Sigue el polen. Los registros de la vida vegetal pasada cuentan la verdadera historia de las temperaturas globales, según una investigación realizada por un científico climático de la Universidad de Washington en St. Louis.

Las temperaturas más cálidas trajeron plantas, y luego llegaron temperaturas aún más cálidas, según las nuevas simulaciones del modelo publicadas el 15 de abril. avances científicos.

Alexander Thompson, investigador postdoctoral en Ciencias Planetarias y de la Tierra en Artes y Ciencias, actualizó las simulaciones de un modelo climático clave para reflejar el papel de la vegetación cambiante como un factor clave de las temperaturas globales en los últimos 10 000 años.

Thompson había estado preocupado durante mucho tiempo por un problema con los modelos de las temperaturas atmosféricas de la Tierra desde la última Edad de Hielo. Demasiadas de estas simulaciones mostraron un calentamiento constante de las temperaturas a lo largo del tiempo.

Pero los registros de proxy climático cuentan una historia diferente. Muchas de estas fuentes apuntan a un claro pico en las temperaturas globales que ocurrió hace entre 6.000 y 9.000 años.

Thompson sospechó que los modelos podrían pasar por alto el papel de los cambios en la vegetación a favor de los efectos de las concentraciones de dióxido de carbono atmosférico o la capa de hielo.

«Los registros de polen indican una gran expansión de la vegetación durante este tiempo», dijo Thompson.

«Pero los modelos anteriores muestran un crecimiento de la vegetación limitado», dijo. «Aunque algunas de estas otras simulaciones incluían vegetación dinámica, el cambio de vegetación estuvo lejos de ser suficiente para explicar lo que sugieren los registros de polen».

En realidad, los cambios en la cubierta vegetal fueron significativos.

A principios del Holoceno, la época geológica actual, el desierto del Sahara en África se volvió más verde de lo que es hoy: era más una pradera. Otra vegetación del hemisferio norte, incluidos los bosques caducifolios y de coníferas del Ártico y de latitudes medias, también prosperó.

Tomando evidencia de los registros de polen, Thompson diseñó una serie de experimentos utilizando un modelo climático conocido como Community Earth System Model (CESM), uno de los modelos más respetados en una amplia clase de tales modelos. Realizó simulaciones para dar cuenta de una serie de cambios en la vegetación que no se habían tenido en cuenta anteriormente.

«La extensa vegetación durante el Holoceno calentó el globo hasta 1,5 grados Fahrenheit», dijo Thompson. “Nuestras nuevas simulaciones concuerdan estrechamente con los proxies del paleoclima. Por lo tanto, es emocionante que podamos señalar a la vegetación del hemisferio norte como un factor potencial que nos permita resolver el controvertido rompecabezas de la temperatura del Holoceno”.

Es importante comprender la magnitud y el momento del cambio de temperatura durante el Holoceno, ya que geológicamente hablando es un período reciente. El surgimiento de la agricultura y la civilización humana tuvo lugar durante este período, lo que dejó a muchos científicos e historiadores de diversas disciplinas interesados ​​​​en comprender cómo el clima del Holoceno temprano y medio difería del presente.

Thompson realizó esta investigación como estudiante de posgrado en la Universidad de Michigan. Continúa su investigación en el laboratorio del climatólogo Bronwen Konecky en la Universidad de Washington.

«En general, nuestro estudio enfatiza que tener en cuenta los cambios en la vegetación es fundamental», dijo Thompson. «Las proyecciones del cambio climático futuro tienden a proporcionar predicciones más confiables cuando incluyen cambios en la vegetación».

fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Washington en St. Louis. Escrito originalmente por Talia Ogliore. Nota: El contenido se puede editar por estilo y longitud.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí