Lo que solía llamarse «avispón asesino» o «avispón gigante asiático» ahora tiene un nombre un poco más oficial, quizás más amigable. Conoce al avispón gigante del norte.

Eso es lo que la Sociedad Entomológica de América, o ESA para abreviar, anunció el 25 de julio como el nombre común preferido en texto sin formato para las grandes especies de color naranja y negro. Vespa mandarina. La elección tiene al menos tanto que ver con las personas como con los avispones.

Es una celebridad cuando se trata de insectos. Para 2019, la especie había cruzado el Pacífico haciendo autostop y ya se estaba reproduciendo en Canadá, probablemente también en el lado estadounidense de la frontera. Noticias sobre avispones reinas del tamaño de un pulgar humano y las incursiones de avispones de finales de verano que sacrifican en masa colmenas enteras de abejas adultas para robar las larvas regordetas para alimento de avispas. V. Mandarina se convirtió en el insecto fantasma del fin del mundo para el comienzo del período COVID-19 (Número de serie: 29/05/20). A fines de julio de este año, no ha habido avistamientos confirmados del avispón en Washington, el estado en el centro del bullicio en los Estados Unidos, pero los esfuerzos de captura están en marcha.

En ese inocente tiempo anterior, la lista de nombres comunes preferidos de la ESA no tenía ninguna entrada para la especie: «Murder Hornet» era demasiado sensacionalista; Los avispones no cazan humanos. Los científicos de primera línea que estudian a los invasores en el noroeste del Pacífico adoptaron el nombre de «avispón gigante asiático».

Pero tanto «asiático» como «enorme» preocuparon a Chris Looney, del Departamento de Agricultura del Estado de Washington en Olympia. «Asiático» es «en el mejor de los casos neutral y poco informativo», escribió al proponer un nombre alternativo a ESA. Los 22 tipos de Vespa Los avispones tienen parte de su área de distribución en Asia. Por lo tanto, mencionar el continente hace poco para aclarar de qué especie se trata.

Sin embargo, en el peor de los casos, vincular a Asia con un insecto nervioso alimenta los temores raciales, argumentó Looney. Advirtió sobre un reciente «aumento en los crímenes de odio y otros comportamientos atroces contra las personas de ascendencia asiática en países de todo el mundo». Ha escuchado repetidas quejas sobre el avispón como «otra cosa ‘no deseada’ de China», dijo. (Los invasores actuales vinieron de otras partes de Asia).

A la luz de estas preocupaciones, la ESA lanzó el proyecto Better Common Names Project para combatir el racismo incrustado en los nombres (Número de serie: 25/08/21). En 2021, esos esfuerzos dieron como resultado un nombre antiguo y en mal estado para lo que ahora es la polilla esponjosa (Número de serie: 10/03/22). Looney instó a que un nombre común de avispón no asocie «asiático» con «un gran insecto que inspira miedo y está siendo exterminado».

El problema de simplemente llamarlo «enorme» es que otros avispones también crecen increíblemente grandes. una, Clasificador de Vespauna especie en su mayoría subtropical, apareció en Vancouver en 2019 como una gran sorpresa con un avispón. Estos avispones crecen hasta aproximadamente el tamaño de los avispones. V. Mandarina y también sacrificará abejas melíferas en masa.

La nueva explicación del nombre refina tanto el tamaño como la geografía. Basado en una distribución aproximada en su área de distribución asiática nativa, V. Mandarina ahora es el «avispón gigante del norte» y cuidado el «avispón gigante del sur».

Esta decisión es oficial en términos de selección por parte de una institución relevante, pero la ESA solo puede imponer el uso del nombre en sus propias publicaciones. Otros grupos pueden optar por seguir las reglas de la ESA, pero no existe una autoridad central en el burbujeante grupo libre de nombres comunes. Un escritor de guías de campo puede elegir entre tradiciones populares e idiomas, o incluso simplemente inventar nombres.

«Ignoro los nombres comunes de todos modos», dice James Carpenter, especialista en avispones del Museo Americano de Historia Natural en la ciudad de Nueva York. «Es una presunción divertida pensar que se pueden regular».

Lo que les importa a los científicos son los nombres en latín, y el replanteamiento de la ESA no cambia el nombre científico formal del gigante del norte. v. Mandarina. Data de 1852 y «de hecho es una referencia a Asia», dice la bióloga evolutiva y entomóloga Jessica Ware, también del Museo Americano de Historia Natural. Es presidenta de la ESA y una firme defensora de mejores nombres comunes. Sin embargo, los nombres científicos siguen reglas complicadas supervisadas por un organismo rector internacional. Hacer cambios «será un desafío, si la gente decide hacerlo», dice.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí