Más del 90% de las especies marinas no están descritas y muchas podrían extinguirse antes de que se descubran debido a la actividad humana: la pérdida de recursos genéticos únicos y potencialmente valiosos conduce a impactos impredecibles en los ecosistemas globales vitales para el suministro de alimentos humanos y la regulación climática.

Más del 90% de las especies marinas no están descritas y muchas podrían extinguirse antes de que se descubran debido a la actividad humana: la pérdida de recursos genéticos únicos y potencialmente valiosos conduce a impactos impredecibles en los ecosistemas globales vitales para el suministro de alimentos humanos y la regulación climática.

Sin el conocimiento de estas especies, la conservación efectiva de las profundidades marinas es imposible, advirtieron los principales científicos marinos internacionales en un nuevo resumen de políticas presentado hoy en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica (COP15) en Montreal.

Instan a los formuladores de políticas globales a apoyar nuevas investigaciones muy necesarias para llenar un vacío de conocimiento crítico.

Si bien se han descrito y nombrado unas 28.000 especies de animales de aguas profundas, la ciencia desconoce aproximadamente 2,2 millones de otras especies de animales marinos, incluidas las de aguas profundas, muchas de las cuales se consideran en peligro crítico.

En 2019, el caracol de pie escamoso (Chrysomallon squamiferum) se convirtió en la primera especie de aguas profundas en ser catalogada como en peligro de extinción a nivel mundial debido a la amenaza que representa la minería en aguas profundas.

«La conservación de las especies de aguas profundas que se encuentran en ‘áreas más allá de la jurisdicción nacional’ es un desafío particular», dijo el resumen de políticas.

«Sabemos muy poco sobre ellos y todavía no existe un marco internacional para implementar medidas de conservación», dice el Dr. Stefanie Kaiser del Instituto de Investigación Senckenberg y Museo de Historia Natural de Frankfurt, autora principal del informe.

Conocer la biodiversidad de las especies de aguas profundas es un primer paso obvio para proteger eficazmente tanto a las especies como a los procesos del ecosistema asociados con ellas.

Los científicos advierten que las especies de aguas profundas son cada vez más vulnerables a la contaminación y la destrucción del hábitat.

En particular, el calentamiento global, la acidificación de los océanos y el agotamiento de los recursos podrían provocar cambios drásticos en la biodiversidad de las profundidades marinas, con consecuencias imprevisibles también para los seres humanos.

Los científicos piden apoyo en el desarrollo de estrategias internacionales de investigación, infraestructura, cooperación y exploración.

“Las áreas de aguas profundas parecen muy distantes e insignificantes a primera vista; No está claro de inmediato lo que este vasto ecosistema y sus habitantes están haciendo por nosotros», explica el Dr. Emperador.

“El mar profundo, definido como una profundidad de 200 a 11.000 metros y más, es el hábitat más grande del mundo y cubre más de la mitad de la superficie de la Tierra. Al almacenar dióxido de carbono y calor y preservar la biodiversidad, es esencial para la regulación del clima global”.

Coautores del Dr. Kaiser son los colegas de Senckenberg Dr. Angelika Brandt, Julia Siegwart, Aidin Niamir y Hanieh Saeedi.

Estuvieron acompañados por investigadores de

  • la Agencia Japonesa de Ciencias y Tecnologías Marinas y Terrestres (JAMSTEC),
  • la Universidad Portuguesa de Aveiro,
  • el Centro Nacional de Oceanografía en Southampton y la Universidad de Plymouth en el Reino Unido
  • la Institución Scripps de Oceanografía de los Estados Unidos y
  • el Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural en Washington DC

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