La pandemia de COVID-19 es el último capítulo de la saga Historia de dos sistemas de salud que se desarrolló en los Estados Unidos durante todas las crisis de salud pública de siglos de antigüedad. La pandemia destruyó desproporcionadamente las comunidades de color y demostró que ya no podemos ignorar la necesidad de abordar genuinamente las desigualdades en salud. Esta amenaza es de naturaleza tan existencial que, según un estudio reciente de los CDC, los afroamericanos perdieron 2,7 años de esperanza de vida, mientras que los latinos perdieron casi dos años de esperanza de vida.

Para aquellos de nosotros que hemos dedicado nuestras carreras a reducir estas desigualdades, el profundo impacto de COVID-19 en las comunidades de color no fue una sorpresa. A lo largo de la historia de nuestro país, estos mismos grupos desfavorecidos son los que más han sufrido a causa de desastres naturales, guerras, pandemias y otras crisis importantes. Y cuando se trata de pandemias, nunca hemos podido utilizar lo que hemos aprendido para garantizar que los recursos lleguen a quienes más los necesitan. Entonces, ¿cómo obtenemos una respuesta justa y proactiva cuando no hay una base, un plan o un punto de partida claros justos?

Al comienzo de la pandemia, la comunidad de salud pública se dio cuenta de que la disponibilidad de datos, o la falta de ellos, era un tema clave. Aunque ha habido desafíos en la recopilación de datos y la presentación de informes en el pasado en estas comunidades, la pandemia de COVID-19 es una oportunidad para cambiar el rumbo de nuestras personas más vulnerables. Como nación, debemos priorizar e invertir en el papel de los datos y la tecnología para cerrar la brecha en las disparidades de resultados y promover el acceso equitativo a las pruebas, las vacunas y la prestación de servicios de salud.

Desde sus inicios, el Satcher Health Leadership Institute (SHLI) de la Escuela de Medicina Morehouse en Atlanta ha sido pionero en la equidad en salud. Cuando buscábamos formas de superar el problema de los datos, nos asociamos con la Fundación CDC para traer a varios líderes a la mesa y formar el Grupo de Trabajo sobre Equidad en Salud. Luego invitamos a Google.org, Gilead Sciences y la Fundación Annie E. Casey a la mesa para comprender qué datos de equidad en salud ya se están recopilando e identificar las brechas de datos actuales.

A través de este proceso de colaboración intersectorial, hemos aprendido que si podemos recopilar los datos y presentarlos con claridad, podemos sentar las bases para dirigir la respuesta a las áreas más necesitadas. El proyecto Health Equity Tracker fue diseñado para hacer precisamente eso. Durante los últimos ocho meses, un equipo de colegas de Google.org, incluidos desarrolladores de software de Google, gerentes de productos, investigadores y diseñadores de UX, analistas de datos y otros, ha trabajado con SHLI para identificar y analizar fuentes de datos públicos de alta calidad con el objetivo de , una plataforma de datos fácil de usar y disponible públicamente que muestra y contextualiza las comunidades de color con las desigualdades en salud en los Estados Unidos.

Este Rastreador de equidad en la salud rastreará datos sobre el historial de casos de COVID-19, hospitalizaciones, muertes y vacunas en los EE. UU., Incluidos sus territorios, por raza, etnia, género, estado socioeconómico y otros factores críticos hasta el nivel del condado. dónde obtenerlos. Los datos, a su vez, ayudarán a los encargados de formular políticas, los ejecutivos de atención médica y los líderes empresariales a comprender mejor cómo garantizar que las comunidades afectadas de manera desproporcionada obtengan los recursos específicos y el apoyo que necesitan, como la creación de recursos culturalmente relevantes para la confianza de las organizaciones a nivel comunitario. y fortalecer el acceso equitativo a la información relacionada con las vacunas COVID-19 para combatir el virus y llenar las brechas raciales.

Sin embargo, el proyecto Health Equity Tracker es solo una de las formas en que los datos y la tecnología están ayudando a las comunidades de color más afectadas por COVID-19. Sabemos lo suficiente ahora para saber que es necesario hacer más.

Queremos hacer un llamado a la acción en todos los sectores – público, privado, académico – para que se acerquen a la mesa. Le pedimos que reduzca el tamaño de su negocio para descubrir cómo la tecnología puede ayudarlo a llegar a su público objetivo y cómo puede utilizar esos datos y conocimientos para resolver uno de los problemas humanitarios más urgentes de nuestro tiempo. A través de nuestro trabajo en la construcción del Health Equity Tracker, continuamos encontrando brechas significativas en los datos de casos sobre raza y etnia., y hasta que tengamos una imagen completa, realmente no entenderemos ni podremos abordar las diferencias en la pandemia de COVID-19 en los EE. UU. Comuníquese con sus representantes locales, estatales o federales para promover una cobertura integral y centralizada de casos de COVID-19, hospitalizaciones, muertes y vacunas a nivel del condado.

También se necesita una estrategia nacional, inversiones continuas y sustanciales, varios grupos de trabajo y políticas federales para profundizar el impacto del importante trabajo que hemos iniciado. Si aprovechamos el poder de los datos y la tecnología para erradicar las desigualdades en salud, es absolutamente posible desarrollar una respuesta transformadora e inclusiva al COVID-19.

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