Los peces más grandes tienen más probabilidades de carecer de oxígeno en aguas cálidas que las especies más pequeñas. Lo mismo ocurre con los peces con células grandes, señalan investigadores de la Universidad de Radboud en su último estudio. Además, los peces marinos toleran menos el agua con poco oxígeno que los peces de agua dulce. Con base en estos hallazgos, los investigadores finalmente quieren predecir qué especies acuáticas están en riesgo debido a los cambios en su hábitat causados ​​por el calentamiento global y las actividades humanas. El estudio se publica en la revista Biología del Cambio Global el 25 de julio.

Los peces más grandes tienen más probabilidades de carecer de oxígeno en aguas cálidas que las especies más pequeñas. Lo mismo ocurre con los peces con células grandes, señalan investigadores de la Universidad de Radboud en su último estudio. Además, los peces marinos toleran menos el agua con poco oxígeno que los peces de agua dulce. Con base en estos hallazgos, los investigadores finalmente quieren predecir qué especies acuáticas están en riesgo debido a los cambios en su hábitat causados ​​por el calentamiento global y las actividades humanas. El estudio se publica en la revista Biología del Cambio Global el 25 de julio.

Los niveles decrecientes de oxígeno disuelto son un problema importante para los peces y otros organismos acuáticos.Los niveles de oxígeno están cayendo a medida que el cambio climático calienta y contamina el agua. Las reglas biológicas generales pueden decirnos qué atributos de los peces son beneficiosos o perjudiciales a medida que cambian las condiciones ambientales. «Una vez que identifiquemos estas reglas para los peces», dice el investigador Wilco Verberk, «podemos predecir en última instancia qué especies de peces corren mayor riesgo por el cambio ambiental».

Células grandes y pequeñas

Existe un animado debate entre los biólogos sobre el papel del oxígeno en la sensibilidad de los peces al agua expuesta al calentamiento. “Muchas hipótesis sobre el oxígeno se debaten acaloradamente. El problema es que los diferentes efectos se agrupan. Por ejemplo, algunos estudios analizan cómo responden los peces a los niveles de oxígeno en el agua, pero no consideran la temperatura del agua ni el tamaño de los peces. Por lo tanto, los patrones informados son variables”, explica Verberk.

Verberk y sus colegas separaron sistemáticamente los diferentes efectos y recopilaron datos sobre la tolerancia anóxica de 195 peces para resolver esta discusión. Al analizar los datos, descubrieron que los peces más grandes son más sensibles al estrés por oxígeno, pero solo en aguas cálidas. Con agua fría, el efecto se invierte.

Los investigadores vieron un efecto similar en peces con células relativamente grandes. «Mucha gente piensa que todas las especies animales tienen el mismo tamaño de celda, pero algunos animales tienen celdas grandes y otros tienen celdas pequeñas, incluso dentro de la misma especie. Las celdas pequeñas tienen muchas ventajas, especialmente en aguas cálidas. Por ejemplo, las células pequeñas necesitan relativamente más área de membrana para absorber oxígeno de su entorno”.

agua dulce y agua salada

Los investigadores también encontraron diferencias entre los peces de agua dulce y los peces marinos. “Con demasiada frecuencia, los estudios científicos solo comparan la vida marina y terrestre. De hecho, las especies de agua dulce a veces se agrupan junto con las especies terrestres. Es una oportunidad perdida porque tener en cuenta estas diferencias puede mejorar en gran medida nuestra comprensión de los impactos ambientales del cambio climático”.

Los peces de agua dulce parecen ser más tolerantes al agua con poco oxígeno que los peces marinos, según el estudio de Verberk y sus colegas. «La explicación probablemente radica en las presiones de selección diferencial sobre los peces de agua dulce a lo largo de su historia evolutiva. En el océano, la temperatura es relativamente estable, pero en los peces de agua dulce a menudo se enfrentan a temperaturas más altas. Las fluctuaciones en el contenido de oxígeno también son mayores en los ríos y especialmente en los lagos, por ejemplo debido a la presencia de algas”.


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