Los perros tienen más fibras musculares de «contracción rápida» alrededor de los ojos y la boca que los lobos, lo que les permite hacer más expresiones faciales

La vida


5 de abril de 2022

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Los perros tienen músculos alrededor de los ojos y la boca que les permiten hacer expresiones faciales que son atractivas para los humanos.

Sviatlana Barchan/Alamy

Los perros han desarrollado músculos faciales que se mueven mucho más rápido que sus parientes lobos, lo que significa que sus rostros se mueven de manera que recuerdan a los humanos. Estos músculos faciales más rápidos permiten una mejor comunicación entre perros y humanos y pueden explicar por qué los humanos encuentran tan atractivos los rostros de los perros.

“Los perros son verdaderamente únicos de todos los demás animales domésticos en el sentido de que a cambio se vinculan con sus humanos. Realmente son nuestros compañeros», dice Madisen Omstead de la Universidad de Duquesne en Pensilvania. «Lo demuestran a través de la forma en que se miran, esa mirada de ‘ojo de perro’ que nos dan».

Un estudio anterior encontró que a través de la selección humana, los perros desarrollaron un músculo en sus cejas que los lobos no tienen, lo que también les ayuda a crear expresiones faciales que los humanos encuentran atractivas.

Ahora, en una investigación presentada hoy en la reunión de Biología Experimental 2022 en Pensilvania, Omstead y su colega Anne Burrows, también de la Universidad de Duquesne, han analizado más de cerca la evolución de las expresiones faciales caninas al examinar cómo Distinguir los movimientos faciales de perros y lobos. .

En los humanos, la mayoría de nuestros músculos faciales están dominados por fibras hechas de la proteína miosina, que se contraen rápidamente, pero se cansan rápidamente. Es por eso que podemos hacer expresiones faciales rápidas pero de corta duración. Los músculos formados por más fibras de «contracción lenta» se adaptan mejor a los movimientos faciales sostenidos y más prolongados.

En perros y lobos, la pareja contó la cantidad de fibras de contracción rápida y de contracción lenta en el músculo orbicular de los labios (ubicado alrededor del ojo) y el músculo cigomático mayor, ubicado alrededor de la boca. Hicieron esto utilizando muestras de músculo de siete especies de perros, incluidos chihuahuas, perros esquimales y labradores, y lobos grises.

Los investigadores encontraron que entre el 66 y el 95 por ciento de las fibras musculares de los perros podían identificarse como fibras de contracción rápida, pero solo el 25 por ciento de las fibras musculares de los lobos lo eran. Las fibras musculares lentas constituían alrededor del 10 por ciento de las fibras musculares identificables en los perros, mientras que alrededor del 29 por ciento de las fibras identificables en los lobos eran fibras de contracción lenta.

Al tener más fibras de contracción rápida en sus músculos, los perros pueden formar rápidamente una variedad de expresiones faciales, incluidos sus característicos «ojos de cachorro», y hacer ladridos cortos y agudos. Esta es la clave para la comunicación entre humanos y perros, dice Omstead.

Sin embargo, en los lobos, las fibras de contracción lenta son necesarias para los movimientos prolongados asociados con actividades como aullar.

«Estos resultados sugieren que los humanos, consciente o inconscientemente, han criado perros de forma selectiva para hacer estas expresiones faciales más rápidas que se asemejan más a la expresión humana», dice Omstead.

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