La industria de las criptomonedas se está hundiendo. Los precios de Bitcoin están en su nivel más bajo desde 2020; Una plataforma ha prohibido a los usuarios retirar fondos y muchas de las empresas de criptografía más grandes, incluidas Coinbase y BlockFi, han anunciado despidos. Esta interrupción refleja la agitación económica que se extiende por todo el mercado, pero también sirve como una clara advertencia para la gente común de que, en general,Las criptomonedas pueden ser valiosas un día y no tener valor al día siguiente.

Aunque las empresas que la gente usa para comprar y almacenar criptomonedas son algo similares a los bancos, estas plataformas no tienen la protección de depósito que tienen las cuentas bancarias o de inversión. Si las empresas que ejecutan estas plataformas fallan, no hay garantía de que las personas puedan recuperar el valor de su criptografía. Esta falta de protección refleja el hecho de que los reguladores aún se están poniendo al día con la criptoindustria. También sirve como recordatorio de que, si bien las plataformas criptográficas pueden parecer seguras (algunas son empresas que cotizan en bolsa), operan en una industria que casi no tiene reglas y tiene pocas redes de seguridad. Incluso UST, una criptomoneda de «moneda estable» diseñada para rastrear el valor del dólar estadounidense, colapsó el mes pasado, eliminando decenas de miles de millones de dólares.

«Mi sueño se vio gravemente perturbado, perdí 4 kilogramos en un par de días, estaba en un estado extremadamente deprimido», dijo Yuri Popovich, un diseñador web con sede en Kyiv que transfirió los ahorros de su familia a UST durante la guerra en Ucrania recode. “Lamentablemente, no existe una legislación en nuestro país que cubra tales pérdidas”.

Si bien invertir en criptomonedas en todo el mundo sigue siendo increíblemente riesgoso por muchas razones, las cuentas bancarias regulares de EE. UU. disfrutan de cierta protección que ofrece la Corporación Federal de Seguros de Depósitos (FDIC). La FDIC se creó durante la Gran Depresión para aumentar la confianza en el sistema financiero y garantizar que los titulares de cuentas recuperarían al menos parte de su dinero si un banco quebraba. Los bancos financian la FDIC, que a su vez asegura las cuentas bancarias hasta $250,000.

Dado que las plataformas criptográficas no son técnicamente bancos y no financian el sistema FDIC, las cuentas criptográficas individuales no tienen esta forma de protección. Mientras tanto, las cuentas de criptoinversión generalmente no están protegidas por Securities Investor Protection Corporation, que asegura las cuentas administradas por firmas de corretaje como Fidelity o Vanguard por hasta $500,000 si la firma quiebra.

“La mayoría de la gente compra criptomonedas para especular, ¿verdad? Lo ven como un activo invertible», dijo Lee Reiners, director ejecutivo del Centro de Mercado Financiero Global de la Facultad de Derecho de Duke. «Cuando compras acciones de Apple, tampoco hay un seguro real. El concepto de seguro realmente no encaja ahora”.

La naturaleza riesgosa de las criptomonedas se ha convertido en un tema de discusión más importante, ya que varias compañías de criptomonedas están mostrando signos de debilidad. Coinbase, uno de los intercambios de criptomonedas más populares del mundo, dijo en un informe de ganancias el mes pasado que, en teoría, los usuarios podrían perder el acceso a sus criptomonedas si la empresa quiebra. (Coinbase luego trató de retractarse de la advertencia en una publicación de blog, diciendo que «nunca hay una situación en la que los fondos de los clientes puedan confundirse con los activos de la empresa»).

Últimamente, las cosas solo han empeorado para la industria de las criptomonedas. A raíz del accidente de la UST, se informa que la Comisión de Bolsa y Valores estáestá investigando si la compañía detrás de la moneda, Terraform Labs, ha violado las leyes de valores. Y la semana pasada, Celsius Network, una plataforma de criptomonedas que en realidad no es un banco pero que afirma ofrecer préstamos en criptomonedas de alto rendimiento, repentinamente prohibió a sus usuarios retirarse de la plataforma; Los reguladores de valores en varios estados están investigando esta decisión. El tiempo de inactividad puede ser extremadamente costoso para los criptoinversionistas, ya que el valor de una sola moneda puede fluctuar en cientos o miles de dólares en cuestión de horas. En medio de toda la interrupción, el precio de Bitcoin ronda los $ 20,000, una fuerte caída desde su máximo de noviembre de casi $ 70,000.

«En este momento, no hay una manera fácil para que los clientes determinen la naturaleza y el alcance de su exposición a la bancarrota de una plataforma de negociación de criptomonedas», dijo Dan Awrey, profesor de derecho en la Universidad de Cornell, a Barron’s el mes pasado. «Los clientes deben asumir que la quiebra de una plataforma los expondrá a importantes retrasos en la recuperación, al final de los cuales podrían terminar recuperando centavos por dólar».

