Cuando Austin y su equipo analizaron instantáneas de las grabaciones, notaron diferencias en el cerebro durante el sueño activo y el tranquilo. Durante el sueño activo, cuando los bebés estaban más inquietos, las regiones del cerebro en los hemisferios izquierdo y derecho parecían activarse simultáneamente y de la misma manera. Esto sugiere que se están formando conexiones nuevas y largas en todo el cerebro, dice Austin. Durante el sueño tranquilo, parece que se forman conexiones más cortas dentro de las regiones del cerebro.

No está claro por qué podría estar pasando esto, pero Austin tiene una teoría. Él cree que el sueño activo es más importante en la preparación del cerebro para construir una experiencia consciente más completa, por ejemplo, reconocer a alguien como una persona en lugar de una serie de manchas y manchas de color y textura. Para hacer esto, diferentes regiones del cerebro tienen que trabajar juntas.

Las conexiones más cortas que se hacen durante el sueño reparador probablemente se usen para afinar cómo funcionan las regiones individuales del cerebro, dice Austin: «Se construye una imagen en el sueño activo y en el sueño reparador [you’re] refinar las cosas”.

Cuanto más sepamos sobre cómo funcionan los cerebros de los recién nacidos sanos, mejor podremos ayudar a los bebés que nacen prematuramente o que sufren daño cerebral a una edad temprana. Austin también espera aprender más sobre lo que cada etapa del sueño podría hacer por el cerebro. Una vez que entendamos mejor lo que hace el cerebro, podremos averiguar cuándo es más seguro despertar al bebé para alimentarlo, por ejemplo.

Austin imagina algún tipo de sistema de semáforo que podría colocarse cerca de un bebé dormido. Una luz verde podría indicar que el bebé está en un estado de sueño intermedio y puede despertarse. Una luz roja, por otro lado, podría indicar que es mejor dejar dormir al bebé ya que el cerebro está en medio de un proceso importante.

Traté de hacer algo similar con mis propios hijos. Un juguete con forma de nube en su habitación se volverá verde y reproducirá una canción cuando sea seguro despertar a mamá. La nube se ignora. Desafortunadamente, una vez que su cerebro está listo para despertarse, no parece importarles que mi cerebro no lo haga.

Lea más del archivo de Tech Review:

«Este niño chilla como loco. La madre está nerviosa. Todo el asunto es estresante”. Rachel Fritts examina la dificultad de examinar los cerebros de los bebés en escáneres fMRI en este artículo del año pasado.

Un feto puede escuchar sonidos apagados desde la semana 20 del embarazo. La mala calidad de estos sonidos podría ser crucial para el desarrollo temprano del cerebro, escribe Anne Trafton.

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