Pocos marsupiales han pasado de una supervivencia milagrosa al borde de la extinción tan rápido como el canguro Island Dunnart.

En 2019 y 2020, incendios devastadores quemaron casi 10 millones de hectáreas en el sureste de Australia. Las llamas amenazaron con la extinción a cientos de especies, pero la Isla Canguro dunnart (Sminthopsis aitkeni), que ya contaba con menos de 500 antes de los incendios, pareció desafiar las expectativas en el período que siguió (SN: 9.3.21).

Pero ahora estas raras criaturas pueden estar más amenazadas que nunca, dicen los investigadores 16 de junio Informes científicos. El peligro, tan doméstico como suena, es ser devorado por un gato.

Para 2008, los gatos salvajes invasores habían contribuido al menos al 13 por ciento de las extinciones globales. Es una de las razones por las que el gobierno ha sacrificado gatos en la Isla Canguro durante años. Los científicos que realizaron el estudio de Dunnart sabían todo esto, pero cuando examinaron los restos de los gatos sacrificados en 2020, todavía estaban sorprendidos por lo que vieron: siete de los 86 gatos habían comido recientemente en Dunnart.

«No esperábamos encontrar tantos», dice Louis Lignereux, investigador de campo de la Facultad de Ciencias Veterinarias y Animales de la Universidad de Adelaide. Es una noticia particularmente mala, dice, considerando que lo que había en los gatos es solo una instantánea de lo que han comido en las últimas 36 horas. Teniendo eso en cuenta, esos siete gatos solos habrían comido lo suficiente como para acabar con el Dunnart de la Isla Canguro en unos meses si sobrevivieran, y hay cientos de otros gatos en la isla.

Un hábitat pequeño hace que los dunnarts sean particularmente vulnerables. Es como poner todos los huevos en una sola canasta, dice Lignereux. Desde los incendios, se dice que Kangaroo Island Dunnart vive en un área de aproximadamente una décima parte del tamaño de Manhattan. (NS: 13/01/20).

“Si algo sucedió en este punto”, dice, “entonces [the dunnart] se ha ido para siempre.”

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí