Los genes perdidos durante la evolución de los murciélagos vampiros pueden haberlos ayudado a adaptarse a su dieta exclusiva de sangre, que es rica en hierro y líquidos y baja en calorías.

La vida


25 de marzo de 2022

Murciélago vampiro común (Desmodus rotundus) en vuelo, México

Un murciélago vampiro común en vuelo

Barry Mansell/naturepl.com

Los murciélagos vampiros carecen de varios genes que se encuentran en otros murciélagos, posiblemente relacionados con su dieta única: son los únicos mamíferos que se alimentan exclusivamente de sangre.

La vida de la sangre es desafiante porque es principalmente agua y baja en calorías. Para obtener la energía que necesitan, los murciélagos vampiros comunes (Desmodus rotundus) deben absorber 1,4 veces su peso corporal en sangre con cada comida.

Estudios previos han descubierto algunas de las formas en que los murciélagos vampiros se han adaptado a su dieta. Por ejemplo, tienen sensores térmicos en la cara para detectar los vasos sanguíneos de las víctimas, dientes afilados para perforarlos y anticoagulantes en la saliva para que puedan beber sangre sin que se coagule. También tienen estómagos inusualmente grandes y elásticos para almacenar todo el líquido que ingieren.

Para obtener más información, Moritz Blumer del Instituto Max Planck de Biología y Genética de Células Moleculares en Alemania y sus colegas secuenciaron el genoma del murciélago vampiro común y lo compararon con el genoma de otras 26 especies de murciélagos.

Descubrieron que los murciélagos vampiros carecen de 13 genes que se encuentran en otros murciélagos. La pérdida de estos durante su evolución puede haber ocurrido cuando se adaptaron a su dieta única, dice Blumer.

Por ejemplo, tres de los genes perdidos son responsables de los receptores del gusto que diferencian los diferentes alimentos, lo cual es redundante si todo lo que te estás comiendo es sangre.

Otros dos genes que los murciélagos arrojan normalmente están involucrados en la regulación de los niveles de azúcar en la sangre, conocidos como control glucémico. «Creemos que las dietas con sangre de murciélago vampiro son tan bajas en carbohidratos que los murciélagos vampiros han perdido el control glucémico normal», dice Blumer.

La pérdida de otro gen – REP15 – posiblemente hecho para permitir que los murciélagos vampiros aumenten la cantidad de hierro que pueden excretar, ya que su dieta de sangre rica en hierro los pone en riesgo de sobrecargarse con el mineral. Una estimación dice que la ingesta relativa de hierro de un murciélago vampiro es 800 veces mayor que la nuestra.

Los investigadores también encontraron que los murciélagos carecen de un gen llamado CYP39A1, lo que podría explicar sus sofisticadas habilidades sociales y cognitivas. La pérdida de este gen promueve una sustancia química llamada 24S-hidroxicolesterol, que se ha demostrado que mejora el aprendizaje y la memoria.

«Los murciélagos vampiros dependen particularmente de un comportamiento social tan avanzado, ya que les ayuda a hacer frente a las consecuencias negativas de su dieta baja en carbohidratos», dice Blumer. Por ejemplo, los animales a menudo comparten sangre vomitada con dormideros que no pueden encontrar una comida nocturna, lo que indica un alto nivel de cooperación social, dice.

Referencia de la revista: avances científicosDOI: 10.1126/sciadv.abm6494

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