Uno de los grandes argumentos en contra de los vehículos eléctricos es el costo ambiental de las baterías. Sí, producir vehículos eléctricos tiene un mayor impacto ambiental que producir un vehículo a gasolina, pero en la mayoría de los casos el impacto ambiental de operar durante una década o más es mucho menor que producir un automóvil a gasolina. El otro lado del costo ambiental del paquete de baterías surge después de que el paquete se desgasta con la necesidad de reutilizarlo de alguna manera o reciclarlo si no se puede reutilizar.

Lo que la mayoría de los críticos no se dan cuenta es cuánta reutilización es posible. En el momento en que una batería pierde demasiado alcance para ser útil, la capacidad total sigue siendo alrededor del 50-60 % de la original. Para un automóvil, esta densidad de energía perdida es inaceptable, pero para una instalación estacionaria, el paquete y/o sus celdas de batería aún pueden hacer muchas cosas. Las celdas podrían usarse como un Tesla Powerwall, para alimentar una casa por la noche con la energía solar recolectada por los paneles del techo durante el día, o para ayudar a la familia a sobrevivir a los cortes de energía.

Es solo cuando pierde su capacidad para hacer ese tipo de trabajo (quizás otra década) que las celdas de la batería necesitan ser recicladas, que es otra cosa que está subiendo.

Sin embargo, decir que queremos reutilizar las celdas de la batería y luego reciclarlas y hacerlo realmente son dos cosas diferentes. Es fácil dejar que un automóvil se pudra en un depósito de chatarra o hacer otra cosa que no implique reciclar el embalaje. Para que la reutilización sea una realidad, alguien debe ser pionero en los métodos de reutilización y aprender cuáles son sus ventajas y desventajas.

Afortunadamente, Volkswagen recientemente hizo precisamente eso.

Reutilización de paquetes de baterías MEB para estaciones de carga EV

El uso de paquetes de baterías en las estaciones de carga no es nada nuevo. Esta es una excelente manera de ahorrar en los cargos de servicios públicos (el cargo se basa en la cantidad máxima de electricidad que usa durante un mes). Para respaldar la infraestructura y la capacidad de generación necesarias para algo tan grande como la carga de vehículos eléctricos, las empresas de servicios públicos cobran mucho dinero, que van desde cientos a miles de dólares mensuales, para respaldarlo. Si puede obtener un goteo más pequeño de energía de la red eléctrica a lo largo del día y alimentar los autos a alta potencia en una ráfaga, puede ahorrar mucho dinero y ejercer menos presión sobre la red.

Tesla ha estado haciendo esto durante años, al igual que otros proveedores de carga como Electrify America (una subsidiaria de Volkswagen). Ahora Volkswagen está probando esto, pero con baterías usadas de vehículos Volkswagen en lugar de fabricar baterías nuevas.

“La reutilización de baterías es importante para el futuro y está estrechamente relacionada con la aceleración de la tendencia de la movilidad eléctrica. Con el contenedor de almacenamiento de electricidad, Volkswagen Sachsen está demostrando un caso práctico, rentable y útil para dar una segunda vida a los módulos celulares al final de su vida útil». Karen Kutzner, Directora General de Finanzas y Control de Volkswagen Sachsen: «Este El banco de energía automotriz podría usarse donde la capacidad de la conexión a la red sea demasiado baja, pero se necesite una infraestructura de carga poderosa. Ideas innovadoras como estas podrían proporcionar un nuevo impulso para el desarrollo decisivo de la infraestructura de carga rápida”.

Lo que hizo la empresa fue tomar celdas usadas de sus vehículos ID.3 e ID.4 y diseñar un paquete de almacenamiento estacionario de 570 kWh. Este paquete luego alimenta cuatro estaciones de carga con una potencia máxima de 150 kW (u ocho automóviles con 75 kW cada uno). Antes de colocar las baterías, el área de instalación solo podía admitir 11kW de carga de EV de nivel 2, pero al canalizar ese nivel de energía al paquete de baterías grande, pueden cargar una cantidad de vehículos por día a altas tasas sin tener que actualizar el puerto de utilidad.

Preparar la red local para extraer 600 kW (150 kW por cuatro) de ella suele requerir mucho trabajo y gastos. En lugar de una red eléctrica trifásica o de 240 voltios, los cargadores rápidos de CC requieren una subestación para recibir energía de las líneas eléctricas de alto voltaje cercanas. Un proveedor de energía transfiere estos costos directamente al propietario de la estación, lo que aumenta enormemente no solo los costos de instalación sino también los gastos mensuales (en forma de cargos por servicio).

Volkswagen pudo construir una estación de carga rápida de cuatro pisos junto a su planta de Zwickau por una fracción del costo normal, pero el costo no es el único factor que hace que el almacenamiento de baterías en las estaciones de carga sea una gran idea. En muchos casos, especialmente en el mundo en desarrollo, simplemente no existe una red que pueda entregar este tipo de electricidad. Los costes no sólo serían enormes, sino que en muchos casos serían prácticamente imposibles. Al agregar almacenamiento de batería, la energía de carga puede provenir no solo de la red, sino también de energía renovable en el sitio cuando sea necesario para respaldar la carga de vehículos eléctricos durante todo el día.

Si bien había pocas dudas de que los paquetes usados ​​​​funcionarían para esto, Volkswagen descubrió en su intento que no surgieron «errores» inesperados y que, de hecho, era posible.

Esto será importante en unos años.

Desafortunadamente, ya estamos viendo autos con paquetes listos para ser reemplazados. No solo vemos esto en autos como el Nissan LEAF sin refrigeración líquida, sino que también vemos Teslas con problemas de batería relacionados con la edad. Lugares como Gruber Motors están averiguando cómo mantener viejos Teslas en la carretera, pero en muchos casos las personas no creen que valga la pena repararlos, o simplemente hacen lo que parece fácil y compran un paquete completamente nuevo del fabricante para ser 100 % Por supuesto.

A medida que aumenta la adopción de EV, habrá muchos paquetes heredados para que descubramos qué hacer con ellos. En la mayoría de los casos, todavía tienen mucha potencia, pero no la suficiente para ser adecuados para el uso en el automóvil. Al contar con procedimientos e incluso un método de «triaje» en la industria para los paquetes de baterías usados ​​y defectuosos entrantes, los paquetes de baterías se utilizan de la mejor manera posible en lugar de ir a algún lugar a pudrirse o convertirse en un peligro ambiental.

Mientras esto sucede, también necesitamos muchas estaciones de carga nuevas para las personas, por lo que realmente es una combinación perfecta. Los vehículos eléctricos de última generación (o lo que quede de ellos) ayudarán a la próxima generación a liderar el camino. Ser capaz de hacer esto será un gran resultado.

Publicar imagen de Volkswagen.


 

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