Mientras los investigadores ucranianos temen por sus vidas y carreras tras la invasión rusa de Ucrania, los matemáticos han estado lidiando con qué hacer frente a una importante conferencia de matemáticas que tendrá lugar en San Petersburgo, Rusia, en julio.

El Congreso Internacional de Matemáticos (ICM) es “la conferencia más grande e importante de matemáticas puras y aplicadas, así como uno de los congresos científicos más antiguos del mundo”, según el sitio web de la conferencia de 2022. Organizado por International Mathematical, con sede en Alemania La reunión organizada por la Unión (IMU) se lleva a cabo solo cada cuatro años. Cuando el ICM 2018 de nueve días se llevó a cabo en Río de Janeiro, Brasil, atrajo a 10 506 participantes.

El sábado, los organizadores de la conferencia anunciaron que el evento de este año será completamente virtual y se llevará a cabo fuera de Rusia. El comité ejecutivo de la reunión emitió un comunicado que decía: “Condenamos enérgicamente las acciones de Rusia. Nuestro más sentido pésame a nuestros colegas ucranianos y al pueblo ucraniano. Dada esta situación, es imposible que la IMU albergue el ICM y GA [general assembly] que los tradicionales eventos cara a cara en Rusia”.

La Medalla Fields, uno de los premios más prestigiosos en matemáticas, se otorga tradicionalmente en el evento. Según la última decisión, la ceremonia de entrega de premios y la asamblea general de este año se llevarán a cabo en persona, pero en un lugar no especificado fuera de Rusia.

Un grupo de matemáticos rusos escribió una carta abierta, firmada por más de 350 personas, para protestar por la invasión. “Las matemáticas siempre han sido una de las pocas áreas de la ciencia básica en las que Rusia reclama el liderazgo mundial. En confirmación de esto, Rusia debería albergar la conferencia matemática más prestigiosa del mundo…”, escribieron. «En una situación en la que nuestro país se haya convertido en un agresor militar y, por lo tanto, en un estado canalla, las posiciones de liderazgo de Rusia en las matemáticas mundiales se perderán irremediablemente». Científicos y periodistas científicos rusos también han escrito otra carta abierta contra la invasión, publicada por casi 7.000 personas. firmado.

Preocupaciones de larga data

Poco después de que se anunciara en 2018 que la reunión de 2022 se realizaría en Rusia, los matemáticos comenzaron a expresar sus preocupaciones. Una carta abierta firmada por más de 380 personas pidió un boicot. Citó los abusos de los derechos humanos y la «agresión de Rusia hacia otros países», incluida la invasión militar rusa de 2014 y la anexión de Crimea. La carta también señaló que el gobierno ruso coorganizó y financió la ICM de este año.

También en 2018, Ami Radunskaya, entonces presidenta de la Asociación de Mujeres en Matemáticas, escribió una carta al comité organizador del ICM, expresando «profunda preocupación y descontento con la selección de San Petersburgo», específicamente con respecto a «las leyes abiertamente agresivas de Rusia contra la comunidad LGBTQ». La carta pedía que el comité considerara cambiar de lugar o «publicar información que aborde específicamente los peligros particulares que enfrentan los matemáticos LGBTQ que desean asistir a la reunión».

En una carta al editor publicada en 2021 en el Avisos de la Sociedad Matemática Americana, El matemático Ilya Kapovich de Hunter College en la Universidad de la Ciudad de Nueva York escribió sobre la «necesidad de protegerse contra la posibilidad de que el gobierno ruso pretenda utilizar el ICM como una importante herramienta de propaganda». Kapovich también señaló que «el nivel de participación de figuras prominentes del gobierno en la organización de la ICM no tiene precedentes en la historia de la ICM».

Respuestas recientes

El grupo Boycott ICM 2022 en Rusia informó que varias sociedades matemáticas, incluidas las de Suecia, Polonia, Lituania, Noruega y Finlandia, se han pronunciado en contra del Congreso en Rusia. Boycott ICM 2022 en Rusia también recolectó firmas de 122 oradores invitados que expresaron preocupaciones sobre el lugar de la reunión.

El 22 de febrero, la presidenta de la American Mathematical Society (AMS), Ruth Charney, declaró que “no tiene planes de enviar representantes a una reunión en San Petersburgo. Instamos a la Unión Matemática Internacional a que no organice el ICM en Rusia en julio de 2022”. AMS suspendió su programa de becas de viaje para apoyar a los investigadores que asistieron a la reunión.

La Sociedad Matemática de Londres, la Sociedad Matemática Canadiense, la Unión Matemática Italiana, la Sociedad Matemática Australiana, la Sociedad Matemática Europea y Instituto de Matemáticas del Centro Nacional de Investigaciones Científicas de Francia publicó declaraciones similares.

Muchos matemáticos aplaudieron la decisión de la IMU de no organizar el ICM en Rusia, aunque algunos cuestionaron por qué se tardó tanto en cambiar de rumbo. En una declaración en línea, el grupo de matemáticos ucranianos que organizaron el boicot dijo: «Damos la bienvenida a la decisión de la IMU de retirar el Congreso Internacional de Matemáticos de Rusia. Desafortunadamente, esta llamada correcta no se hizo antes de la invasión a gran escala de nuestro país por parte de las tropas rusas”.

Nota del editor (3/3/22): Esta historia se actualizó después de la publicación para agregar la descripción de cartas abiertas de matemáticos, científicos y periodistas científicos rusos.



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