Una nueva investigación publicada en Environment International ha confirmado la presencia de microplásticos en la sangre humana. En un estudio con 22 participantes, se encontraron microplásticos en el 80% de las muestras analizadas. Este es el primer estudio que demuestra que los microplásticos pueden ingresar al torrente sanguíneo. En estudios anteriores, se encontraron microplásticos en heces de animales y humanos.

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Los investigadores dicen que encontraron hasta tres tipos diferentes de plástico en algunas muestras de sangre. También encontraron partículas tan pequeñas como 0,0007 mm en algunos casos. Los resultados ahora muestran que los microplásticos pueden migrar a través del cuerpo y asentarse en los órganos. Se necesita más investigación para determinar los efectos del plástico en el cuerpo. Sin embargo, los investigadores detrás del estudio dicen que las partículas de plástico podrían dañar las células del cuerpo. Estudios anteriores han demostrado que las partículas de contaminación del aire inhaladas causan millones de muertes prematuras al año. Los investigadores temen que los mismos resultados también puedan aplicarse a los microplásticos.

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La contaminación plástica es un problema importante en nuestro mundo moderno. Cada año se vierten toneladas de plástico al medio ambiente. Estudios anteriores han demostrado que los microplásticos ahora están contaminando todo el mundo, incluidas las áreas remotas. Un estudio reciente encontró 10 veces más contaminación por microplásticos en el Atlántico de lo que se pensaba anteriormente. Otro estudio encontró grandes cantidades de microplásticos depositados en los fondos marinos.

En 2020, un estudio encontró microplásticos en productos vendidos en el mercado. Esta podría ser una de las fuentes de microplásticos en el cuerpo humano. En este punto, la mayoría de las fuentes de alimentos consumidas por humanos probablemente estén contaminadas con plásticos. Otro estudio de 2021 encontró microplásticos en el torrente sanguíneo de las vacas.

En el último estudio, los investigadores analizaron muestras de 22 donantes de sangre desconocidos. Todos los donantes eran adultos sanos que llevaban un estilo de vida normal. De las muestras, 17 contenían contaminación microplástica. La mitad de las muestras contenían plástico PET, que se usa comúnmente en botellas de agua.

«Nuestro estudio es la primera indicación de que tenemos partículas de polímero en la sangre; es un resultado innovador», dijo el profesor Dick Vethaak, ecotoxicólogo de la Vrije Universiteit Amsterdam. «Pero necesitamos ampliar la investigación y aumentar el tamaño de las muestras, la cantidad de polímeros evaluados, etc.»

La investigación fue financiada por Common Seas y la Organización Nacional Holandesa para la Investigación y el Desarrollo de la Salud. Junto con 80 ONG y algunos parlamentarios del Reino Unido, estas organizaciones están pidiendo al gobierno del Reino Unido que continúe investigando el impacto de los microplásticos en los humanos.

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