Cuando se trata de la reproducción, una especie de alga roja se las arregla con un poco de ayuda de sus amigos: diminutos cangrejos marinos que transportan gametos entre las algas macho y hembra, como abejas cargadas de polen que zumban entre las flores.

El descubrimiento es el primer ejemplo conocido de «polinización» impulsada por animales en algas, informan los investigadores el 29 de julio. Ciencias. Tanto las algas rojas como los crustáceos pertenecen a grupos mucho más antiguos que las plantas terrestres, lo que plantea la posibilidad de que alguna forma de polinización evolucionó por primera vez en el océano, cientos de millones antes de lo que se pensaba originalmente.

La polinización generalmente describe la transferencia de gametos masculinos (polen) a una flor femenina, generalmente en la tierra. Luego, en 2016, los investigadores descubrieron que varios invertebrados marinos «polinizan» las floraciones de pastos marinos alimentándose y moviéndose entre las masas de polen gelatinoso de los pastos marinos que descienden de las plantas terrestres. Pero nada similar ha sido documentado en algas.

Como otras algas rojas Gracilaria gracilis no tiene células sexuales masculinas que nadan libremente. Conocido como spermatia, generalmente se pensaba que sus gametos se distribuían a las algas hembras por el flujo de agua, al igual que el viento puede transportar polen para fertilizar ciertas plantas terrestres.

En el nuevo estudio, Myriam Valero, genetista de poblaciones de la Universidad de la Sorbona en París, y sus colegas examinaron la genética y el apareamiento de g.gracilis. Después de recolectar Tomando muestras de las algas y almacenándolas en tanques de laboratorio, el equipo siguió notando cientos de pequeños crustáceos alargados en los tanques. Este descubrimiento, y la similitud de los espermatozoides de las algas con el polen, llevó al equipo a preguntarse si los crustáceos ayudan a «polinizar» las algas.

Los crustáceos llamados Idotea balthica pasan de ser un alga roja macho a una hembra. Un nuevo estudio muestra que los isópodos propagan las células sexuales de las algas, lo que ayuda a la reproducción.

En el laboratorio, los investigadores colocaron algas macho y hembra a 15 centímetros de distancia en tanques sin movimiento de agua. Algunos tanques también contenían los de un centímetro de largo. Idotea balthica, un tipo de crustáceo isópodo, mientras que otros no. Cuando ocurre una fertilización exitosa en el cuerpo de un alga roja hembra, se crea una estructura similar a un saco llamada cistocarpio. Al contar los cistocarpos, el equipo cuantificó cuántos espermatozoides alcanzaron y fertilizaron las algas hembra. En presencia de isópodos, el éxito de la fertilización fue unas 20 veces mayor que sin ellos.

El equipo también instaló tanques solo con algas hembra e isópodos previamente expuestos a algas macho. Algunas de las algas hembras tenían cistocarpos, lo que proporciona más evidencia de que los crustáceos, parientes de las cochinillas terrestres, transportan células sexuales entre los tallos de las algas. El equipo confirmó aún más el papel de los isópodos cuando observaron los crustáceos bajo un microscopio de alta potencia: como abejorros espolvoreados con polen, las criaturas tenían esperma en todo el cuerpo.

El descubrimiento sugiere que las algas pueden haber estado entre los primeros organismos en usar animales para reproducirse y propagar células sexuales.

Una reconstrucción tridimensional de un crustáceo isópodo que muestra un cuerpo hecho de placas similares a las de una langosta.  Diminutos puntos verdes indican células sexuales de algas
Células sexuales de algas (motas verdes) adheridas al cuerpo de un cangrejo isópodo (Idotea balthica) en esta reconstrucción 3D creada usando un microscopio de barrido. Estas células sexuales fertilizan las algas hembras a medida que el animal pasa de hierba marina a hierba marina.© Wilfried Thomas/Station Biologique de Roscoff/CNRS, SU

Ya había evidencia de que la polinización asistida por animales y los servicios similares a la polinización evolucionaron antes que la polinización terrestre. Las moscas escorpión pueden haber polinizado coníferas antes de que las plantas con flores evolucionaran hace unos 130 millones de años.Número de serie: 5/11/09). Los musgos, que se asemejan mucho a las primeras plantas terrestres que anteceden a las plantas con flores en unos 300 millones de años, pueden ser fertilizados por diminutos artrópodos. Las algas rojas pueden tener más de 800 millones de años y la vida animal compleja se remonta a más de 500 millones de años. Esto significa que la fertilización impulsada por animales puede haber surgido incluso antes de lo que pensaban los científicos.

«Tal sistema podría extenderse hasta el Precámbrico si hubiera algas rojas», dice Conrad Labandeira, paleobiólogo del Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural en Washington, DC. Los polinizadores no habrían sido isópodos, dice, sino grupos de artrópodos muy tempranos.

El movimiento del agua todavía puede ayudar g.gracilis esparcir sus espermatozoides. Pero gran parte de la fertilización de las algas ocurre en charcos rocosos durante la marea baja cuando el agua está en calma, dice Valero. “Creemos que la influencia de la Idotea podría ser muy importante en estas condiciones”.

A cambio de sus servicios, los isópodos pueden recibir protección de las tupidas algas y acceso a los alimentos adheridos a su superficie.

El equipo ahora quiere saber si otras algas rojas también usan «polinizadores» animales y si más de un compañero animal está involucrado en la proliferación de algas.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí