El cielo en la tierra se ha vuelto más brillante a lo largo de los años a medida que las personas aceleran su amor por la electricidad. Luego vino 2020, el año de los bloqueos. Un efecto secundario bienvenido fue la reducción de la contaminación lumínica.

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Un número reciente de estrellas en el Reino Unido organizadas por una organización benéfica llamada CPRE descubrió que la contaminación lumínica continúa disminuyendo, un 10% menos que el año pasado. Entre el 6 de febrero y el 14 de febrero de 2021, CPRE recolectó casi 8.000 estrellas. Si una persona solo podía ver 10 estrellas o menos, se consideraba contaminación lumínica grave. El grupo concluyó que el cielo más oscuro del Reino Unido desde 2013.

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«Mirar el cielo estrellado es una vista mágica que creemos que cualquiera puede experimentar, donde sea que viva», dijo Crispin Truman, gerente general de CPRE. «Y lo mejor es que la contaminación lumínica es uno de los tipos de contaminación más fáciles de revertir».

Las luces brillantes por la noche son más que una simple molestia. Muchos animales sufren cuando se confunden entre el día y la noche. «La introducción de la luz artificial es probablemente el cambio más drástico que los humanos han hecho en su entorno», dijo el investigador Christopher Kyba sobre los animales nocturnos. Las ciudades son cientos, si no miles, más brillantes de lo que eran hace 200 años. Esto estropea la cobertura de la que dependen los animales de presa, interrumpe el croar nocturno de las ranas que intentan atraer a una pareja, confunde a las crías de tortugas marinas que siguen la luz artificial lejos del mar, y aleja a las aves migratorias de su curso.

Entonces, ¿cómo podemos revertir la contaminación lumínica? Lo más fácil de hacer es apagar las luces cuando no estén en uso. Instale sensores de movimiento para que solo se enciendan cuando sea necesario, en lugar de dejar las luces de seguridad encendidas afuera por la noche. Anime a su gobierno local a que solo use farolas cubiertas con focos apuntando hacia abajo. Las luces de colores como el rojo, el amarillo y el ámbar causan menos contaminación lumínica que la luz blanca. Considere la posibilidad de alinear sus caminos con piedras luminosas para la iluminación nocturna. Su luz ambiental no contribuye a la contaminación lumínica.

Dan Monk, un astrónomo del Reino Unido, dijo: «La gente a menudo se emociona cuando se sienta bajo este asombroso cielo oscuro y ve lo pequeños que son en el universo». Si todos hacemos nuestra parte, podemos compartir esta experiencia.

Acerca de BBC, International Dark Sky Association y Energy Saving Future

Imagen a través de Felix Mittermeier

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