Los investigadores encontraron la primera evidencia de un órgano sexual de dos partes llamado hemiclitoris en las nueve especies de serpientes hembra que estudiaron.

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14 de diciembre de 2022

Vista lateral frontal de la cabeza de una alfombra juvenil o pitón diamante, una especie que se encuentra en la mayor parte de Australia;  ID de Shutterstock 696146398;  Una orden: -;  Trabajar: -;  Cliente: -;  Misceláneas: -

Una pitón alfombra juvenil en Australia

Shutterstock/Ferdy Timmerman

Las serpientes hembra no tienen uno sino dos clítoris, según una investigación que documenta la primera evidencia formal del órgano sexual en las serpientes. Este clítoris de dos partes, llamado hemiclitoris, se encuentra en al menos nueve especies de serpientes.

«Se sabe mucho sobre los genitales de las serpientes macho, pero no tanto, realmente nada, sobre las hembras», dice Megan Folwell, de la Universidad de Adelaide en Australia. La investigación anterior ha sido «más o menos sobre si existe el clítoris de serpiente». Para resolver el debate, Folwell y sus colegas comenzaron a diseccionar especímenes de serpientes hembra de la colección zoológica de la Universidad de Michigan.

Folwell dice que no tomó mucho buscar. «Le quitas la piel y está justo frente a ti», dice ella. Encontraron hemiclitores en las nueve especies que estudiaron, y todos estaban ubicados en la parte inferior de la cola de la serpiente.

Las disecciones y las tomografías computarizadas revelaron una variedad de tamaños y estructuras de hemiclitoris entre especies. La víbora voladiza (Agkistrodon bilineatus), una víbora nativa de México, tiene el hemiclitoris más grande de las nueve especies, mientras que una especie australiana, la serpiente marrón de Ingram (Pseudonaja ingrami), tiene el más pequeño. Otras especies que estudiaron fueron la víbora común de la muerte (Acanthophis antarcticus), culebra lechera guatemalteca (Lampropeltis anormala) y pitón alfombra (Morelia spilota). Folwell dice que sospecha que la mayoría, si no todas, las especies de serpientes hembra tienen hemilitros.

El equipo también descubrió que los hemiclitores de las hembras, como los hemipenes bipartitos de las serpientes y los lagartos machos, están formados por nervios sensibles y tejido eréctil. Pero a diferencia de los hemipenes, los hemiclitores de las hembras carecen de espinas y ganchos que se cree ayudan con el apareamiento.

El trabajo “aporta evidencia indiscutible de esta [the clitoris] está ahí, y es grande y complejo», dice Richard Shine de la Universidad Macquarie en Australia, quien no participó en el trabajo. «Es un gran avance en nuestra comprensión de la anatomía sexual de los reptiles».

Cuando se trata de examinar los genitales de los animales, «creo que el lado femenino de las cosas se pierde un poco», dice Folwell. «Pero ahora hay una comunidad brillante de científicos que estudian los genitales femeninos, lo cual es realmente emocionante».

Referencia de la revista: Actas de la Royal Society BDOI: 10.1098/rspb.2022.1702

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