiratos Árabes Unidos, que se desplegará en la superficie lunar. Otro pequeño robot móvil que utilizará el módulo de aterrizaje de ispace es de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón.

Según ispace, el primer módulo de aterrizaje Hakuto-R tardará unos cinco meses en viajar de la Tierra a la Luna, utilizando una órbita de baja energía que requiere que la nave espacial use menos combustible que si tomara una ruta directa a la Luna.

Una carga útil de autoestopista de la NASA de 31 libras (14 kilogramos) compartirá el viaje al espacio en el cohete Falcon 9 de SpaceX. La carga útil secundaria, denominada Lunar Flashlight, volará en su propia trayectoria independiente hacia la luna para entrar en órbita y mapear las ubicaciones de los depósitos de hielo de agua ocultos en cráteres permanentemente sombreados en los polos lunares. Los futuros exploradores de la luna podrían aprovechar los depósitos de hielo de agua para producir combustible para cohetes, agua potable y oxígeno para respirar.

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