Un nuevo estudio muestra que la pesca de pastos marinos proporciona una red de seguridad confiable para los pobres, ya que los pescadores perciben que estos hábitats sustentan grandes capturas de peces a lo largo del tiempo. Sorprendentemente, incluso más que las pesquerías de arrecifes de coral que la gente suele asociar con la pesca en pequeña escala.

Un nuevo estudio muestra que las pesquerías de pastos marinos brindan una red de seguridad confiable para los pobres, ya que los pescadores perciben que estos hábitats sustentan grandes capturas de peces a lo largo del tiempo. Sorprendentemente, incluso más que las pesquerías de arrecifes de coral que la gente suele asociar con la pesca en pequeña escala.

Los lechos de pastos marinos se utilizan habitualmente como hábitat de peces en toda la región del Indo-Pacífico, y sustentan a millones de hogares al proporcionar peces y otros animales como alimento e ingresos de la pesca. Un nuevo estudio en Gestión oceánica y costera investigó cómo y por qué los hogares usan lechos de pastos marinos en Camboya, Tanzania, Sri Lanka e Indonesia en la región del Indo-Pacífico realizando entrevistas preguntando qué hábitats usaban y cuáles preferían.

Benjamin Jones, director de la organización de investigación y conservación marina Project Seagrass y estudiante de doctorado en el Departamento de Ecología, Medio Ambiente y Ciencias Vegetales de la Universidad de Estocolmo, dice: “La hierba marina era el hábitat más utilizado para la pesca. Casi la mitad de todos los hogares con los que hablamos prefirieron pescar en pastos marinos sobre otros hábitats como corales, manglares, mar abierto, lodo y rocas. Esto fue sorprendente ya que la mayoría de la gente considera que la pesca de arrecife es la pesca tropical a pequeña escala más importante, pero mostramos que en realidad se dedica a la pesca de pastos marinos, que es mucho más característica de los hogares”.

Cuando los investigadores preguntaron a los pescadores por qué preferían los pastos marinos, expresaron una sensación general de confiabilidad: los lechos de pastos marinos siempre producen grandes capturas, y allí siempre se encuentran peces e invertebrados. Esto probablemente se deba al papel ecológico que juegan los lechos de pastos marinos para los peces. Ofrecen valiosos hábitats de crianza con muchas oportunidades de escondite y crecimiento para los peces, lo que significa que a menudo hay una gran abundancia de peces.

El estudio también encontró que 3 de cada 20 personas en el área dependían de los lechos de pastos marinos para su zona de pesca y no pescaban en ningún otro lugar. La encuesta de hogares en 147 aldeas también encontró que la dependencia de los lechos de pastos marinos estaba fuertemente influenciada por los ingresos del hogar:

“El ingreso del hogar tuvo dos efectos distintos. Por un lado, los hogares más pobres tenían menos probabilidades de poseer embarcaciones a motor. Estos dependían de las algas ya que no podían pescar en otros lugares, las algas están cerca de la costa y son fácilmente accesibles sin un motor. Por otro lado, los hogares más ricos tenían más probabilidades de poseer ciertos tipos de artes de pesca que los animaban a usar pastos marinos debido a las altas recompensas y los requisitos de bajo esfuerzo. Eran cercas de pesca estáticas que no requerían la presencia de un pescador”, dice Benjamin Jones.

La coautora del estudio, Leanne Cullen-Unsworth, Project Seagrass, dice: “Nuestros resultados subrayan la necesidad de datos empíricos a escala doméstica para el manejo de los lechos de pastos marinos. Los humanos usan y valoran los pastos marinos por muchas razones diferentes, por lo que proteger los pastos marinos es vital para garantizar que todas las personas tengan un acceso justo y equitativo a los recursos que los pastos marinos brindan en todo momento”.

El estudio fue una colaboración entre científicos de la Universidad de Estocolmo, Project Seagrass, la Universidad de Swansea, la Universidad de Uppsala, la Universidad de Hasanuddin y otros.



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