Las torres de humo que se elevaron hasta la estratosfera durante los incendios del «verano negro» de Australia en 2019 y 2020 destruyeron parte de la capa protectora de ozono de la tierra, informan investigadores el 18 de marzo. ciencia.

El químico Peter Bernath de la Universidad Old Dominion en Norfolk, Virginia, y sus colegas analizaron los datos recopilados en 2020 por un instrumento satelital llamado Experimento de Química Atmosférica en la estratosfera inferior. Mide cómo las diferentes partículas en la atmósfera absorben la luz en diferentes longitudes de onda. Tales patrones de absorción son como huellas dactilares que identifican qué moléculas están presentes en las partículas.

Los análisis del equipo revelaron que las partículas de humo lanzadas a la estratosfera por tormentas de fuego conocidas como nubes pirocumulonimbus contenían una variedad de moléculas orgánicas malignas (Número de serie: 15/12/20). Las moléculas, informa el equipo, desencadenaron una serie de reacciones químicas que alteraron el equilibrio de gases en la estratosfera de la Tierra en un grado nunca antes visto en 15 años de mediciones satelitales. Esta mezcla involucró niveles crecientes de moléculas que contenían cloro que finalmente destruyeron el ozono.

Las concentraciones de ozono estratosférico aumentaron inicialmente en enero-marzo de 2020 debido a reacciones químicas similares, que a veces involucran humo de incendios forestales, que dan como resultado la contaminación por ozono a nivel del suelo (Número de serie: 08/12/21). Sin embargo, de abril a diciembre de 2020, los niveles de ozono no solo cayeron, sino que cayeron por debajo de la concentración promedio de ozono de 2005 a 2019.

La capa de ozono de la Tierra protege al planeta de gran parte de la radiación ultravioleta del sol. Tras agotarse por las emisiones humanas de clorofluorocarbonos y otras sustancias que agotan la capa de ozono, la capa muestra signos de recuperación gracias al Protocolo de Montreal, un acuerdo internacional para reducir las concentraciones atmosféricas de estas sustancias (Número de serie: 10/02/21).

Pero la creciente frecuencia de grandes incendios forestales debido al cambio climático, y su potencial de agotamiento de la capa de ozono, podría convertirse en un revés para esta rara historia de éxito climático, dicen los investigadores (Número de serie: 4/3/20).

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