A partir de la era Triásica, los grillos de monte desarrollaron cantos agudos para evitar ser escuchados por los depredadores.

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12 de diciembre de 2022

Un fósil de saltamontes macho del Cretácico Inferior

Un fósil de saltamontes macho del Cretácico Inferior

Bowang

Según los investigadores que intentan recrear el paisaje sonoro de los insectos de la era de los dinosaurios, los insectos parecidos a los grillos alguna vez tuvieron un rango musical mucho más amplio que los que viven hoy.

Los saltamontes machos, también conocidos como grillos de monte, han estado frotando partes de sus alas para emitir sonidos de comunicación durante al menos 240 millones de años, probablemente más que cualquier otro animal terrestre. Estos grandes insectos originalmente se comunicaban en bajas frecuencias, pero hace unos 220 millones de años desarrollaron sonidos de alta frecuencia para ayudarlos a comunicarse sin atraer la atención de los mamíferos, dice Michael Engel de la Universidad de Kansas.

«Por supuesto, cuando gritas a larga distancia, no solo le estás gritando a tu pareja o al macho que intentas alejar, también le estás gritando a cualquier otra persona que pueda estar escuchando», dice Engel. «Y como puedes imaginar, a muchas cosas les gusta comer insectos, y eso era tan cierto entonces como lo es ahora».

Los científicos ya habían sugerido que los saltamontes podrían haber cambiado su tono antes de que los mamíferos desarrollaran una mejor audición hace unos 160 millones de años. Pero no tenían evidencia de esta teoría hasta que Engel y su colega Bo Wang del Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing en China descubrieron una colección de 63 fósiles muy bien conservados de saltamontes machos y hembras que representan 18 especies del período Jurásico Medio, 160 millones hace años en el noreste de China.

El equipo fotografió los fósiles tridimensionales para estudiar los órganos de estridulación de los machos -un grupo de cinco estructuras en las alas anteriores que producen e irradian sonido- y los órganos auditivos de ambos sexos, que se asemejan a una forma un tanto simplificada del cuerpo humano medio e interno. estructuras de las orejas y están en las dos patas delanteras. Tanto en las especies modernas como en las antiguas, todos los saltamontes tienen orejas, pero solo los machos tienen órganos de estridulación.

Los investigadores compararon sus resultados con los de 21 especímenes de la Formación Madygen del Triásico Tardío en Kirguistán hace 220 millones de años y tres especímenes de una especie de la Formación Molteno del Triásico Tardío en Sudáfrica hace 200 millones de años. Los agregaron a una base de datos existente de todos los saltamontes conocidos, incluidas las especies modernas, para evaluar cómo evolucionaron los órganos y los sonidos con el tiempo.

Luego, el equipo recreó las llamadas de estos antiguos saltamontes usando modelos de computadora que vinculan la anatomía de los órganos de los saltamontes con los sonidos que hacen. El programa simula la frecuencia emitida por los órganos, pero no puede estimar el ritmo de las llamadas, dice Engel.


Réplica de un saltamontes americanos hace 165 millones de años

Los tonos de los saltamontes antiguos iban desde unos 4 kilohercios, cerca de la tecla más alta del piano, hasta unos 16 kilohercios, que está cerca del límite superior del oído humano.

Entre 220 millones de años y 160 millones de años hubo un cambio marcado hacia frecuencias más altas, y para entonces el rango auditivo de los mamíferos siguió y también desarrolló la capacidad de escuchar frecuencias altas.

Los resultados dan una idea de cómo sonaba el mundo en las decenas de millones de años antes de que las ranas comenzaran a croar, y aún más antes de que los pájaros comenzaran a cantar o cantar, dice Engel. Luego, cada especie de saltamontes gritó a través de los campos en diferentes frecuencias, creando una «estructura musical compleja» con una variedad de tonos. «En otras palabras, no todos allí eran barítonos», dice. “Tenemos tenores; tenemos altos…. No se trata aquí de un monótono canto gregoriano, [but] un coro de rangos y una variedad de canciones.”

Referencia de la revista: PNASDOI: 10.1073/pnas.2210601119

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