Investigadores de la Universidad de Miami (UM) están trabajando en tecnología para hacer que los diques sean más duraderos, resistentes y beneficiosos para el medio ambiente. Los nuevos diseños de malecones enfatizan el desarrollo de hábitats de corales y manglares.

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Los investigadores ya han probado varios materiales y diseños, que ahora están llevando al mar en Miami. A diferencia de los diseños tradicionales, la nueva tapa del malecón no está trenzada con acero. La varilla de fibra de vidrio reemplazará al acero como una opción más fuerte, liviana y menos corrosiva. La tendencia del acero a oxidarse ya no será un problema en el nuevo diseño.

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«El refuerzo con polímeros fibrosos eliminaría por completo este problema», dijo el profesor asociado de la UM Esber Andiroglu, uno de los innovadores en el diseño de diques.

El cambio de acero a fibra de vidrio es solo el comienzo. El hormigón, que siempre ha sido un material clave en la mayoría de los diques, contribuye significativamente a las emisiones de carbono. Los investigadores dicen que es hora de alejarse de las represas de concreto tradicionales y adoptar opciones más ecológicas.

«El hormigón es prácticamente el material más utilizado en el mundo», dijo Prannoy Suraneni, profesor asistente en la UM. Si bien algunas soluciones pueden hacer que el concreto sea más duradero, Suraneni explicó que abordar la resiliencia y los problemas ambientales es un desafío mayor.

Los investigadores han descubierto que pasar de las paredes lisas tradicionales a las sólidas podría ayudar a mejorar los beneficios ambientales de las estructuras. Aparentemente, la investigación muestra que la vida marina prefiere las superficies texturizadas a las lisas. Las diferentes composiciones químicas del hormigón también podrían sustentar la vida marina.

Según los investigadores, los proyectos piloto también incluirán un sistema antichoque para proteger la vida marina. Cualquier malecón que se construya tendrá un mojón alto en la parte inferior para proteger a las criaturas de las olas que golpean los muros.

“Piense en ello como una bolsa de aire. Disipa la energía al dejar entrar el agua”, dijo Landolf Rhode-Barbarigos, profesor asistente en la Facultad de Ingeniería de la UM.

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