Siempre sucede algo nuevo y emocionante en el campo de la investigación de agujeros negros.

Albert Einstein publicó por primera vez su libro explicando la teoría general de la relatividad, que postulaba los agujeros negros, en 1922. Cien años después, los astrónomos tomaron imágenes reales del agujero negro en el centro de la Vía Láctea. En un artículo reciente, un equipo de astrónomos describe otro nuevo y emocionante descubrimiento: el primer agujero negro «inactivo» observado fuera de la galaxia.

Soy un astrofísico que ha estado estudiando los agujeros negros, los objetos más densos del universo, durante casi dos décadas. Los agujeros negros en reposo son agujeros negros que no emiten ninguna luz detectable. Como tales, son notoriamente difíciles de encontrar. Este nuevo descubrimiento es emocionante porque proporciona información sobre cómo se forman y evolucionan los agujeros negros. Esta información es fundamental para comprender las ondas gravitacionales y otros eventos astronómicos.

¿Qué es exactamente VFTS 243?

VFTS 243 es un sistema binario, lo que significa que consta de dos objetos que orbitan alrededor de un centro de masa común. El primer objeto es una estrella azul muy caliente de 25 veces la masa del Sol, y el segundo es un agujero negro nueve veces la masa del Sol. VFTS 243 está ubicado en la Nebulosa de la Tarántula dentro de la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de la Vía Láctea ubicada a unos 163,000 años luz de la Tierra.

Este video comienza con una mirada a la Vía Láctea y se acerca al VFTS 243, ubicado en la Gran Nube de Magallanes.

El agujero negro en VFTS 243 se considera inactivo porque no emite radiación detectable. Esto está en marcado contraste con otros sistemas binarios, donde los potentes rayos X son capturados por el agujero negro.

El agujero negro tiene unos 54 kilómetros de diámetro y queda eclipsado por la energética estrella, que es unas 200.000 veces más grande. Ambos giran rápidamente alrededor de un centro de gravedad común. Incluso con los telescopios más potentes, el sistema aparece ópticamente como un único punto azul.

Encuentra agujeros negros durmientes

Los astrónomos sospechan que la Vía Láctea y la Gran Nube de Magallanes esconden cientos de estos sistemas estelares binarios que no son de rayos X con agujeros negros. Los agujeros negros son más fácilmente visibles cuando extraen materia de una estrella compañera, un proceso conocido como «alimentación».

La alimentación crea un disco de gas y polvo que rodea el agujero negro. A medida que el material del disco cae hacia el interior del agujero negro, la fricción calienta el disco de acreción a millones de grados. Estos discos calientes de materia emiten una enorme cantidad de rayos X. El primer agujero negro descubierto de esta manera es el famoso sistema Cygnus X-1.



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