Las especies que dependen de la oscuridad para forrajear y alimentarse están perdiendo el don del camuflaje gracias a los avances en la iluminación de las ciudades y costas del mundo, según ha demostrado un estudio.

La proliferación global de iluminación de banda ancha de bajo consumo tiene el potencial de interrumpir una serie de procesos ecológicos guiados visualmente.

Una nueva investigación ha demostrado que estas nuevas tecnologías de iluminación pueden mejorar en gran medida la capacidad de un depredador para distinguir las especies de presa en un contexto natural.

La magnitud de este efecto varía según el color de un organismo, lo que significa que ciertas variaciones de color pueden correr un mayor riesgo.

El estudio, publicado en Revista de Ecología Aplicadafue realizado por investigadores de la Universidad de Plymouth y el Laboratorio Marino de Plymouth (PML).

Es uno de los primeros en investigar el potencial de la luz artificial nocturna (ALAN) para influir en los mecanismos de camuflaje de las especies costeras.

Oak McMahon, quien dirigió la investigación durante su Maestría en Ciencias Marinas Aplicadas y ahora es estudiante de doctorado en la Universidad de Plymouth, dijo: «Este estudio muestra claramente que las nuevas tecnologías de iluminación aumentarán la visibilidad de las especies de presa al reducir la efectividad de su camuflaje Nuestros resultados mostraron que las especies de caracoles littorínidos que se encuentran comúnmente en nuestras costas permanecen camufladas cuando se iluminan con luces de especies más antiguas. Sin embargo, cuando se iluminan con iluminación de banda ancha moderna, son claramente visibles para los depredadores y tienen un riesgo a largo plazo mucho mayor».

Esta es la última investigación de la Universidad y PML, financiada por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural, para resaltar el aumento de la concentración de ALAN y su impacto en los entornos costeros.

Para este estudio, los científicos utilizaron un modelo probado para determinar la visibilidad de tres morfos de color distintos del caracol litorinido que se encuentra comúnmente en las costas de todo el mundo.

Compararon cómo se veía la especie con tres depredadores costeros comunes cuando se iluminaban con diferentes formas de iluminación. Estos incluían iluminación de sodio de baja presión (LPS) de espectro estrecho del siglo XX, tres tipos de iluminación moderna de amplio espectro: sodio de alta presión (HPS); diodos emisores de luz (LED); y halogenuros metálicos (MH) – y la luz natural del sol y la luna.

Todos los caracoles se camuflaron efectivamente bajo la iluminación LPS. Sin embargo, cuando se iluminaron con LED, MH, sol o luna, los caracoles amarillos fueron en la mayoría de los casos significativamente más visibles que los marrones y los de color verde oliva.

Dr Thomas Davies, profesor de Conservación Marina en la Universidad de Plymouth y autor principal del estudio, dijo: “A medida que avanzan las tecnologías, ha habido un cambio de espectro estrecho a la iluminación que nos permite vivir y viajar con seguridad. Sin embargo, las estimaciones sugieren que la contaminación lumínica nocturna ahora está afectando a una cuarta parte del planeta entre el Círculo Polar Ártico y la Antártida, por lo que tales avances tendrán un impacto en los humanos y los animales ahora y en el futuro».

Dr Tim Smyth, científico jefe de biogeoquímica marina y observaciones de PML y coautor de la investigación, agregó: «La capacidad de iluminar nuestro entorno las 24 horas del día, los 7 días de la semana, ha transformado los paisajes urbanos durante el siglo pasado y marcó el comienzo de lo que algunos han denominado el cambio del Urbanoceno desde el El brillo naranja sobre las ciudades típico de mi juventud en las décadas de 1970 y 1980 ahora se ha desplazado mucho más hacia los LED de banda ancha energéticamente eficientes que incluso nos permiten a los humanos ver los colores correctamente.Este trabajo muestra que este avance tiene implicaciones adicionales en la naturaleza, que cada vez más tiene que adaptarse a los cambios artificiales que estamos haciendo en el medio ambiente. Debemos aprender a adaptar nuestras tecnologías para evitar las peores consecuencias de su introducción».

¿Qué se puede hacer para reducir el impacto de la iluminación artificial en nuestras costas?

Con estimaciones que sugieren que el 23% de la superficie de la Tierra entre las regiones polares del planeta está afectada por ALAN, y una tasa de aumento del 2,2% entre 2012 y 2016, la necesidad de abordar la situación es urgente, por decir lo menos.

En el estudio, los investigadores destacan una variedad de métodos de mitigación disponibles para los planificadores y administradores ambientales al considerar sus impactos ambientales.

Estos incluyen reducir la cantidad de luz utilizada, proteger las luces para reducir su impacto en el medio ambiente, usar iluminación nocturna durante los momentos de alta demanda y manipular los espectros de luz para minimizar el impacto ecológico.

Los investigadores enfatizan que si bien puede parecer intuitivo sugerir el uso de iluminación de espectro estrecho para evitar estos efectos, los efectos de ALAN van más allá de los observados en el camuflaje, y es probable que todas las partes del espectro visual tengan algún impacto ecológico.

fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Plymouth. Escrito originalmente por Alan Williams. Nota: El contenido se puede editar por estilo y longitud.

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