Después de recaudar enormes fondos de inversión en 2021, los inversores europeos en biotecnología tomaron un respiro en el primer trimestre de 2022 con un plan para financiar de manera constante biotecnologías privadas en medio de un mercado público turbulento.

Una cantidad récord de dinero ha llegado a los inversores en biotecnología en los últimos dos años, con casi 10 000 millones de euros destinados a promotores europeos de las ciencias de la vida el año pasado. Esto ha ido acompañado de un aumento impresionante en la financiación de las empresas biotecnológicas privadas.

Sin embargo, la continua volatilidad en los mercados biotecnológicos públicos, combinada con la falta de grandes adquisiciones farmacéuticas, ha llevado a un enfoque más cauteloso por parte de los capitalistas de riesgo biotecnológicos. En los tres primeros meses de 2022, por ejemplo, el nivel de financiación de las empresas biotecnológicas europeas privadas ha disminuido constantemente en comparación con finales de 2021. Esto refleja una disminución en el efectivo destinado a los inversores europeos en biotecnología en el primer trimestre de 2022.

Los inversores europeos en ciencias de la vida que anunciarán nuevos fondos a principios de 2022 incluyen el Fondo Europeo de Bioeconomía Circular, Newton Biocapital y Kurma Partners. Los fondos, aunque grandes, eran cada vez más pequeños que los gigantescos fondos recaudados a finales de 2021 por empresas como Jeito Capital, Sofinnova y Life Sciences Partners, que fueron adquiridas recientemente por la firma de capital privado EQT.

El primer trimestre de cada año tiende a ver menos anuncios de financiación de los inversores en ciencias de la vida que otros trimestres, y es demasiado pronto para sacar conclusiones para 2022. Aún así, la caída que siguió a la enorme recaudación de fondos por parte de las empresas de capital de riesgo (VC) en 2021 es notable. Según Christian Elling, socio gerente de la Fundación Lundbeck, el patrón es una reacción a los mercados públicos pobres.

«Todos salen a la superficie y se orientan hacia el mercado actual.,» él explicó. «Y creo que todos somos sabios para hacerlo ahora

Después de los megafondos recaudados el año pasado, las firmas europeas de capital de riesgo han acumulado un gran poder financiero para impulsar a las empresas privadas de biotecnología. Esto podría mantener a la industria en marcha a medida que Europa enfrenta desafíos crecientes, como las consecuencias de la pandemia de Covid-19, la guerra en Ucrania y la amenaza de inflación y recesión económica.

«Hemos visto que los fondos toman mucho dinero últimamente, y es probable que quieran usar una parte o la totalidaddijo Elling. «Eso estabilizará el lado privado hasta cierto punto, pero solo por un período de tiempo limitado.

Sin embargo, hay señales de que la escena biotecnológica privada de Europa seguirá siendo sólida a largo plazo. El aumento del tamaño de los fondos de capital de riesgo y la reciente adquisición de Abingworth por parte del gigante de las inversiones Carlyle muestran un mayor interés de los inversores en las ciencias de la vida, una tendencia acelerada por la pandemia de Covid-19.

«La percepción de la biotecnología como un sector muy riesgoso ha cambiadodijo Rachel Mears, socia de Jeito Capital. «Tanto las autoridades públicas como las partes interesadas privadas reconocen la necesidad de contar con sistemas de salud resistentes e innovadores.

«La adquisición de Abingworth ciertamente puede allanar el camino para otros acuerdos de esta naturaleza, ya que algunas partes interesadas como EQT y Carlyle utilizan el enfoque de adquisición para ingresar a esta parte del panorama biofarmacéutico sin tener que volver a armar equipos de inversión y carteras desde cero.

Además, los inversores buscan cada vez más apoyar la investigación europea en ciencias de la vida, que sigue siendo líder mundial en muchas áreas. En el caso de la Fundación Lundbeck, accionista mayoritario de la gran empresa farmacéutica Lundbeck, la empresa ajustó recientemente su estrategia para centrar su atención en las nuevas empresas del ecosistema biotecnológico danés local.

«Por mucho que valoremos la inversión global desde una perspectiva biotecnológica, la industria de la construcción a nivel local nos aporta aún más valor más allá del valor financiero.‘, explicó Elling.

Otra razón por la que los europeos se centran cada vez más en la biotecnología es que el costo de invertir en empresas estadounidenses de biotecnología se está volviendo demasiado alto en relación con su valor percibido. Las empresas europeas pueden ser una alternativa atractiva.

«Incluso algunos inversores estadounidenses han visto que pueden conseguir una oferta mucho más barata simplemente yendo a Europa, por lo que algunos han empezado a hacer esto más que antes.‘, comentó Elling.

Con tiempos difíciles por delante, Mears prevé que las biotecnologías privadas reciban rondas de financiación de capital de riesgo más grandes que en 2018, lo que podría garantizar que las empresas progresistas puedan seguir financiando el desarrollo clínico de sus tratamientos.

«Las rondas de financiación más grandes son un cambio importante y bienvenido en el panorama, ya que las empresas biofarmacéuticas europeas en etapa de crecimiento requieren un capital significativo y se benefician de consorcios de inversores más amplios y altamente calificados.‘ ella comentó.

En general, los jugadores de VC están listos para apoyar a sus compañías de cartera mientras se preparan colectivamente para los tiempos difíciles que se avecinan. Algunas firmas de inversión pueden incluso estar buscando oportunidades creadas por la conmoción.

«Creo que si tienes el valor y la longevidad puedes jugar un papel importante en la siguiente fase,‘, concluyó Elling.

Divulgación: Carlyle es el mayor accionista de Inova, la empresa matriz de Labiotech.

Foto de portada sobre Anatasija Slynko

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

7 − uno =