Más del 70 por ciento de las especies que terminan en el comercio mundial de aletas de tiburón están en peligro de extinción, y los tiburones que viven más cerca de nuestras costas podrían ser de suma importancia para la conservación, según una nueva investigación.

Un equipo de científicos internacionales de EE. UU. y China recolectó muestras de 9.820 piezas de aletas de los mercados de Hong Kong, uno de los centros de comercio de aletas de tiburón más grandes del mundo. Con un poco de trabajo de detective de ADN, resolvieron el misterio de qué aleta pertenecía a qué especie. En total, encontraron 86 especies diferentes de tiburones y sus parientes, las rayas y las quimeras. 61 de ellos, más de dos tercios, están amenazados de extinción. Los resultados de la investigación se publicaron recientemente en cartas de preservación.

“La sobrepesca es probablemente la causa inmediata de las tendencias decrecientes que estamos viendo en las poblaciones de tiburones y rayas en todo el mundo. El hecho de que encontremos tantas especies en peligro de extinción en el comercio mundial de aletas de tiburón es una señal de advertencia de que el comercio internacional podría ser una razón importante para la pesca insostenible», dijo Diego Cardeñosa, becario postdoctoral de la Universidad Internacional de Florida (FIU) y autor principal. de El estudio.

La Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN) evaluó a los tiburones y sus parientes en 2021 y descubrió que alrededor de un tercio de todas las especies están amenazadas. Los resultados de este nuevo estudio muestran que las especies en este comercio tienen muchas más probabilidades de caer en categorías amenazadas.

Durante casi una década, la Dra. Demian Chapman, director del Programa de Investigación para la Conservación de Tiburones y Rayas en el Acuario y Laboratorio Marino Mote y profesor asociado en la FIU, el equipo colaborativo, que también incluye a Cardeñosa, para rastrear y monitorear el comercio mundial de aletas de tiburón. Hasta la fecha, han realizado pruebas de ADN en unos 10.000 pequeños restos de aletas procesadas importadas que se venden en los mercados de Hong Kong y el sur de China. El proyecto se lleva a cabo en cooperación con BLOOM Association Hong Kong y Kadoorie Farm & Botanic Garden. El objetivo del equipo es comprender mejor qué especies están disponibles comercialmente y qué tan comunes son. Al rastrear esto a lo largo del tiempo, pueden informar a los tomadores de decisiones sobre qué tan bien están funcionando las diferentes medidas de manejo.

El estudio encontró que las especies más comunes que terminan en el comercio de aletas son los tiburones oceánicos o pelágicos, como los tiburones azul y sedoso. Sin embargo, la mayoría de las especies en el comercio, y muchas de las más comunes, viven en áreas costeras, incluidos los tiburones punta negra, oscuro, tornillo y banco de arena. Los investigadores advierten que muchas especies costeras podrían extinguirse sin gestión.

«Algunas naciones protegen o pescan de manera sostenible a los tiburones y sus parientes, pero la mayoría no lo hace por varias razones», dijo Chapman. «Muchos de los tiburones costeros que encontramos comercialmente, como los tiburones de cola pequeña, de aleta ancha, de mejillas blancas y varios tipos de tiburones de caza, tiburones de río y pequeños tiburones martillo, están catalogados como en peligro crítico o en peligro crítico y, sin embargo, no hay regulaciones. que protegen en cualquier lugar a su alcance. Si los gobiernos pertinentes no responden pronto con una gestión, es probable que veamos una ola de extinciones de tiburones y rayas costeros”.

Ya se cree que tres especies costeras están extintas, todas las cuales se encuentran en países que no han regulado la pesca de tiburones.

Una forma de fomentar una mejor gestión de las especies dentro de las naciones es incluirlas en la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), un acuerdo internacional destinado a proteger a los animales y las plantas de la sobreexplotación por parte del comercio internacional. La 19ª reunión de la Conferencia de las Partes (CoP19) de CITES tendrá lugar en noviembre. Este estudio proporcionará evidencia importante para las deliberaciones del Panel, alertando a los gobiernos sobre la difícil situación de los tiburones costeros y mostrando que solo un pequeño porcentaje del comercio total de aletas de tiburón está actualmente regulado por la Convención.

“Los próximos gobiernos de la CITES CoP19 han presentado propuestas que pondrían a la gran mayoría de los tiburones comercializados por sus aletas bajo los controles de sostenibilidad de la convención, acciones basadas en los hallazgos de este estudio. Nos alienta que los gobiernos de CITES estén a la altura de su ambición en cuanto al nivel de amenazas para los tiburones y las rayas en todo el mundo, siendo las listas de CITES un poderoso impulsor para una mejor gestión nacional de las pesquerías de tiburones», dijo Luke Warwick, Director de Conservación de Tiburones y Rayas en la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre.

Si se adoptan estas propuestas, las naciones estarían obligadas a garantizar que cualquier exportación de especies incluidas en la lista sea legal, rastreable y sostenible.

«Hay una serie de acciones de gestión que las naciones pueden tomar para controlar las pesquerías costeras de tiburones y evitar esta crisis de extinción», dijo Chapman. «Desde cambiar los artes de pesca hasta crear áreas protegidas y limitar las capturas, hay soluciones».

“Desde que nuestro director fundador, el Dr. Eugenie Clark, la dama de los tiburones, comenzó a documentar las poblaciones de tiburones en el suroeste de Florida y en todo el mundo hace más de 65 años. El objetivo principal de Mote era ampliar los límites de la ciencia en apoyo del uso sostenible basado en evidencia de nuestros recursos marinos compartidos, dijo el Dr. Michael P. Crosby, presidente y director ejecutivo de Mote. «Planeamos continuar con el importante trabajo de este estudio para monitorear especies de tiburones comercialmente comunes a través de la colaboración de ciencia innovadora, participación comunitaria y gestión de recursos», que en conjunto son cruciales para prevenir la extinción de estas especies».

“Nuestros resultados muestran altos niveles de comercio internacional y claros vacíos de gestión para las especies costeras. Muchos pertenecen a las categorías más altas de riesgo de extinción. La siguiente categoría es la extinción. No podemos permitir que esto suceda”, dijo Cardeñosa.

Esta investigación fue apoyada por Shark Conservation Fund, Pew Charitable Trusts, Pew Fellowship Program y Roe Foundation.

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