El 19 de julio fue el día más caluroso registrado en el Reino Unido, con temperaturas superiores a los 40 grados centígrados (alrededor de 104 grados Fahrenheit). La ola de calor sirve como un anticipo temprano de lo que los meteorólogos han pronosticado que será el clima típico de verano en Gran Bretaña para 2050. El calor continúa hoy en Europa, así como en los Estados Unidos, donde más de un tercio del país tiene advertencias de calor.

El 19 de julio fue el día más caluroso registrado en el Reino Unido, con temperaturas superiores a los 40 grados centígrados (alrededor de 104 grados Fahrenheit). La ola de calor sirve como un anticipo temprano de lo que los meteorólogos han pronosticado que será el clima típico de verano en Gran Bretaña para 2050. El calor continúa hoy en Europa, así como en los Estados Unidos, donde más de un tercio del país tiene advertencias de calor.

Las temperaturas retroceden un poco más de un año, cuando casi 1500 personas murieron durante una ola de calor a fines de junio que duplicó con creces las temperaturas promedio en los Estados Unidos y Canadá.

¿Seguirán aumentando las temperaturas, lo que conducirá a extremos cálidos más frecuentes?

Sí, según el último análisis de los patrones de circulación atmosférica y las emisiones artificiales que provocaron la ola de calor de América del Norte en 2021. Los resultados, publicados el 22 de julio en Avances en la ciencia atmosféricatambién puede explicar la ola de calor actual en Gran Bretaña.

El equipo de investigación descubrió que los gases de efecto invernadero históricamente han sido, y probablemente seguirán siendo, la razón principal del aumento de las temperaturas, con simulaciones que muestran que las olas de calor extremo aumentarán en más del 30 % en los próximos años. Según sus resultados, casi dos tercios de esta mayor probabilidad se pueden atribuir a los gases de efecto invernadero.

«Una ola de calor extraordinaria y sin precedentes barrió el oeste de América del Norte a fines de junio de 2021, lo que provocó cientos de muertes y una extinción masiva de la vida marina en alta mar, así como horribles incendios forestales», dijo el coautor Chunzai Wang, investigador de Southern Marine. Laboratorio de Ciencia e Ingeniería de Guangdong y Laboratorio Clave de Oceanografía Tropical del Jefe de Estado en el Instituto de Oceanología del Mar Meridional de China, Academia de Ciencias de China (CAS).

«En este artículo hemos estudiado los procesos físicos de la variabilidad interna, como los patrones de circulación atmosférica, y las influencias externas, como los gases de efecto invernadero antropogénicos».

Los patrones de circulación atmosférica describen cómo fluye el aire y cómo afecta la temperatura del aire superficial alrededor del planeta, los cuales pueden cambiar debido al calentamiento solar natural y la variabilidad interna atmosférica, así como a la rotación de la Tierra. Estas configuraciones son responsables tanto del clima diario como de los patrones climáticos a largo plazo. . Usando datos de observación y modelos climáticos, los investigadores identificaron que tres patrones de circulación atmosférica ocurrieron simultáneamente durante la ola de calor de 2021: el patrón del Pacífico Norte, el patrón del Ártico-Pacífico de Canadá y el patrón de América del Norte.

«El patrón del Pacífico Norte y el patrón Canadá-Ártico-Pacífico ocurrieron simultáneamente con las etapas de desarrollo y maduración de la ola de calor, mientras que el patrón de América del Norte coincidió con los movimientos evanescentes y hacia el este de la ola de calor», dijo Wang. «Esto sugiere que la ola de calor se originó en el Pacífico Norte y el Ártico, mientras que el patrón norteamericano inició la ola de calor».

Pero los patrones de circulación atmosférica pueden ocurrir, y anteriormente lo han hecho, simultáneamente sin desencadenar una ola de calor extremo, entonces, ¿cuánto se vio afectado el evento de 2021 por la actividad humana? Wang y el equipo utilizaron los modelos seleccionados, probados y validados internacionalmente del Programa Mundial de Investigación del Clima, específicamente los modelos de la Fase 6 del Proyecto de Intercomparación de Modelos Acoplados (CMIP6) para comparar los modelos de detección y atribución.

«A partir de los modelos CMIP6, descubrimos que es probable que el calentamiento global asociado con los gases de efecto invernadero afecte estas tres variaciones en los patrones de circulación atmosférica, lo que a su vez condujo a un evento de ola de calor más extremo», dijo Wang. «Si no se toman las medidas adecuadas, será más probable que ocurran olas de calor extremo, lo que afectará aún más el equilibrio ecológico y el desarrollo social y económico sostenible».

Otros colaboradores incluyen al coautor por correspondencia Jiayu Zheng y dos estudiantes de la Universidad de CAS: Wei Lin y Yuqing Wang.


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