Pronto puede ser demasiado tarde para poner fin a la epidemia mundial de viruela del simio.

“Estamos perdiendo la ventana para contener este brote”, dijo Boghuma Titanji, médico de enfermedades infecciosas y virólogo de la Universidad de Emory en Atlanta, el 21 de julio durante un seminario organizado por el Centro Belfer para la Ciencia y Asuntos Internacionales de Harvard, patrocinado por la Escuela Kennedy.

Un brote mundial de viruela del simio ha infectado a más de 15.700 personas desde principios de mayo, según Global.health (Número de serie: 26/05/22). Hasta el 22 de julio, se informaron más de 2800 casos en los Estados Unidos, según el informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos. Los comentarios de Titanji se produjeron cuando la Organización Mundial de la Salud reevaluó si el brote es una emergencia de salud pública de interés internacional, el estado de alerta más alto de la organización.

La viruela del mono ha estado causando brotes en algunas partes de África durante décadas, dijo Anne Rimoin, epidemióloga de la Escuela de Salud Pública Fielding de la UCLA, en el seminario de Harvard. Pero el virus «ha sido descuidado por la comunidad mundial de la salud». La viruela del mono «nos ha estado dando señales de advertencia» en el Congo, Nigeria y otras partes de África occidental durante años, pero solo llamó la atención cuando recientemente comenzó a causar casos fuera del continente, dijo Rimoin.

No ha habido un esfuerzo global concertado para contener el virus relacionado con la viruela, dijo Titanji. Cada país se quedó con su propia política.

Esto ha provocado desigualdades. Los países con buenos recursos han tenido al menos cierto acceso a pruebas, vacunas y medicamentos que pueden ayudar a limitar la propagación del virus o la gravedad de la enfermedad. Los países de escasos recursos a menudo carecen de este acceso, lo que limita su capacidad para rastrear o controlar el virus. La continua propagación de la viruela del simio en países de escasos recursos podría hacer que los lugares que logran contener un brote inicial sean vulnerables a la reintroducción, dijo Jay K. Varma, director del Centro Cornell para la Prevención y Respuesta a Pandemias en la ciudad de Nueva York, en el seminario.

Contener el brote es un desafío incluso para los países más ricos. Hay muchas preguntas sobre cómo se transmite el virus y si las vacunas y los tratamientos, si las personas pueden recibirlos, pueden detener su propagación. Incluso diagnosticar la enfermedad puede ser difícil, ya que las pruebas a menudo son difíciles de conseguir y los diagnósticos perdidos pueden conducir a más casos.

La gran mayoría de los casos de viruela del simio en el brote global han sido en hombres que han tenido sexo con hombres. De 528 personas infectadas con viruela del simio en 16 países, el 98 por ciento fueron identificados como hombres homosexuales o bisexuales, informan los investigadores el 21 de julio en el Revista de medicina de Nueva Inglaterra.

En algunos países con brotes, «los hombres homosexuales están siendo criminalizados», dice Kai Kupferschmidt, corresponsal de Ciencias Revista dijo durante el seminario. En estos países, “las personas no tienen acceso a buena información que les ayude a protegerse de la infección y no tienen acceso a la atención médica si se infectan. En estos países, se vuelve realmente difícil incluso ver el problema», dijo.

Los médicos también podrían pasar por alto casos de viruela del simio debido a la presentación inusual de la enfermedad en este brote en comparación con brotes anteriores. por ejemplo en el NEJM estudio, solo una cuarta parte de los pacientes tenían lesiones de viruela del mono en la cara y solo el 10 por ciento tenía llagas en las palmas de las manos o las plantas de los pies. Estas partes del cuerpo han estado entre las más afectadas en otros brotes.

En cambio, el 73 por ciento de los participantes del estudio tenían lesiones en las áreas anal y genital y el 55 por ciento en el tronco, los brazos o las piernas. Algunas personas también tenían lesiones en la boca y la garganta. La mayoría de las personas en el estudio tenían menos de 10 lesiones, con 54 personas que tenían una sola lesión en sus genitales, lo que hacía posible, incluso fácil, la confusión con el herpes o la sífilis.

Setenta personas en el estudio fueron hospitalizadas. De estos, 21 fueron hospitalizados por dolor, en su mayoría dolor rectal intenso. Otros tenían lesiones en los ojos, daño renal, infecciones cardíacas o inflamación de la garganta que les impedía beber líquidos.

Estas complicaciones se ajustan a lo que han visto los funcionarios de salud en los Estados Unidos. «Si bien la tasa de mortalidad parece muy baja, lo cual es excelente, la tasa de morbilidad fue mucho más alta de lo que cualquiera de nosotros esperábamos», dijo Mary Foote, directora médica del Departamento de Salud y Salud Mental de la Ciudad de Nueva York, el 14 de julio en un evento patrocinado publicación Conferencia de prensa de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América.

“Muchas personas con esta infección están realmente sufriendo, y algunas pueden correr el riesgo de sufrir daños y cicatrices permanentes. Vemos a muchas personas con síntomas tan graves que no pueden ir al baño, orinar o comer sin un dolor insoportable», dijo Foote.

Un pequeño número de mujeres y niños también contrajeron viruela del simio en el brote. Dos niños en los Estados Unidos han sido diagnosticados con viruela del mono, dijo la directora de los CDC, Rochelle Walensky, en una entrevista del 22 de julio con los CDC. El Correo de Washington. Ambos niños eran contactos sociales de hombres que tenían sexo con hombres, dijo.

Un niño en los Países Bajos que no había estado en contacto con nadie que se supiera que estaba infectado con el virus también contrajo la viruela del simio, informan los investigadores el 21 de julio. euro vigilancia. Su caso plantea la posibilidad de que la viruela del simio se esté propagando sin ser detectada en comunidades más alejadas de lo que se pensaba anteriormente.

«No creo que sea sorprendente que ocasionalmente veamos casos en personas que no son homosexuales, bisexuales u otros hombres que tienen sexo con hombres. Las redes sociales que tenemos como humanos significan que interactuamos con una amplia variedad de personas», dijo Jennifer McQuiston, subdirectora de la División de Patógenos y Patología de Consecuencias Graves de los CDC, durante una rueda de prensa en la Casa Blanca el 22 de julio.

Exactamente cómo se infectó el niño en los Países Bajos es objeto de especulación. La viruela del mono generalmente se propaga entre los humanos a través del contacto cercano con personas infectadas o con la ropa, la ropa de cama o las toallas que usan las personas con la enfermedad. El examen del ADN viral reveló que el niño no está relacionado con ninguno de los casos conocidos en los Países Bajos. Viajó a Turquía en junio y puede haberse infectado allí o mientras viajaba.

El niño tiene niveles muy bajos de anticuerpos IgA, que patrullan las membranas mucosas y ayudan a prevenir infecciones. Los bajos niveles de anticuerpos podrían hacerlo susceptible a infecciones respiratorias. Los seres humanos pueden contraer la viruela del simio a través de gotitas emitidas por personas infectadas durante interacciones personales cercanas, como conversaciones cercanas, besos o durante exámenes médicos. Pero los patrones de infección sugieren claramente que la viruela del simio no se transmite por el aire como la COVID-19 u otros virus respiratorios, dijo Kupferschmidt.

Aún se desconocen los detalles de cómo se propaga la viruela del simio. Por ejemplo, los investigadores no saben si el virus puede transmitirse a través del semen como una enfermedad de transmisión sexual. Los investigadores han encontrado evidencia de ADN viral en el semen, la saliva, la orina y las heces, pero estos pueden ser solo restos inactivos del virus. Hasta la fecha, ningún investigador ha informado haber encontrado virus infecciosos en los fluidos corporales genitales que puedan intercambiarse durante las relaciones sexuales. También se desconoce si la infección a través de las membranas mucosas durante el contacto sexual protegería de contraer el virus más adelante, dijo Rimoin.

Los científicos se preguntan si el virus de la viruela símica ha evolucionado o si simplemente encontró una red social-sexual de nicho entre los hombres homosexuales y bisexuales que podría permitir que el virus se propague de manera más eficiente, dijo Titanji. Puede haber diferentes patrones de transmisión en países históricamente afectados y países recientemente afectados, lo que requiere diferentes estrategias para detener la propagación, dijo.

Los investigadores también deben realizar buenos estudios para averiguar qué tan bien funcionan las vacunas y las terapias y en qué circunstancias, dijo Rimoin.

Una cosa está clara, dijo. “Le estamos dando a este virus espacio para funcionar como nunca antes.” La gente se ha pasado la pelota y ha dejado que otros resuelvan el problema de la viruela del simio, dijo. Pero ahora «es un problema de todos resolver».

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