La pandemia en curso ha afectado a los padres. Para muchos, el trabajo se ha trasladado a casa. Las escuelas cerraron o quedaron parcialmente aisladas en muchos lugares. Abuelos en alto riesgo de desarrollar gravemente COVID-19 de forma aislada. Esto dejó a muchos padres trabajando con un apoyo social mínimo.

Un nuevo estudio de 17.409 padres de 42 países que midió el agotamiento de los padres ahora muestra que este agotamiento era alto incluso en el pasado, especialmente en los países occidentales. ¿El culpable? El grado de individualismo en un país o el énfasis en la independencia. La paternidad en países individualistas es a menudo un asunto muy solitario. Los padres que viven en países con una cultura de colectivismo pueden confiar en familiares y amigos, incluso conocidos, para participar en la crianza de sus hijos.

«Tuve la intuición de que el individualismo contribuiría al agotamiento de los padres», dice la psicóloga Isabelle Roskam de la Universidad de Lovaina en Bélgica. Pero Roskam, cuyos resultados aparecerán el 18 de marzo. Ciencia afectiva, Se sorprendió al descubrir que ningún otro factor social que midió, como la carga de trabajo de los padres o el tiempo dedicado a los niños, estaba relacionado con el agotamiento de los padres.

Quemar a los padres puede afectar enormemente a las familias, dice Roskam. Los padres pueden retirarse o azotar, y los niños sufren las consecuencias.

Los padres entrevistados respondieron preguntas demográficas como el número y la edad de los niños en el hogar, las horas al día con los niños, el número de mujeres u hombres adultos en el hogar y la situación laboral. También realizaron una calificación establecida de agotamiento de los padres con 23 preguntas que describen la frecuencia de sentimientos tales como, «Me siento completamente mal en mi papel de padre» y «No me gusta que mis hijos estén juntos». La escala varió de cero para nunca a seis por día. Los padres se identificaron como agotados si la puntuación total de la encuesta, que se calculó simplemente sumando las respuestas, era igual o superior a 92.

Los miembros del equipo evaluaron estos resultados junto con la puntuación de individualismo de un país, que fue calculada por la empresa de análisis de datos Hofstede Insights. El equipo descubrió que los niveles más altos de individualismo están asociados con proporciones más altas de padres agotados. Por ejemplo, en los Estados Unidos con un individualismo de 91, alrededor del 8 por ciento de los padres estaban agotados. Por el contrario, en países con puntajes de individualismo de 20 o menos, incluidos Pakistán, Ecuador y China, menos del 2 por ciento de los padres estaban agotados.

Este estudio es el primero en comparar el agotamiento en países occidentales y no occidentales. Sin embargo, el sociólogo Frank Furedi teme que el uso de términos como «lamentable» y «alegría» en relación con la crianza de los hijos no tenga sentido para las personas de países no occidentales, lo que hará que las respuestas de los padres de esos países carezcan de sentido. Preguntas más neutrales, como cuánto tiempo a los padres les gustaría pasar de manera óptima con sus hijos, habrían sido una mejor comparación, dice Furedi de la Universidad de Kent en Canterbury, Inglaterra. “Este estudio proyecta una [Western] Imaginación del resto del mundo. »

Los investigadores ahora pueden profundizar para ver qué está sucediendo en los países, comenta la antropóloga y socióloga Charlotte Faircloth del University College London. «Es un entorno agradable para un trabajo un poco más detallado».

Actualmente, Roskam está haciendo este trabajo granular más cerca de casa. Sus nuevos datos muestran que el agotamiento de los padres en Bélgica se mantuvo sin cambios desde 2019 hasta después de que la pandemia se apagara por primera vez en 2020. Sin embargo, como la mayoría de los promedios, este análisis oscurece las experiencias de vida de las personas: algunos padres sufrieron tremendamente a principios de 2020, mientras que otros prosperaron. ¿Qué factores, se pregunta, protegieron a los padres que estaban bien? ¿Y cómo están estos padres ahora?

No es bueno, sospecha Roskam por experiencia personal. Como madre de cinco hijos desde el preescolar hasta la universidad, Roskam inicialmente desarrolló soluciones creativas para mantener ocupados a sus hijos. «Pero ahora», dice, «estoy completamente agotada».

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