Se cree que las islas de larga distancia del Océano Pacífico tropical fueron colonizadas por humanos en dos migraciones distintas que comenzaron hace unos 3.330 años.

El primero siguió una ruta del norte desde lo que ahora es Filipinas y el segundo siguió una ruta del sur desde Taiwán y Nueva Guinea. Aproximadamente 1000 años después, los humanos llegaron a las islas entre estas rutas que ahora forman los Estados Federados de Micronesia.

Sin embargo, un nuevo hallazgo de un investigador del nivel del mar de Tufts y sus colegas sugiere que las islas de Micronesia pueden haber sido colonizadas mucho antes de lo que se pensaba y que los viajeros en las dos rutas pueden haber interactuado. Informaron sobre su investigación en la revista PNAS.

Andrew Kemp, profesor asociado del Instituto de Ciencias de la Tierra y el Clima, se sintió atraído por Micronesia para comprender mejor cómo el cambio climático está afectando el cambio global del nivel del mar mediante la recopilación de nuevos datos del Pacífico tropical, que no está tan bien documentado como el Norte. Océano Atlántico.

Con el apoyo de la Fundación Nacional de Ciencias, el equipo de investigación recolectó núcleos de sedimentos de manglares en las islas de Kosrae y Pohnpei en los Estados Federados de Micronesia.

Aunque el nivel relativo del mar (la elevación del país en relación con la elevación del océano adyacente) ha descendido en gran parte del Pacífico tropical durante los últimos 5000 años, la datación por radiocarbono en Micronesia muestra que el nivel relativo del mar ha aumentado significativamente, alrededor de 4,3 metros (14 pies) porque las islas se están hundiendo.

Aunque los investigadores aún tienen que explicar completamente por qué las dos islas se están hundiendo mucho más rápido que otras en el Pacífico, pudieron ver claramente los resultados y su importancia para comprender cómo los humanos llegaron a establecerse en la remota Oceanía.

El equipo, que incluía a Juliet Sefton, entonces becaria postdoctoral en Tufts y ahora profesora asistente en la Universidad de Monash en Australia, y Mark McCoy, profesor asociado de antropología en la Universidad Metodista del Sur, se sorprendieron por los efectos del nivel relativo del mar en la interpretación de la ruinas monumentales de Nan Madol, una gran serie de edificios de piedra construidos en pequeñas islas separadas por canales llenos de agua de mar, frente a la costa de la isla de Pohnpei.

Durante mucho tiempo se pensó que las ruinas, ahora Patrimonio de la Humanidad de la ONU, eran edificios administrativos o religiosos construidos hace unos 1.000 años para que la élite de la isla viviera separada de la población principal de la isla.

Pero Kemp y sus colegas se dieron cuenta de que el aumento relativo del nivel del mar a largo plazo significaba que esa suposición era incorrecta. Cuando se construyeron las estructuras, estaban en la isla misma, no separadas por agua. Según McCoy, la descripción predominante de Nan Madol como «la Venecia del Pacífico» puede no haber sido precisa cuando se construyó.

Hizo que los investigadores se preguntaran cuándo se establecieron estas islas por primera vez. Kemp señala que la gente de mar que llegó por primera vez a las islas probablemente vivía en la costa, por lo que los investigadores están buscando evidencia arqueológica allí, pero no la han encontrado para un asentamiento más antiguo.

«Sugerimos que Pohnpei y Kosrae pueden no haberse colonizado inusualmente tarde, sino más bien al mismo tiempo que las otras islas del Pacífico», dice Sefton. “La gente llegó y vivió en la costa, pero el hundimiento de las islas provocó un aumento relativo en el nivel del mar que inundó las evidencias arqueológicas más antiguas. Probablemente esté bajo el agua, pero aún no se ha encontrado, si es que alguna vez se encuentra».

Si este es el caso, las personas en las migraciones del norte y del sur podrían haber interactuado alrededor de las islas volcánicas de Micronesia: Kosrae, Pohnpei, Chuuk y Yap.

Hasta ahora, no ha habido evidencia de esto porque los investigadores hicieron suposiciones incorrectas sobre cuándo se habitaron las islas por primera vez, según los niveles del mar. McCoy señala que los arqueólogos «han estado buscando en el lugar equivocado durante años porque asumimos que los niveles relativos del mar estaban cayendo».

«Aunque no podemos probar que hubo una interacción entre estas dos vías, podemos argumentar que los datos que ahora existen sobre la migración en el Pacífico probablemente sean mucho más incompletos de lo que la gente piensa», dice Kemp.

fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Tufts. Escrito originalmente por Taylor McNeil. Nota: El contenido se puede editar por estilo y longitud.

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