Varios equipos de escuelas secundarias están planeando un enfrentamiento de cohetes de aficionados el 30 de abril en Lethbridge, Alberta, como parte del Desafío de diseño CanSat para escuelas secundarias.

Lanzarán «CanSats», satélites del tamaño de una lata de refresco que llevan experimentos científicos controlados por computadora, a una altitud de 1 kilómetro. En el poco tiempo disponible, los equipos planean realizar experimentos en vuelo y luego transmitir los resultados a la Tierra mientras sus cohetes descienden bajo el paracaídas.

La lista completa de finalistas en la categoría Avanzada, según la Canadian Satellite Design Challenge Management Society, organización sin fines de lucro, que organiza la competencia, es la siguiente:

  • Equipo Idealit (Vancouver)
  • Colegiata de Santo Tomás Moro (Burnaby)
  • Equipo Zephyr (Surrey)
  • Team SpaceLane de varias escuelas en el área de York (Alexander Mackenzie High School, Beverly Acres Public School, Bayview Secondary School, St. Robert Catholic High School, Richmond Hill High School)

Solo los equipos avanzados califican para el aspecto competitivo del evento, aunque también participan los participantes en la categoría de principiantes. Los principiantes almacenan los datos registrados a bordo, mientras que los competidores avanzados envían los datos medidos en tiempo real a una antena de radio receptora, que los equipos también deben construir con anticipación.

Lawrence Reeves, el orador principal de la competencia, dijo que los estudiantes aprenderán aspectos de los cohetes que son difíciles de simular en un salón de clases. Se ocuparán del viento, la lluvia y otras condiciones climáticas mientras trabajan en un sitio web alojado por Lethbridge Rocketry Club. Los estudiantes también trabajarán en equipos multidisciplinarios, lo que es más representativo de la industria espacial que los silos de clase artificiales (por ejemplo, física) donde se enseña cohetería en la escuela.

“Necesitas personas con diferentes habilidades porque nadie puede hacer todo. Nadie será el experto en todo”, dijo. “Realmente tienes que trabajar en equipo, confiar en todos y hacer lo tuyo. ayudarles a [your teammates] donde se puede, comunicar, lo que hacéis, trabajar juntos.”

En general, la competencia tiene como objetivo simular los desafíos de los viajes espaciales tanto como sea posible. Los equipos tuvieron que prepararse para, y luego aprobar, una revisión de diseño crítica antes de su misión, que es un hito importante en toda la planificación espacial. También tuvieron que lidiar con las limitaciones habituales de espacio, tiempo y presupuesto, ya que las cargas útiles que se lanzan en los globos son solo del tamaño de una lata de refresco. Además de los conocimientos científicos, los equipos brindarán un alcance similar a la industria como parte de la competencia, incluida una presentación para el jurado.

Si bien los beneficios de aprender estas habilidades en STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas) no se pueden ignorar en la escena, existe un beneficio adicional para el ganador. Este equipo representará a Canadá en la competencia internacional CanSat de la Agencia Espacial Europea en junio. Este evento se llevará a cabo de forma presencial o virtual dependiendo de la pandemia.

Si bien el evento del 30 de abril está destinado a las escuelas secundarias, es parte de una serie más amplia de competencias con temas espaciales que ofrece la organización sin fines de lucro. En el lado postsecundario, los estudiantes pueden participar en el desafío de diseño de CubeSat de la universidad o la universidad, cuyo objetivo es diseñar y construir un CubeSat 3U con el asesoramiento de expertos de la industria espacial.

La competencia concluirá en 2023 con una prueba de vibración de lanzamiento simulada en las instalaciones de la Agencia Espacial Canadiense en Ottawa, y la esperanza es finalmente poner el satélite en órbita. Cuando llegue allí, uno de los objetivos del satélite es permitir que los operadores de radio tomen una «autofoto espacial» distante del CubeSat para una transmisión y visualización instantáneas.

Reeves dijo que los equipos realizaron una serie de presentaciones en línea durante la semana de lectura (un descanso en febrero para la mayoría de las instituciones postsecundarias) para recopilar comentarios de los representantes de la industria. La próxima fase importante será una revisión crítica del diseño antes de las etapas finales de la competencia en 2023.

Por ahora, eso significa que el lado de la escuela secundaria de la competencia está ocupando un lugar central. Reeves dijo que está complacido de que la campaña, la primera campaña oficial de lanzamiento de la organización, haya ido bien hasta ahora. (Dijo que los jueces estaban gratamente sorprendidos por la calidad del trabajo hasta el momento, y señalaron que fue mucho más allá de lo que esperaban de los estudiantes de secundaria).

Se espera que la planificación para 2023 comience en breve. «Tenemos muchos prospectos de todo el país para el próximo año», dijo Reeves. “Espero que se involucren más equipos, especialmente de sitios más pequeños, comunidades más pequeñas y comunidades del norte. Solo esperamos verlo [the competition] expandirse y esperar que más niños pequeños se interesen en convertirse en fanáticos del espacio”.

Reeves agregó que los patrocinadores adicionales son bienvenidos para ambas competencias y reconoció el apoyo de Mitacs, una organización nacional de investigación sin fines de lucro que a menudo se asocia con la industria privada canadiense, la academia o el gobierno para programas de investigación y capacitación como este.



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