113022 bd mammoth feat

Parte del ADN antiguo podría engañar a los paleontólogos que intentan determinar cuándo se extinguieron los mamuts lanudos y los rinocerontes lanudos.

En 2021, el análisis de ADN de plantas y animales de muestras de sedimentos del Ártico que abarcan los últimos 50.000 años sugirió que los mamuts sobrevivieron en el centro-norte de Siberia hace unos 3.900 años.Número de serie: 1/11/22). Eso es mucho más tarde de lo que el último fósil de mamut encontrado en Eurasia continental sugiere que los animales se extinguieron; data de hace unos 10.700 años. Se dice que los mamuts sobrevivieron más tarde solo en la isla Wrangel frente a Siberia y las islas Pribilof en el mar de Bering.

El hallazgo fue uno de varios en los últimos años que han utilizado ADN antiguo de sedimentos y otros materiales ambientales para arrojar nueva luz sobre las extinciones de animales. La evidencia genética de rinocerontes lanudos en Eurasia y caballos en Alaska también ha demostrado que en algunas áreas estos animales se quedaron durante miles de años más de lo que se pensaba.

Pero los grandes huesos de los animales del gélido norte también pueden permanecer en el suelo durante miles de años, erosionándose lentamente y desprendiendo pequeños fragmentos de ADN, escriben dos investigadores el 30 de noviembre en Naturaleza.

Eso significa que el ADN antiguo más reciente en las muestras de sedimentos puede provenir de tales huesos, no de mamuts vivos, rinocerontes lanudos y otra megafauna. Los estudios basados ​​en esta evidencia genética podrían sesgar las estimaciones de cuándo se extinguieron estos animales por miles de años desde el presente, dicen los paleontólogos Joshua Miller de la Universidad de Cincinnati y Carl Simpson de la Universidad de Colorado Boulder.

Cuándo y por qué se extinguieron los mamuts y algunas otras criaturas de la Edad de Hielo es un misterio perdurable. Salir con citas cuando estos animales se extinguieron podría ayudar a descubrir qué provocó su desaparición: humanos, un clima más cálido, una combinación de ambos o algo completamente diferente (Número de serie: 13/11/18; Número de serie: 13/08/20).

Sin embargo, no es fácil tener una buena idea de cuándo una especie ha desaparecido de su área de distribución o del planeta. Para los animales desaparecidos hace mucho tiempo, los fósiles pueden ayudar, pero sería una gran coincidencia si el fósil más joven de una especie extinta jamás encontrado fuera también el último individuo vivo.

Donde los fósiles se dan por vencidos, el ADN ha comenzado a hacerse cargo. En las últimas dos décadas, el ADN ambiental, o eDNA, se ha convertido en un método para averiguar qué organismos viven o han vivido en un lugar determinado (Número de serie: 18/01/22).

Los paleontólogos generalmente se enfocan en una variante de eDNA que se deposita en minerales y otros materiales y se entierra con el tiempo. Este «ADN antiguo sedimentario», o sedaDNA, es lo que el genetista evolutivo de la Universidad de Cambridge, Yucheng Wang, y sus colegas analizaron en el estudio de mamuts de 2021.

«El ADN puede provenir de un animal vivo, pero también puede provenir de heces o huesos», dice Miller. «En nuestro caso, nos enfocamos en los huesos».

En climas más cálidos, un hueso dura lo suficiente como para que el ADN se disperse durante unas pocas décadas como máximo, lo que no suele ser importante para llegar a una fecha de extinción general, dice. «Pero en estos ambientes gélidos, uno esperaría una brecha mucho, mucho más grande, incluso milenaria».

Miller y Simpson basan sus estimaciones de cuánto tiempo los huesos de mamuts muertos pueden filtrar ADN al medio ambiente en la datación por radiocarbono de los huesos de grandes animales que ahora se encuentran en lugares fríos de la superficie de la Tierra. En las islas de Svalbard en Noruega y la isla de Ellesmere en Canadá, se han encontrado cuernos de caribú de hasta 2000 años de antigüedad y restos de elefantes marinos de 5000 años de antigüedad frente a la costa de la Antártida.

Wang y sus colegas no están de acuerdo en que el eDNA de mamut en su muestra podría provenir en parte de huesos antiguos y fríos que se han desgastado. En una respuesta en el mismo número de Naturaleza, Por ejemplo, señalan que el eDNA del mamut más joven que encontraron tiene una diversidad genética baja, justo lo que uno esperaría si el ADN fuera en realidad de una población en declive al final del tiempo del mamut en la Tierra y se originara a partir de una población próspera anterior.

«Creo que Miller y Simpson plantean un punto válido para realizar más pruebas y análisis», dice el genetista evolutivo Hendrik Poinar, pionero en la investigación del eDNA que no participó en el gigantesco estudio de 2021. «Pero no creo que su análisis sea suficiente para combatir el cuerpo de evidencia que apunta a una megafauna persistente tardía», dice Poinar de la Universidad McMaster en Hamilton, Canadá. Por ejemplo, señala que en el estudio de Wang, la evidencia de ADN rastrea las plantas de la época. Esto sugiere que los mamuts lanudos podrían sobrevivir en el centro-norte de Siberia gracias a la tundra esteparia que era su hábitat natural.

Para Miller, el período de tiempo entre los restos esqueléticos de mamut más recientes conocidos del centro-norte de Siberia y el eDNA de mamut más reciente informado por Wang y sus colegas es demasiado sospechoso.

«Este artículo nos da permiso científico para esperar realmente que haya huesos que sean mucho más jóvenes de lo que hemos visto». Debe haber docenas o cientos. [such relatively recent] mamuts muertos en alguna parte”, dice. «La gente los ha estado buscando… y simplemente no puedes encontrar nada más joven».

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí