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El multimillonario Jared Isaacman, la asistente médica Hayley Arceneaux, el educador científico Sian Proctor y el ingeniero Chris Sembroski volarán a una órbita terrestre baja a finales de este año en una nave espacial SpaceX Crew Dragon. Crédito de la imagen: SpaceX

El multimillonario, que está financiando el vuelo de SpaceX, que pondrá en órbita a la primera «gente común» no profesional en septiembre, anunció el martes a los dos últimos miembros de su tripulación de cuatro personas, agregando un educador de artistas y un trabajador aeroespacial que fueron seleccionados en una organización benéfica. Concurso temático.

Jared Isaacman, quien contrató Inspiration4 en parte para recaudar fondos para el St. Jude Children’s Research Hospital, dijo que Sian Proctor, un piloto privado con una maestría en geología y un doctorado en ciencias, se uniría a él como copiloto mientras Chris Sembroski, un Seattle ingeniero de base, servirá como especialista en misión.

Se unirán a Isaacman, un piloto de jet veterano que servirá como comandante de la misión, y Hayley Arceneaux, una asistente médica de 29 años en St. Jude, donde fue tratada con éxito por cáncer de huesos cuando tenía 10 años. Será la estadounidense más joven en volar al espacio.

«Creo que la historia registrará Inspiration4 como un momento crucial en la exploración espacial, como otro paso importante hacia el próximo gran encuentro humano con el destino en el espacio», dijo Isaacman durante una conferencia de prensa con los miembros de su tripulación al pie de los históricos Bloques 39A. en el Centro Espacial Kennedy.

“Prometimos un equipo que representaba algunas de las mejores cualidades humanitarias y ejemplificaba nuestros ideales misioneros de liderazgo, esperanza, prosperidad y generosidad. Y me complace anunciar que hemos logrado este objetivo. «

Proctor, de 51 años, dijo que estaba «sorprendida y asombrada» cuando le informaron que había sido seleccionada para volar por usar el software Shift4 Payments de Isaacman para comercializar su obra de arte.

«Es ese momento de ‘sí’ que cambia la vida, algo que he querido toda mi vida», dijo Proctor, un astronauta finalista de la NASA. “Estoy muy agradecido y feliz de estar aquí. Me siento tan afortunado de ir al espacio con estas personas a mi alrededor. «

Del mismo modo, Sembroski, un hombre de 41 años a quien un amigo desconocido le dio su asiento y ganó una competencia para recaudar dinero para St. Jude, dijo que se quedó sin palabras al descubrir que lo habían llevado a la órbita.

«Sigue siendo tan surrealista», dijo. «Tener esta oportunidad con estos muchachos de compartir este momento de inspiración con el mundo, compartir la generosidad que se me ha otorgado y transmitir este mensaje a todos los demás, realmente no puedo describirlo mejor que simplemente, ¡guau!»

Con el objetivo de una fecha de lanzamiento para el 15 de septiembre, SpaceX está ajustando la misión entre los vuelos de ferry de la NASA a la estación espacial y un manifiesto comercial ajetreado. Será el primer vuelo espacial orbital no estatal puramente civil.

«Creo que eso debería enviar un mensaje sobre todo lo que vendrá, ¿verdad? Un día en 50, en cien años, tendrás una base lunar, probablemente algún tipo de colonia de Marte ”, dijo Isaacman. “Pero tienes que empezar por algún lado.

“Y creo que cuando esta misión haya terminado, la gente la verá y dirá que fue la primera vez que la gente común pudo ir al espacio. Y eso es importante. «

Concepto artístico de una nave espacial Crew Dragon con una ventana frontal que reemplaza el sistema de acoplamiento de la cápsula. Crédito de la imagen: SpaceX

Benji Reed, quien administra las misiones pilotadas de SpaceX, dijo que la compañía planea usar un propulsor de primera etapa de Falcon 9 y la misma cápsula Crew Dragon, «Resilience», que cuatro astronautas de la NASA usaron en noviembre pasado fueron llevadas a la Estación Espacial Internacional. Está previsto que la nave espacial devuelva a la Tierra a su tripulación de la NASA el 28 de abril.

Reed dijo que el vehículo será inspeccionado y revisado minuciosamente para el vuelo de Inspiration4 y estará equipado con una ventana tipo domo en lugar del adaptador de acoplamiento y la escotilla que normalmente se proporcionan para la conexión a la estación espacial. El resultado será una vista hemisférica clara de la tierra abajo y las estrellas arriba.

«Es la cosa más genial que jamás haya existido», dijo Reed. «Hicimos toda la ingeniería … para asegurarnos de que todo sea seguro y que el uso de esta nave espacial en otras misiones no esté descartado».

Isaacman y sus miembros de la tripulación seguirán la misma trayectoria general utilizada por las tripulaciones estacionarias y se lanzarán a una órbita inclinada 51,6 grados desde el ecuador. De esta manera, en caso de un aborto de emergencia, SpaceX puede utilizar los mismos procedimientos que ya se aplican a las misiones de la NASA.

La NASA confía en el apoyo total de la Fuerza Aérea para los vuelos de la estación espacial Crew Dragon en caso de un mal funcionamiento que pueda desencadenar un aborto automático, así como un descenso de emergencia que fluya en algún lugar a lo largo de una trayectoria desde Cabo Cañaveral hasta el Atlántico Norte.

Qué tipo de recursos de recuperación están disponibles para la tripulación para un lanzamiento puramente comercial aún no se ha discutido en detalle.

A diferencia de las misiones Crew Dragon de la NASA, los aviadores de Inspiration4 definitivamente no visitarán la estación espacial. En cambio, se lanzan a una órbita de 335 millas de altura, aproximadamente 70 millas más alta que la de la estación, y simplemente orbitan el planeta durante tres días, disfrutando de espectaculares vistas de la tierra a gran altitud antes de regresar a un chapoteo de agua en el Atlántico.

Isaacman dijo que él y su equipo pasarán por una fase intensa de trabajo de centrifugado para familiarizarlos con los efectos de las fuerzas o aceleraciones que podrían experimentar en vuelo y recibirán entrenamiento de emergencia detallado, revisiones de ingeniería e incluso cursos básicos en la mecánica orbital.

Con todo, la tripulación del Inspiration4 está bien preparada para el primer vuelo orbital puramente civil.

«No estamos tomando atajos aquí», dijo Isaacman. “No tomamos atajos para la capacitación que la acompaña. … Supongo que para el momento del lanzamiento todos seremos completamente capaces y listos para llevar a cabo la misión como astronautas comerciales. «

Reed agregó: «Volar con esta tripulación de manera segura es nuestro objetivo final y llevarlos a casa a salvo».

«Les daremos toda la capacitación que necesitan para divertirse y aprovechar al máximo la misión. Pueden volar de manera segura y lidiar con emergencias en caso de que se presenten».



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