Pero también hay otros riesgos. Una billetera criptográfica puede ser pirateada, y una vez que alguien ha robado lo que hay dentro, puede ser increíblemente difícil recuperar esa criptografía. Algunas personas intentan evitar este riesgo protegiendo sus criptomonedas con el llamado «almacenamiento en frío», que equivale a almacenar las claves que los usuarios usan para acceder a sus criptomonedas en un disco duro que no está conectado a Internet. Este método conlleva los mismos riesgos que cualquier otra propiedad física, y esos riesgos son aún más significativos para las empresas que almacenan muchas criptomonedas de otras personas en cámaras frigoríficas y para las operaciones de criptominería que producen nuevas criptomonedas en almacenes llenos de computadoras potentes.

«Tienes terremotos, inundaciones, incendios, rayos, viento, granizo», dijo Ben Davis, líder del equipo de Superscript, un programa de seguros que cubre criptomonedas y está registrado como corredor en el mercado de seguros de Lloyd’s. «Si tienes muchos equipos muy caros en un solo lugar, quieres que estén asegurados».

Si bien algunos proveedores de seguros convencionales se están acostumbrando lentamente a la cobertura criptográfica, también hay un número creciente de nuevas empresas que se centran específicamente en el seguro criptográfico. Estos incluyen compañías como InsurAce, que cubre las pérdidas por hackeos criptográficos, y Coincover, que ofrece seguro NFT, entre varios otros productos centrados en criptografía que vienen con seguro.

Algunas personas ya están presentando reclamos por pérdidas criptográficas. Un juez de Ohio dictaminó en 2018 que el bitcoin robado de la cuenta en línea de un hombre era propiedad legal, no dinero, y por lo tanto estaba cubierto por el seguro de propiedad del hombre por su valor total, que en ese momento debería ser de $16,000. Después de una explosión en una subestación utilizada por un minero de Bitcoin en el norte del estado de Nueva York el mes pasado, una empresa afectada, junto con el criptominero Blockfusion, dijo que presentaría un reclamo por la pérdida de ingresos.

Más recientemente, Dan Thomson de InsurAce dijo que la compañía pagó más de $11 millones a las personas que compraron un seguro de «desvinculación» en su UST, la moneda estable diseñada por Terraform Labs (la desvinculación ocurre cuando el valor de una criptomoneda ya no coincide con la moneda fiduciaria o cualquier otra moneda). tipo de activos a rastrear).La compañía también reembolsó a algunos de sus clientes después de que los piratas informáticos atacaran una plataforma criptográfica llamada Elephant Money en abril.

Aunque los seguros se están convirtiendo en una parte un poco más grande de la industria de las criptomonedas, la cobertura sigue siendo irregular. E incluso si una plataforma de criptografía compra un seguro, no hay garantía de que los poseedores de criptografía individuales que utilicen la plataforma de esa empresa estén completamente protegidos. Coinbase, por ejemplo, dice que si bien su seguro cubre ciertos incidentes de seguridad, incluso si la compañía intenta que las personas recuperen la salud, es posible que su plan no cubra todas las pérdidas de alguien. En general, la mayor parte de la actividad en el mundo de las criptomonedas sigue sin estar asegurada.

«Es muy, muy, muy pequeño», dijo Eyhab Aejaz, cofundador y director ejecutivo de Breach Insurance, una compañía de seguros centrada en las criptomonedas. «Simplemente no hay suficiente capacidad de seguros en el mercado para asegurar ni siquiera una pequeña fracción del riesgo total».

Esto destaca un problema importante con la regulación de la criptografía: no existe un consenso sólido sobre qué es la criptografía. ¿Es dinero de Internet, propiedad, una estafa, un activo digital, una seguridad, una inversión sólida? Y dado que no hay consenso sobre qué es la criptografía, es difícil encontrar un buen enfoque para asegurar su valor, o averiguar si debería protegerse.

Los reguladores aún están investigando cómo abordar las criptomonedas. La SEC ha argumentado que al menos algunos productos criptográficos son valores y, a principios de este año, el presidente Joe Biden ordenó a las agencias federales que comenzaran a redactar nuevas reglas para la industria. Un proyecto de ley bipartidista de las senadoras Kirstin Gillibrand (D-NY) y Cynthia Lummis (R-WY) tiene como objetivo proteger el acceso de los clientes a su criptomoneda en caso de que el intercambio de criptomonedas que utilizan quiebre, entre otras propuestas para la regulación de la industria. Al menos un legislador, el representante Josh Gottheimer, ha sugerido que el gobierno amplíe la cobertura de la FDIC a ciertos tipos de criptomonedas estables, siempre que sean proporcionadas por instituciones calificadas por el gobierno. La FDIC, la Reserva Federal y la Oficina del Contralor de la Moneda han propuesto planes similares. Aún así, no todos piensan que esta es una gran idea o útil para cualquier tipo de criptografía.

«Si las criptomonedas son una inversión puramente especulativa, entonces creo que no es prudente poner un seguro de depósito y el apoyo del gobierno detrás de estos criptoactivos», dijo Hilary Allen, profesora de derecho en la Universidad Americana. “Los inversores deben comprender que no están poniendo dinero en un banco. Lo que están haciendo es apostar”.

No es probable que los crecientes esfuerzos para regular la industria de la criptografía terminen pronto. Mientras tanto, todo el caos en el criptomercado ha hecho que más personas piensen en el destino de su dinero. Puede que esta no sea una buena noticia para los criptoinversionistas, pero sin duda es una buena noticia si está en el floreciente negocio de los criptoseguros.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí