TOKIO, Japón — Un equipo dirigido por investigadores de la Universidad Metropolitana de Tokio identificó los mejores métodos para estudiar el estado de reposo del cerebro del tití común mediante resonancia magnética funcional. Los sedantes y los anestésicos a menudo se usan en estudios para restringir el movimiento durante las mediciones, pero los medicamentos en sí mismos pueden afectar la actividad cerebral. El equipo analizó siete medicamentos e identificó opciones que preservaban la función normal y minimizaban el movimiento. Su trabajo amplía el marco de investigación de un importante organismo modelo.

TOKIO, Japón — Un equipo dirigido por investigadores de la Universidad Metropolitana de Tokio identificó los mejores métodos para estudiar el estado de reposo del cerebro del tití común mediante resonancia magnética funcional. Los sedantes y los anestésicos a menudo se usan en estudios para restringir el movimiento durante las mediciones, pero los medicamentos en sí mismos pueden afectar la actividad cerebral. El equipo analizó siete medicamentos e identificó opciones que preservaban la función normal y minimizaban el movimiento. Su trabajo amplía el marco de investigación de un importante organismo modelo.

Los organismos modelo son especies estudiadas por científicos para comprender ciertos aspectos de la biología que pueden aplicarse a otros organismos. Los ejemplos varían en tamaño y especie, desde la levadura de panadería y las moscas de la fruta hasta los conejillos de Indias. Recientemente, el tití común, un pequeño primate nativo de América del Sur, ha atraído mucho interés, particularmente en las ciencias neurológicas. A pesar de su diminuto tamaño corporal, conservan la estructura cerebral altamente desarrollada de los primates, lo que hace posible realizar estudios que pueden arrojar luz sobre cómo funciona nuestro propio cerebro y cómo podemos superar enfermedades que afectan la función cerebral superior.

Una dirección de investigación importante es el uso de imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) para estudiar los cerebros de los titíes en reposo. fMRI es una técnica de imagen no invasiva que puede mapear el flujo sanguíneo en el cuerpo; en el cerebro, esto puede estar asociado con actividad localizada. Esto proporciona una visión única de la Red de estado de reposo (RSN), una importante red de conexiones entre diferentes partes del cerebro. Sin embargo, el estudio de titíes comunes en una máquina fMRI requiere limitaciones; esto a su vez requiere sedantes/anestésicos para minimizar el sufrimiento de los animales. Los medicamentos en sí mismos pueden afectar la actividad cerebral y limitar el alcance de los hallazgos.

Entonces, un equipo de investigadores dirigido por el profesor asociado Junichi Hata se dispuso a investigar los medicamentos que tienen el menor impacto en RSN. Probaron siete sedantes y anestésicos comunes, compararon el RSN del animal mientras estaban despiertos y durante la medicación, y rastrearon los movimientos de la cabeza, lo que a su vez puede afectar la calidad de los datos. Descubrieron que los medicamentos midazolam (Mida) y dexmedetomidina (Dex) conservaron mejor la red, pero dejaron algunos rastros de movimiento de la cabeza. Se encontró que tres de los cinco restantes, alfaxalona (Alfa), isoflurano (Iso) y sevoflurano (Sevo), deterioran significativamente la función cerebral, pero los dos últimos, propofol (Propo) y una combinación de isoflurano y dexmedetomidina (IsoDex), se mantuvo obtener suficiente de la RSN manteniendo el movimiento al mínimo. El equipo llegó a la conclusión de que midazolam o dexmedetomidina en combinación con una ligera inmovilización podrían ser la solución más realista para obtener los datos más precisos, pero si la inmovilización es difícil, se debe utilizar propofol o la combinación de isoflurano/dexmedetomidina.

Aunque los estudios sobre la dosificación adecuada y sus efectos sobre la función cerebral todavía están en progreso, estos resultados brindan una dirección clara sobre cómo se deben realizar los estudios futuros en titíes. Mejores datos significarán nuevos y emocionantes avances en la comprensión de la función cerebral de alto nivel y las patologías relacionadas.

Este trabajo fue apoyado por el Programa de Mapeo Cerebral por Neurotecnologías Integradas para Estudios de Enfermedades de la Agencia Japonesa para la Investigación y el Desarrollo Médico (Número de Subvención JP21dm0207001), una Subvención KAKENHI de la Sociedad Japonesa para la Promoción de la Ciencia (Número de Subvención JP20H03630) y la «Plataforma MRI», un programa del Proyecto para la Promoción de la Utilización Pública de la Infraestructura de Investigación Avanzada del Ministerio de Educación, Cultura, Deportes, Ciencia y Tecnología de Japón (número de subvención JPMXS0450400622).


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