Embargado hasta: 05:01 GMT del viernes 25 de noviembre de 2022

Los investigadores han demostrado por primera vez que los pastizales del Reino Unido gestionados de forma menos intensiva tienen, en promedio, un 50 % más de especies de plantas y una mejor salud del suelo que los pastizales gestionados de forma intensiva. El nuevo estudio podría ayudar a los agricultores a mejorar tanto la biodiversidad como la salud del suelo, incluida la cantidad de carbono del suelo en el campo del Reino Unido.

Los pastizales de pastoreo constituyen una gran parte del paisaje del Reino Unido y son vitales para la agricultura y las comunidades rurales. Esta tierra puede percibirse como solo para la producción de alimentos, pero este estudio proporciona más evidencia de que puede ser la clave para aumentar la biodiversidad y la salud del suelo.

Investigadores del Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido (UKCEH) inspeccionaron 940 parcelas de pastizales y compararon parcelas seleccionadas al azar para examinar el rango de gestión de pastizales en todo el Reino Unido; desde áreas manejadas intensivamente con pocas especies de pastizales sembradas y altos niveles de fósforo en el suelo (lo que indica arado/reforestación y aplicación de fertilizantes y estiércol) a pastizales con un mayor número de especies y niveles más bajos de fósforo en el suelo. Las parcelas se muestrearon como parte de la Encuesta de campo de UKCEH, un conjunto de datos a largo plazo representativo a nivel nacional.

El estudio contó la cantidad de especies de plantas en las áreas de muestra y analizó muestras de suelo a partir de muestras de suelo para determinar la cantidad de invertebrados del suelo y el contenido de carbono, nitrógeno y fósforo.

Los investigadores encontraron que los pastizales manejados de manera menos intensiva tenían una mayor diversidad de especies de plantas, y esto se correlacionó sorprendentemente con una mejor salud del suelo, como B. un mayor contenido de nitrógeno y carbono y un mayor número de invertebrados del suelo, como colémbolos y ácaros.

En el mismo estudio, los investigadores utilizaron los mismos métodos para estudiar la diversidad de plantas de pastizales y el suelo en 56 fincas, en su mayoría ranchos de ganado, pertenecientes a la Asociación de Ganadería Alimentada con Pastura (PFLA, por sus siglas en inglés), un grupo de agricultores que establece estándares de gestión y mejora la salud de la tierra y los pastos. desarrollado .

Los investigadores encontraron que las parcelas de las granjas de PFLA tenían una mayor diversidad de plantas: un promedio de seis especies de plantas adicionales, incluidos varios tipos de pastos y plantas herbáceas con flores, en comparación con las parcelas de cultivo intensivo de Countryside Survey. Además, las plantas de los pastizales en estas granjas a menudo eran más altas, una característica que ha demostrado ser beneficiosa para las mariposas y las abejas.

Los pastizales de la Asociación de Ganadería Alimentada con Pastura aún no han mostrado una mejor salud del suelo, pero la investigación sugirió que esto puede deberse a un lapso de tiempo entre el aumento del número de especies de cultivo y los cambios en la salud del suelo, particularmente en granjas que históricamente han sido manejadas intensivamente.

El autor principal Dr. Lisa Norton, científica sénior de UKCEH, dice: “Hemos demostrado por primera vez en la tierra utilizada por los agricultores para la producción que una mayor diversidad de plantas en los pastizales se correlaciona con una mejor salud del suelo. Este trabajo también nos dice que los miembros de Pasture Fed Livestock Association están en el camino correcto para aumentar la biodiversidad, aunque puede llevar más tiempo ver mejoras en la salud del suelo.

“Los pastizales con diferentes tipos de plantas que pueden crecer en altura y florecer se asocian con mejores medidas de salud del suelo y son beneficiosos para los bichos que se arrastran por debajo y por encima del suelo. Esta abundancia de vida en nuestros pastizales puede, a su vez, sustentar a pequeños mamíferos y aves rapaces, y los agricultores nos han dicho que están viendo campañoles y ratones en sus campos por primera vez”.

dr. Norton agrega: «Mi esperanza para el futuro es que nuestros pastizales puedan manejarse de manera menos intensiva, con todas las mejoras correspondientes en la biodiversidad vegetal y animal y la salud del suelo, sin dejar de ser productivos para los agricultores».

El estudio fue publicado en la revista Soluciones ecológicas y evidencia el 25 de noviembre de 2022 y fue financiado por el Programa de Seguridad Alimentaria Global de Investigación e Innovación del Reino Unido.

-Final-

Consultas de los medios

Para entrevistas y más información, póngase en contacto con:
Simon Williams, responsable de relaciones con los medios de UKCEH, vía [email protected] o +44 (0)7920 295384

Jo Kelly, Campus PR, T: +44 (0)113 258 9880 M: +44 (0)7980 267756 E: [email protected]

Notas para editores

Papel DOI: 10.1002/2688-8319.12191

Una vez que se levante el embargo, el documento se publicará aquí: https://besjournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/2688-8319.12191

En 2020, el Reino Unido tenía la mayor cantidad de ovejas y el tercer mayor número de bovinos de todos los países de la UE.

Acerca del Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido (UKCEH)

El Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido es un centro de excelencia en ciencias ambientales a través del agua, la tierra y el aire. Nuestros más de 500 científicos buscan comprender el medio ambiente, cómo sostiene la vida y cómo los humanos lo afectan para que las personas y la naturaleza puedan prosperar juntas.

Tenemos una larga historia de estudio, monitoreo y modelado del cambio ambiental, y nuestra ciencia marca una diferencia positiva en el mundo.

www.ceh.ac.uk / Twitter: @UK_CEH / LinkedIn: Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido




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