Los líquenes son importantes para estabilizar los suelos y proporcionar alimento a algunos animales, pero las algas que contienen se adaptan al cambio climático en solo 1 °C cada millón de años.

Vida


15 de febrero de 2022

Folmannia orthoclada sobre rocas en el desierto de Atacama, norte de Chile (marzo de 2020).  Este liquen contiene un fotobionte Trebouxia.

Liquen (Folmannia orthoclada) sobre rocas en el desierto de Atacama. Este liquen contiene algas Trebouxia

mateo nelsen

Una de las asociaciones simbióticas más importantes de la vida puede verse amenazada por el calentamiento del clima.

Los líquenes, un organismo compuesto de cianobacterias o algas enredadas en el cuerpo de un hongo, podrían ser superados evolutivamente por las condiciones climáticas cambiantes, gracias a una tasa evolutiva lenta en el componente de algas de la antigua colaboración.

Matthew Nelsen del Field Museum en Chicago y sus colegas han estudiado cómo las preferencias climáticas de las algas líquenes, que Nelsen describe como socios «infravalorados» en los líquenes, han cambiado a lo largo de la evolución y cómo esto afecta a las algas a medida que avanza el cambio climático confrontado. .

El equipo se centró en un solo género de algas, Trebouxia, que ocurre en alrededor de 7000 especies de líquenes. A modo de comparación: hoy en día solo hay alrededor de 6400 especies de mamíferos descritas en la tierra.

«Realmente pone en perspectiva que estas algas son responsables de mantener esta diversidad», dice Nelsen.

El equipo recopiló datos sobre dónde Trebouxia ocurre en todo el mundo y se observan las condiciones climáticas de cada lugar. El grupo también utilizó una base de datos de Trebouxia genes para crear un árbol genealógico global para las algas, revelando qué formas de algas fueron los ancestros entre sí. Con toda esta información, el equipo de Nelsen pudo estimar qué tan rápido Trebouxia – y los líquenes que viven en ellos – se han adaptado a las condiciones climáticas cambiantes en el pasado.

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El equipo descubrió que las algas tardaban en adaptarse a nuevos climas, cambiando las preferencias de temperatura en menos de 1 °C cada millón de años. Esa tasa es «significativamente más baja» que el aumento de la temperatura global de 1°C a 4°C que se prevé para los próximos 80 años, dice Nelsen.

«Es sorprendente que sea tan bajo», dice Nelsen, señalando que la tasa está en el extremo inferior de lo que estudios anteriores han calculado para una variedad de grupos de plantas y animales. «Es realmente desalentador ver las cifras reales y los datos que muestran cuán contradictorias son estas dos tasas: la tasa pronosticada del cambio climático global versus su tasa [preferences] cambiado en el pasado.”

James Lendemer del Jardín Botánico de Nueva York dice que los tiempos de generación más largos pueden hacer que la evolución rápida sea menos probable, y que la biología de los líquenes puede explicar parcialmente el ritmo lento de la evolución.

«¿Cuál es el tiempo de generación de un organismo que, en muchos sentidos, puede vivir esencialmente para siempre?», dice Lendemer.

Nelsen predice que los líquenes dependen de ella Trebouxia desaparecerá de muchos de los lugares donde se encuentran hoy, aunque también puede haber alguna migración del liquen a lugares con temperatura y humedad tolerables.

«Van a tener que cambiar su distribución», dice. «Tienen que separarse para lidiar con la golpiza».

Entonces surge la pregunta de si el hábitat en el destino de la migración es adecuado para los líquenes, dice Lendemer. La degradación ambiental causada por el hombre significa que hay un límite en el área disponible para que prosperen los líquenes, sin importar cuán acogedor sea el clima. Otros líquenes pueden necesitar formar nuevas asociaciones de algas y hongos para sobrevivir.

Todo esto podría tener impactos ecológicos de largo alcance. Los líquenes juegan un papel crucial en la estabilización del suelo y la retención de humedad y pueden servir como alimento o refugio para los animales.

«El panorama general de esta emergencia potencial es ciertamente real, porque sabemos que los líquenes se ven fuertemente afectados por cambios rápidos», dice Lendemer, por ejemplo, los cambios causados ​​por la contaminación o las intervenciones físicas en el medio ambiente por parte de los humanos.

Los próximos pasos potenciales para Nelsen incluyen el uso del enfoque de este estudio para obtener información sobre la tasa de adaptación climática de los socios fúngicos y los estudios de laboratorio para probar los límites térmicos de los simbiontes de algas.

Referencia de la revista: fronteras en microbiologíaDOI: 10.3389/fmicb.2022.791546

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