Algunas de las características más espectaculares del Sol son sus bucles coronales: estructuras brillantes de plasma caliente que se elevan miles de kilómetros por encima de las regiones magnéticamente activas del Sol, formando lo que parecen ser hebras curvas.

Pero las apariencias pueden engañar. Ahora, un equipo de físicos solares dice que estas estructuras icónicas pueden no ser bucles en absoluto. En cambio, los bucles podrían ser una ilusión arraigada en una estructura más compleja: una lámina magnética o una cortina que se tira y se arruga. El equipo llama a esto el velo coronal, y cree que aparecen bucles coronales brillantes donde el velo está arrugado y pasa más a través de nuestra línea de visión.

El hallazgo proviene de examinar simulaciones del campo magnético del Sol publicadas el 2 de marzo. El diario astrofísico.

«He pasado toda mi carrera estudiando los bucles coronales», dijo en un comunicado Malanushenko, investigador del Centro Nacional de Investigación Atmosférica en Boulder, Colorado, y autor principal del estudio. «Nunca esperé eso. Cuando vi los resultados, mi mente explotó. Este es un paradigma completamente nuevo para comprender la atmósfera solar”.

levanta el velo

Durante décadas, los científicos generalmente han asumido que los bucles coronales son lo que parecen: hebras de plasma caliente y brillante. Dado que el plasma consiste en partículas cargadas eléctricamente, sus movimientos están influenciados por el campo magnético del sol. Los físicos dicen que el plasma está «congelado» en un campo magnético: la fuerza magnética guía el plasma a lo largo de las líneas del campo magnético, las mismas líneas que atraen las limaduras de hierro alrededor de una barra magnética. Así que no es difícil creer que estos bucles brillantes son hilos delgados de plasma congelado que siguen la curvatura del campo magnético.

Sin embargo, hay algunos problemas con la hipótesis de las hebras que la ponen en duda. Una es que las líneas del campo magnético tienden a desplegarse más lejos de su fuente, ya sea que esa fuente sea un imán de barra o un grupo de manchas solares. Es decir, si los bucles coronales son hebras que trazan líneas de campo magnético, también deberían abrirse en abanico y ensancharse por encima de la superficie del Sol. Pero eso no es lo que muestran las observaciones. «El consenso es que se expanden con la altura, pero no tanto como creemos que deberían», dijo Malanushenko. astronomía.

El otro problema con la hipótesis de la hebra tiene que ver con cómo la atmósfera del Sol se vuelve menos densa más lejos de su superficie visible. Esto significa que las puntas de los bucles coronales también deberían ser más delgadas y, por lo tanto, no tan brillantes como en sus bases. En cambio, mantienen un brillo relativamente uniforme de arriba a abajo.



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