Los despidos más grandes en la historia de Amazon comenzaron el martes con recortes de empleos en la división de asistente de voz Alexa de la compañía, que quema dinero, y ofertas de trabajo voluntarias para muchos de sus empleados de recursos humanos. Pero la falta de comunicación de los altos ejecutivos de Amazon durante dos días completos después del primer informe de noticias sobre despidos inminentes provocó el caos y la ira entre los humildes empleados que buscaban respuestas en medio de un recorte inusual en los 27 años de historia del gigante tecnológico.

El ciclo comenzó el lunes por la mañana cuando el New York Times informó que Amazon eliminaría alrededor de 10,000 puestos de trabajo, o alrededor del 3 por ciento de su fuerza laboral corporativa global. Amazon recientemente congeló la contratación en algunos departamentos y desechó algunas iniciativas experimentales, y en llamadas recientes con periodistas y analistas de Wall Street, un ejecutivo de la compañía advirtió que los compradores se están ajustando el cinturón y Amazon está haciendo lo mismo.

Después del informe inicial de despidos esperados, muchos empleados asumieron que pronto recibirían noticias de alguien en la parte superior de la empresa, ya sea el director ejecutivo Andy Jassy o uno de sus adjuntos. No sucedió. Al final transcurrieron 48 horas entre la primera noticia de los despidos en la prensa y el reconocimiento de la dura realidad por parte de un alto ejecutivo de la empresa al resto de la empresa. E incluso entonces, muchos empleados no estaban seguros de si también perderían sus trabajos pronto.

«Ni siquiera sé si quiero seguir trabajando para esta empresa», dijo a Recode un alto ejecutivo de Amazon que ha trabajado para la empresa durante más de 10 años el miércoles por la tarde, citando la falta de transparencia en el gobierno de la empresa. «Esa es una manera terrible de tratar a la gente».

Los recortes de empleos de Amazon son solo los últimos en una clase dominante de empresas tecnológicas, acostumbradas a años de crecimiento dominante y convencidas por el éxito empresarial impulsado por la pandemia de que el retroceso económico no estaba a la vista. El desorden de los despidos de Amazon también subraya lo raro que es un momento así para el rey del comercio electrónico. Amazon despidió a varios cientos de empleados en 2018, pero los últimos recortes notables se remontan a 2001, cuando despidió a 1500 empleados, o el 15 por ciento de su fuerza laboral en ese momento, a raíz del colapso de las puntocom y en medio de una breve recesión en EE. UU.

Esta vez, en la noche del día en que saltó la noticia por primera vez, muchos empleados habían dejado de lado el trabajo del día para hablar con colegas y recopilar información sobre el futuro de sus medios de subsistencia. Algunos gerentes les dijeron a los empleados que pensaban que su departamento estaba a salvo, mientras que otros dijeron que sabían poco. Una fuente familiarizada con las decisiones dijo que los directores ejecutivos de la empresa querían comunicar primero los despidos a quienes están perdiendo sus trabajos, antes de transmitir un mensaje a la empresa en su conjunto.

Comenzó el martes por la mañana. Algunos empleados de Amazon, particularmente aquellos que trabajan en la llamativa pero no rentable división de asistente de voz de Alexa, encontraron una invitación de calendario para una videoconferencia de 15 minutos esperándolos. Se les dio la mala noticia a través de un guión. Pronto, los empleados despedidos comenzaron a inundar LinkedIn con sus anuncios personales. Un empleado del departamento de inteligencia artificial de Alexa dijo que el 60 por ciento de su equipo fue despedido «por reducir o priorizar proyectos». Si bien Alexa es una de las marcas emblemáticas por las que Amazon es más conocido, en los ocho años transcurridos desde su lanzamiento y su creciente popularidad, la empresa no ha logrado generar ningún ingreso significativo para el asistente de voz. La división, que alberga los propios dispositivos tecnológicos de Alexa y Amazon, ha estado perdiendo más de 5.000 millones de dólares anuales durante los últimos años, informó el Wall Street Journal a principios de noviembre.

Mientras tanto, otros empleados han estado recopilando listas de los departamentos en los que se han realizado recortes y los que pueden ser seguros, basándose en una combinación de confesiones de LinkedIn, información autoinformada y rumores internos.

Luego, el martes por la noche, grandes sectores del departamento de recursos humanos de la empresa, incluidos los reclutadores y los desarrolladores de software, recibieron una oferta pública de adquisición o un programa de despido voluntario. A cambio de renunciar voluntariamente a sus trabajos, Amazon ofreció a los empleados el salario de tres meses más el salario de una semana por cada seis meses de servicio. Quienes lo recibieron tienen dos semanas para tomar una decisión. Los jefes de división no descartarían despidos involuntarios en el nuevo año si se consideraran necesarios más recortes. No está claro si el paquete de indemnización sería el mismo o diferente, y esta falta de claridad generó más ansiedad entre los empleados y gerentes por igual.

«Resienten que se les dé esta ‘elección’ sin información sobre lo que depara el futuro», dijo un gerente a Recode.

Hasta el miércoles por la mañana, la mayoría de los empleados de Amazon aún no habían tenido noticias de la alta dirección, a pesar de los recortes de los días anteriores en Alexa y en algunas otras áreas como la empresa de juegos en la nube Amazon Luna. Los empleados dijeron que se estaba haciendo poco trabajo y que el correo electrónico centrado en el negocio era un goteo.

“La verdad es que si la empresa fuera más transparente, no tendríamos este espectáculo de mierda”, dijo a Recode otro alto ejecutivo de Amazon. «Ahora la mayoría de la población se pregunta si son los siguientes».

Finalmente, alrededor de las 11 a. m. ET del miércoles, el ejecutivo de Amazon, Dave Limp, que supervisa la amplia gama de dispositivos electrónicos de consumo de la compañía y la división que opera Alexa, dio a conocer noticias sobre los recortes que habían comenzado el día anterior.

«Después de una serie exhaustiva de revisiones, recientemente decidimos consolidar algunos equipos y programas», escribió. “Una de las consecuencias de estas decisiones es que algunos roles ya no son necesarios. Me duele dar esta noticia porque sabemos que, como resultado, perderemos a Amazonians talentosos de la organización de Dispositivos y Servicios”.

Casi al mismo tiempo, la portavoz de Amazon, Kelly Nantel, emitió un comentario público a los periodistas.

“Como parte de nuestro proceso de revisión del plan operativo anual, siempre revisamos cada uno de nuestros negocios y lo que creemos que debemos cambiar”, dijo. “Si bien hemos pasado por esto, dado el entorno macroeconómico actual (así como varios años de rápida contratación), algunos equipos están haciendo ajustes, lo que en algunos casos significa que ya no se requieren ciertos roles. No tomamos estas decisiones a la ligera y estamos trabajando para apoyar a todos los empleados que puedan verse afectados”.

Desafortunadamente para los empleados de Amazon, que no haya noticias de despidos en su departamento hasta el momento no significa que no vaya a asistir. The New York Times informó que más allá de los departamentos de recursos humanos y Alexa de la compañía, el negocio minorista principal de Amazon también sufriría recortes. Una fuente con conocimiento directo de los planes de despido le dijo a Recode que las revisiones comerciales, y las decisiones concretas sobre quién podría ser el próximo, aún están en curso en los departamentos de la compañía.

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