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Si el senador demócrata de Georgia, Raphael Warnock, quiere ganar la segunda vuelta del Senado del próximo mes, debería sumergirse en la política climática, sugiere una encuesta.

En su primer partido contra el republicano Herschel Walker, en el que ninguno de los candidatos obtuvo el 50 por ciento, lo que llevó a la segunda vuelta del 6 de diciembre, Warnock obtuvo un apoyo significativo de los jóvenes, el bloque de votantes que probablemente esté más preocupado por el cambio climático.

Eso es según una investigación postelectoral de la Universidad de Tufts. Y es parte de una tendencia nacional que muestra que los votantes menores de 30 años han ayudado a cambiar el rumbo de los demócratas en estados clave y mitigar un aumento esperado de republicanos en las elecciones de mitad de período.

«Los jóvenes están aumentando la participación electoral, liderando movimientos y haciendo oír su voz sobre temas importantes que afectan a sus comunidades», dice un análisis del Centro de Información e Investigación sobre Aprendizaje y Participación Cívica de la Universidad de Tufts.

En general, el 27 por ciento de los votantes de 18 a 29 años votaron a favor de las elecciones intermedias, el segundo porcentaje más alto registrado, según datos de la Universidad de Tufts. Sin embargo, en estados clave como Florida, Michigan, Carolina del Norte, New Hampshire, Nevada, Ohio, Pensilvania, Wisconsin y Georgia, ese número aumentó al 31 por ciento.

Warnock ganó el 49,4 por ciento del total de votos en las elecciones de mitad de período de este mes, en comparación con el 48,5 por ciento de Walker. Las reglas electorales de Georgia exigen una segunda vuelta si ningún candidato cruza el umbral del 50 por ciento.

Según Tufts, los jóvenes georgianos representaron 116.000 del total de votos de Warnock. Eso es casi el triple de su ventaja sobre Walker.

En Georgia, los votantes jóvenes constituían alrededor del 13 por ciento del electorado, más que en cualquier otro estado decisivo ganado por los demócratas, señaló Tufts. Votaron alrededor de 2 a 1 por Warnock sobre Walker.

Los jóvenes están más preocupados por la política climática que cualquier otro grupo de votantes, como lo han demostrado las encuestas durante mucho tiempo.

“Para sacar a un joven de su casa y llevarlo a la cabina de votación, el candidato debe basarse en temas relacionados con el cambio climático; Creo que es solo una especie de inserto en la tabla”, dijo John Della Volpe, director de encuestas en el Instituto de Política de la Escuela Kennedy de Harvard y autor de Fight: How Gen Z is Channeling Their Fear and Passion to Save America.

El análisis de Tufts encontró que más de 8 de cada 10 jóvenes votantes de mitad de período dijeron que el clima era un problema muy serio o bastante serio.

En Georgia, los votantes jóvenes, en particular los votantes de color, están muy motivados por la política climática, dijo Sara Suzuki, becaria postdoctoral en Tufts que ayudó a analizar los hallazgos.

“No correr más en serio por el clima es una oportunidad perdida”, dijo. «Las comunidades de color sienten más los problemas climáticos, y eso ayuda a explicar por qué los jóvenes de color realmente están priorizando el clima como un problema».

En la contienda por el Senado de Georgia, los dos candidatos se encuentran en extremos opuestos del espectro de la política climática.

Las políticas climáticas y de energía limpia ya están demostrando ser creadoras de empleo. El mes pasado, Hyundai inauguró una planta de baterías y vehículos eléctricos de 5500 millones de dólares en Georgia que creará 8000 puestos de trabajo. Según la Asociación de Industrias de Energía Solar, Georgia también ocupa el séptimo lugar en el país en cuanto a instalaciones solares.

Warnock asistió a la ceremonia de inauguración de la planta de Savannah junto con el gobernador republicano Brian Kemp. Dijo a los periodistas que la política climática era un «asunto moral» y luego promocionó sus credenciales ecológicas.

«También presenté muchas legislaciones enfocadas en crear un futuro de energía verde, desde vehículos eléctricos y baterías eléctricas fabricadas en el estado hasta invertir en la fabricación solar», dijo.

En contraste, Walker dijo la semana pasada que Estados Unidos no está listo para más energía renovable.

«No estamos preparados, no estamos listos en este momento», dijo. “Lo que debemos hacer es seguir teniendo estos autos que consumen mucha gasolina. Tenemos las buenas emisiones entre estos autos”.

Pasarán algunas semanas más antes de que estén listos los datos más completos de las encuestas a boca de urna, pero los resultados de la primera mitad muestran que el clima ha sido un factor de motivación para muchos votantes.

The Associated Press VoteCast encontró que la inflación y la economía dominaron las preocupaciones de los votantes, y que aproximadamente la mitad de los votantes dijeron que era su principal preocupación. Ningún otro tema se le acercó, pero alrededor del 10 por ciento de los votantes mencionaron otros temas como su principal preocupación, incluido el clima, el aborto, la atención médica y la política de armas.

Los votantes jóvenes tuvieron la segunda participación más alta de todos los exámenes parciales, detrás de los exámenes parciales de 2018 durante la administración del expresidente Donald Trump.

De hecho, los votantes de la Generación Z y los Millennials menores de 30 años votaron tanto que eliminaron a todos los votantes mayores de 65 años, según Della Volpe, quien ha liderado la encuesta de jóvenes de Harvard desde 2000. Eso decidió efectivamente el destino de las elecciones, porque los jóvenes votaron abrumadoramente con un 63 por ciento por los demócratas y un 35 por ciento por los republicanos, señaló.

Los millennials y los miembros de la generación Z ahora le han dado a los demócratas tres elecciones consecutivas, dijo. Para 2024, representarán casi el 40 por ciento de los votos, señaló Della Volpe.

Los votantes jóvenes quieren apoyar a los candidatos que comparten sus valores y reconocen que el cambio climático plantea grandes desafíos para su generación. “Si la posición de un candidato no se alinea con la ciencia del clima, no se alinea con la perspectiva de una persona joven, no estoy seguro de que haya algo que el candidato pueda hacer para obtener el apoyo de ese votante. Es importante», dijo Della Volpe.

Hubo evidencia del poder de la votación de los jóvenes en las contiendas en todo el país, particularmente en las contiendas más reñidas.

La demócrata Katie Hobbs ganó por poco la carrera por la gubernatura de Arizona por unos 20.000 votos por delante de la republicana Kari Lake. Tufts estima que los votantes jóvenes representaron alrededor de 60.000 votos en el estado.

En Nevada, la senadora demócrata Catherine Cortez Masto ganó la reelección sobre el republicano Adam Laxalt y aseguró el control demócrata del Senado con 9,000 votos. Los jóvenes representaron 28.000 votos netos, señaló Tufts.

En Pensilvania y Arizona, los votantes jóvenes votaron abrumadoramente por los demócratas. Teniente de Pensilvania gobierno John Fetterman (D) recibió el 70 por ciento de sus votos, en comparación con el 28 por ciento del republicano Mehmet Oz. En Arizona, el actual senador demócrata Mark Kelly recibió el 76 por ciento de los votos de los jóvenes, en comparación con el 20 por ciento recibido por el republicano Blake Masters.

Los votantes jóvenes se han contado durante mucho tiempo, dijo Jack Lobel, subdirector de comunicaciones de Voters of Tomorrow, una organización de votantes jóvenes. Pero los demócratas han logrado avances tangibles en varios de sus temas en los últimos dos años, dijo. La aprobación de una importante ley climática y la campaña para proteger el derecho al aborto mientras se abordaba la deuda de los préstamos estudiantiles motivaron a los jóvenes a votar.

“La voluntad de los votantes jóvenes fue clara para elegir a personas que piensen en nuestro futuro, y creo que eso es particularmente evidente en los temas del cambio climático”, dijo. “El presidente Biden definitivamente ha movido la aguja en la Ley de Reducción de la Inflación con los votantes. Es un símbolo de que está luchando por nosotros”.

E&E News reimpreso con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News ofrece noticias importantes para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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