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Tania Lewis: Hola y bienvenido a COVID, Rápidamente, un Científico americano Serie Podcast.

Josh Fisherman: Esta es su actualización rápida sobre la pandemia de COVID. Lo ponemos al día con la ciencia más reciente detrás de las preguntas más apremiantes sobre el virus y la enfermedad. Desmitificamos la investigación y lo ayudamos a comprender lo que realmente significa.

Luis: Soy Tanya Lewis.

pescador: Soy Josh Fischman.

Luis: Y eran Científico americanoEditores sénior de salud. Hoy vamos a hablar sobre cómo las vacunas aumentan la inmunidad incluso si ya está infectado…

pescador: … y cómo lidiar con volver a la oficina a pesar de que COVID todavía está aquí.

Luis: Muchas personas que no están vacunadas creen que una vez que contraes el COVID, estás completamente protegido de volver a contraerlo. Pero eso no es cierto. ¿Puedes explicar?

pescador: Hablas de la idea de la inmunidad natural, que una infección temprana previene otra. Resulta que esa no es la mejor protección que puede obtener. Lo que parece mejor es algo que los científicos llaman «inmunidad híbrida». Esa es una infección natural más un conjunto completo de vacunas. Tres estudios recientes apoyan esta idea.

Ahora una infección previa ayuda. Un artículo recién publicado en la revista Lancet Infectious Diseases analizó a personas en Suecia que alguna vez estuvieron infectadas. Tenían un menor riesgo de contraer más infecciones en comparación con las personas que nunca se habían infectado o que no se habían vacunado.

Pero aquí es donde se pone interesante. Agregue la vacunación a esa infección temprana y la protección ha mejorado en un 50 por ciento. También mantuvo esta protección durante otros seis meses.

Eso encaja con un estudio a largo plazo en Inglaterra que siguió a las personas durante más de un año. Apareció en el New England Journal of Medicine. Una infección temprana previno el 80 por ciento de las infecciones secundarias que de otro modo se esperarían. Eso es muy bueno. Pero la adición de vacunas mejoró aún más esa protección, a casi el 100 por ciento.

Finalmente, un estudio en Brasil encontró que las personas que se infectaron y luego recibieron 2 dosis de la vacuna evitaron el 65 por ciento de las nuevas infecciones que normalmente se esperan y el 80 por ciento de los casos graves de COVID. Entonces, la infección por sí sola hace algo, pero agregar vacunas hace mucho más.

Todo esto trae a colación el tema de Omicron. Me pregunto, Tanya, ¿la infección con el Omicron original, BA.1, le impide obtener BA.2, la subvariante que está flotando ahora?

Luis: Buena pregunta. En una historia reciente, el colaborador de SciAm, Charlie Schmidt, informa que los primeros estudios sugieren que la reinfección con BA.2 después de BA.1 es posible pero rara. «Si ha sido infectado con BA.1, entonces probablemente esté bien protegido contra BA.2», le dijo a Charlie Stephen Griffin, virólogo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Leeds en Inglaterra. Pero esa protección puede no ser completa, dijo Griffin.

Los países que han tenido grandes picos de BA.1, como Sudáfrica, no han visto previamente grandes picos de BA.2. Por otro lado, el Reino Unido tuvo un gran aumento de BA.1 y aún tuvo un pico notable en las infecciones de BA.2 unos meses después. Pero eso puede tener más que ver con el levantamiento de todas las restricciones de COVID, por lo que las personas que evitaron contraerlo en la ola anterior pueden haberse enfermado más tarde.

Ya estamos viendo un aumento en las infecciones en partes de los EE. UU., particularmente en el noreste. Queda por ver si esto dará como resultado más ganancias o solo un pequeño aumento. La buena noticia es que muchas personas tendrán cierta inmunidad a la infección, la vacunación o ambas.

pescador: Nuestra empresa acaba de anunciar que está reabriendo la oficina. Se espera que todos se presenten. Y con COVID todavía aquí, no me siento particularmente cómodo con las multitudes. eres tú

Luis: No especial. He sido bastante cauteloso durante la pandemia, evité la mayoría de los espacios interiores, excepto los esenciales como la tienda de comestibles, y usé una máscara N95 o KN95 cuando estaba en interiores. Por eso, la idea de volver a la oficina regularmente, sobre todo sin tener que usar mascarillas, me pone un poco nerviosa.

pescador: ¿No estás vacunado y actualizado?

Luis: No estoy demasiado preocupado por enfermarme mucho. Pero me preocupa propagar el virus a otras personas que son más susceptibles. De hecho, tengo un familiar inmunocomprometido al que visito de vez en cuando. Además, existe el riesgo de un COVID prolongado. Pero probablemente iré a la oficina unos días a la semana y usaré mi N95. ¿Y usted?

pescador: Sí, estoy contigo en las máscaras. Las personas que trabajan en tiendas minoristas, tiendas de abarrotes y restaurantes las usan porque tratan con muchas personas diferentes a lo largo del día. Así que haré eso también.

También quiero mantener un ojo en la propagación de la comunidad. El CDC tiene un rastreador llamado «COVID-19 Community Levels» para esto. Puedes googlearlo. Examina tanto los casos nuevos como los ingresos hospitalarios por país y los utiliza para describir áreas de prevalencia baja, media o alta.

Luis: ¿Cómo pretende utilizar esta información?

pescador: Si mi rango entra en el rango medio o alto, usaré una máscara con más frecuencia. Pero es extraño mirar las estadísticas que muestran que los casos aumentan y luego abordar un tren lleno de gente para ir a una oficina llena de gente. ¿No lo es?

Luis: Sí, es desconcertante. Aunque MI riesgo de enfermarme gravemente con COVID es bastante bajo, eso no significa que quiera contraerlo si puedo prevenirlo, especialmente dado que podemos estar entrando en otro pico. ¿Pero al rastreador de CDC le falta información importante, Josh?

pescador: Verdadero. Este rastreador también es demasiado inseguro sobre el uso de una máscara en áreas de riesgo «moderado».

Luis: Derecha. Y según los CDC, Manhattan ya se considera de riesgo medio. Por ahora, continuaré usando mi caja de herramientas de precauciones. Además de usar una buena máscara, continuaré manteniendo mi distancia de las personas en el tren siempre que sea posible y evitaré las áreas concurridas de la oficina.

pescador: ¿Qué piensas de nuestro lugar? Tiene buen flujo de aire?

Luis: Nuestra oficina no tiene ventanas que se abren, pero tiene un sistema de filtración MERV decente. Pero incluso con estas precauciones, todavía existe cierto riesgo, y no puedes evitar sentirte un poco ansioso, ¿verdad?

pescador: El miedo está bien. Quiero decir, este virus mató a 1 millón de estadounidenses en dos años. Ahora parece que estamos en un mundo de altibajos. Ahora sabemos mucho más sobre cómo hacernos más seguros. Si todos actuamos según ese conocimiento, como algunas de las cosas que haces, yo y muchas otras personas podríamos comenzar a sentirnos cómodos.

Luis: Ahora estás en el bucle. Gracias por estar con nosotros. Nuestro programa está editado por Tulika Bose.

pescador: Vuelva en dos semanas para el próximo episodio de COVID, ¡rápido! Y visite SciAm.com para obtener noticias detalladas y actualizadas sobre el COVID.

[The above text is a transcript of this podcast.]

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