Los cuellos ultralargos parecen poner en desventaja a los plesiosaurios acuáticos, pero resulta que sus cuerpos grandes ayudaron a evitar la resistencia al nadar

la vida


28 de abril de 2022

plesiosauro

Impresión artística de Elasmosaurus, un plesiosaurio de cuello largo del Cretácico superior

Shutterstock/Yeti moteado

Los plesiosaurios tenían algunos de los cuellos más extremos jamás desarrollados, con algunas especies como Albertonectes vanderveldei, con apéndices de 7 metros de largo que consta de 76 vértebras. Pero un cuello ultra largo parece difícil de evolucionar para las criaturas acuáticas como los plesiosaurios, ya que podrían afectar la capacidad de nadar, entonces, ¿cómo surgieron? Los cuerpos grandes marcaron la diferencia, según un nuevo análisis.

Susana Gutarra Díaz de la Universidad de Bristol, Reino Unido, y sus colegas estudian las formas corporales de los plesiosaurios y otros reptiles marinos a través de la lente de la dinámica de fluidos computacional. Algunos parecen haber sido más aerodinámicos, como los ictiosaurios con forma de tiburón, mientras que los plesiosaurios eran mucho más variables en forma y tamaño. “Hasta ahora no estaba del todo claro cómo afecta esta gran variedad de formas y tamaños a las demandas energéticas de natación de estos animales marinos”, dice Gutarra Díaz.

Los investigadores encontraron que el tamaño del cuerpo tenía un gran impacto en las posibles formas de reptiles marinos. Si bien las grandes cabezas y los cuellos largos de muchos plesiosaurios crearon una resistencia significativa, los cuerpos y torsos más grandes redujeron los costos de energía de moverse a través del agua. Esto se debe a que la fricción entre el agua y la piel de un animal crea resistencia y, a medida que los cuerpos crecen, la relación entre el área de la superficie y la masa disminuye.

“Los animales grandes tienen más arrastre en términos absolutos”, dice Gutarra Díaz. “Pero la fuerza que tienen que invertir para mover una unidad de masa corporal es menor”.

Si bien puede haber otros factores a considerar, este tipo de análisis es la mejor manera de explicar las limitaciones físicas y las limitaciones en los organismos extintos, dice José O’Gorman del Museo de La Plata en Argentina.

Referencia de la revista: biología de la comunicaciónDOI: 10.1038/s42003-022-03322-y

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