Extraño origen

Pero esa conclusión equilibra el otro hallazgo del equipo. menos previsto. Gracias a múltiples observaciones de radiotelescopios de múltiples estallidos de FRB 20200120E, el equipo rastreó las señales hasta su punto de origen en el cielo. Esto solo se ha logrado para algunos otros FRB, todos los cuales están ubicados en regiones de galaxias distantes que albergan estrellas jóvenes y masivas. Esto tiene sentido cuando los FRB provienen de magnetares que son en sí mismos el producto de estrellas masivas que rápidamente queman todo su combustible antes de explotar.

FRB 20200120E se encuentra en la galaxia M81, una espiral masiva a solo 12 millones de años luz de distancia. Esto la convierte en la fuente más cercana de FRB hasta la fecha; de hecho, 40 veces más cerca que el poseedor del récord anterior. Eso es emocionante en sí mismo, pero así son las cosas. Donde En M81, los investigadores encontraron FRB 20200120E sorprendente: una agrupación densa y antigua de estrellas conocida como cúmulo globular.

Es decir no el lugar donde los investigadores esperan que se encuentren los magnetares, y no se parece en nada a los alrededores de ningún otro FRB conocido. Los cúmulos globulares se encuentran entre los objetos más antiguos del Universo, llenos de estrellas envejecidas en lugar de estrellas jóvenes. «Esperamos que las magnetares sean brillantes y nuevas y definitivamente no estén rodeadas de viejas estrellas», explicó el miembro del equipo Jason Hessels, también de ASTRON y la Universidad de Amsterdam.

Según el trabajo, la posición de FRB 20200120E desafía los modelos actuales de emisión de FRB, que sugieren que la actividad en magnetares jóvenes, formados recientemente por una supernova, impulsa estas extrañas explosiones. «Si lo que estamos viendo aquí es realmente una magnetar, entonces no puede haberse formado a partir de la explosión de una estrella joven», dijo Hessels. «Debe haber otra manera».

Ese otro camino podría ser un fenómeno pronosticado desde hace mucho tiempo pero nunca antes visto en el que una enana blanca, el remanente de una estrella similar al Sol, le roba la masa a una compañera y finalmente supera un límite de peso cósmico y colapsa en una estrella de neutrones más densa. . Esto se llama colapso inducido por acreción. Aunque se postula que es raro en una región densa de estrellas como un cúmulo globular, es la explicación más simple y probable, dice el equipo.

Otra posibilidad, agregan, es que el magnetar que alimenta a FRB 20200120E sea el resultado de una fusión binaria entre dos objetos compactos, como dos enanas blancas, dos estrellas de neutrones o quizás uno de ambos. Tales sistemas son comunes en los cúmulos globulares, y el resultado de una fusión también podría crear una estrella de neutrones altamente magnetizada capaz de producir FRB.

Por ahora, permanece el misterio del origen de FRB 20200120E. E independientemente de la respuesta, este descubrimiento muestra que probablemente hay muchas formas de crear los magnetares que se cree que alimentan estos extraños objetos. Los FRB continúan enseñando a los astrónomos que hay mucho que aprender sobre cómo evolucionan las estrellas y cuánto pueden desconcertarnos incluso después de su muerte.



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