Los esfuerzos para socavar la fabricación independiente de vacunas en África solo prolongarán los costos sociales y económicos de la pandemia.

Vacunas seguras y eficaces contra la COVID-19 se han comercializado en un tiempo récord tras el estallido de la pandemia. Sin embargo, el virus se ha estado propagando más rápido de lo que puede mantener la distribución de vacunas, y la gran mayoría se administra en países de ingresos altos y medios altos.

“Si estas dosis se hubieran distribuido equitativamente, habrían sido suficientes para cubrir a todos los trabajadores de la salud y las personas mayores en todo el mundo”, escribe la OMS. «La mayoría de los fabricantes han rechazado en gran medida las oportunidades de compartir tecnología y conocimientos técnicos y la concesión de licencias centradas en la salud pública, aunque se han puesto en marcha una serie de mecanismos».

Esto ha llevado a la aparición de una serie de variantes preocupantes, incluidas Delta y Omicron, y un aumento en la cantidad de casos en todo el mundo a medida que el virus continúa circulando. Muchos países ya están dando vacunas de refuerzo, mientras que solo el 14,5% de las personas en países de bajos ingresos han recibido una dosis hasta el momento.

África se ve particularmente afectada. En 2021, la OMS fijó el objetivo de vacunar completamente al 40 % de la población de África para fin de año, pero a partir de febrero de 2022, solo el 11 % de la población del continente estaba completamente vacunada.

Laboratorios portátiles de vacunas para producción in situ

A fines de febrero, BioNTech, la empresa de biotecnología con sede en Alemania que se asoció con Pfizer para desarrollar vacunas de ARNm para COVID-19, anunció un plan para desarrollar fábricas portátiles de vacunas de ARNm para abordar el problema.

Actualmente, África importa alrededor del 99% de todas sus vacunas, dejándola a merced de las naciones dispuestas a donar el exceso de suministros. La expansión de una tubería de fabricación independiente en África ha sido un objetivo de la OMS, que espera que las iniciativas de investigación y colaboración internacional puedan aumentar la producción de vacunas en África del 1% al 60% para 2040.

Se espera que la primera de las nuevas unidades de fábrica, denominada “BioNTainer”, llegue a Ruanda y Senegal en la segunda mitad de 2022. Se componen de dos grupos de seis contenedores de 12 m de largo que se pueden embarcar sin problemas. Se informa que dos módulos tienen una capacidad de producción inicial estimada de hasta 50 millones de dosis de la vacuna de ARNm COVID-19 por año, aunque aún no está claro cuántos módulos se enviarán.

BioNTech también anunció que los laboratorios estarán equipados para fabricar otras vacunas basadas en ARNm que se están desarrollando para combatir otras enfermedades infecciosas fuera de la COVID-19, como la malaria y la tuberculosis. «Damos la bienvenida a la iniciativa de BioNTech de aumentar la producción de vacunas en África, como complemento del centro de transferencia de tecnología de ARNm de la OMS en Sudáfrica y su red de ‘voceros’ en todo el mundo», dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en un comunicado.

Socavando los esfuerzos para mejorar la equidad en la inmunización

Sin embargo, algunos critican la medida como paternalista, como se informó en el Revista médica británica, ya que los contenedores estarán inicialmente a cargo de científicos de BioNTech y es probable que las normas de producción eludan las normas locales. Moderna también anunció a principios de marzo que establecería una planta de fabricación en Kenia, pero la compañía continuará produciendo la vacuna de ARNm COVID-19 por sí misma.

Si bien es importante mejorar los suministros a las naciones africanas, mantener las patentes tecnológicas y retener las licencias de los fabricantes externos tendrá malos resultados para el Centro de transferencia de tecnología de ARNm, una iniciativa de la OMS que opera desde Sudáfrica y tiene como objetivo llegar a personas de bajos y bajos ingresos. países de medianos ingresos para desarrollar la capacidad de hacer sus propias vacunas de ARNm.

El centro ya ha logrado un progreso significativo en la ingeniería inversa de la vacuna de ARNm COVID-19 de Moderna y en el desarrollo de una formulación. Esto está permitido por la ley sudafricana, donde los científicos y los fabricantes pueden realizar investigaciones independientemente de la protección de la patente. Planea facilitar la transferencia de tecnología a por lo menos 12 países de bajos y medianos ingresos para expandir la capacidad global de producción de ARNm.

Como se detalla en el informe de BJM, el centro de la OMS esperaba que Pfizer-BioNTech o Moderna compartieran sus conocimientos y experiencia en fabricación. Sin embargo, ambas empresas se han negado hasta ahora a participar. Incluso se acusó a un grupo asesor contratado por BioNTech de socavar la operación, alegando que «es poco probable que tenga éxito y que infrinja las patentes».

Moderna ha dicho que está en conversaciones con la OMS para otorgar una licencia y también ha prometido públicamente no hacer cumplir sus patentes relacionadas con COVID-19 durante la pandemia. De todos modos, parece que el progreso del centro no está respaldado por ninguna de las dos compañías.

Esta lucha, acredita a David Richard Walwyn, profesor de Gestión de Tecnología en la Universidad de Pretoria. La conversaciónrecuerda la lucha por las patentes de medicamentos contra el VIH en la década de 2000.

«Las vacunas son principalmente productos de salud pública», escribió Walwyn. “Protegen a poblaciones enteras con un esfuerzo mínimo. Es aceptable que las empresas que desarrollan y fabrican estos productos lo hagan con un margen razonable. Esto suele estar en el rango del 14% de los ingresos netos como porcentaje de las ventas. Pero las principales empresas de ARNm ahora están reportando ganancias extremas.

“La salud pública no debe ser chantajeada por ganancias privadas ni arruinada por las medidas necesarias para salvar vidas. Las acciones de BioNTech y Moderna prolongarán los costos sociales y económicos de la pandemia”.

Crédito de la imagen destacada: © BioNTech SE 2021, todos los derechos reservados

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