Hace poco más de un año, el 12 de junio de 2021, un objeto cósmico distante hizo erupción con energía. La estrella normalmente imperceptible, una enana blanca que succiona material de su compañero cercano, alcanzó una magnitud máxima de alrededor de 6,2 mag, unas 10.000 veces más brillante de lo que era originalmente. De hecho, la estrella se volvió tan brillante que se pudo ver brevemente a simple vista.

En un solo día, sin embargo, la nueva estrella, o Estrella nueva, cayó a solo una sexta parte de su brillo máximo. Y para un evento clásico de Nova como este, presenciar un declive tan rápido es una novedad.

«Fue solo alrededor de un día, y la nova más rápida anterior fue una que estudiamos en 1991, V838 Herculis, que retrocedió en unos dos o tres días», dijo Sumner Starrfield, astrofísico de la Universidad Estatal de Arizona que estudió el nuevo estudio dirigido. . en un comunicado de prensa.

Starrfield habló sobre la nova récord, denominada V1674 Herculis, durante una conferencia de prensa el 14 de junio en la sesión 240 de la Sociedad Astronómica Estadounidense. Un artículo que detalla la nova rápida, así como algunas de las otras propiedades inusuales de la estrella, como el hecho de que emite pulsos de luz como el sonido de una campana, ha sido aceptado para su publicación. Notas de investigación de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

¿Qué es una nova?

estrella nueva, que significa «nuevo» en latín, se refiere a una estrella que de repente se ilumina en el cielo nocturno. Pero hay diferentes tipos de novas, que van desde las novas clásicas hasta las kilonovas, las supernovas y las hipernovas.

Las novas clásicas son los más suaves de estos estallidos estelares. Ocurren cuando una enana blanca, el cadáver denso y pobre en combustible de una estrella que alguna vez fue luminosa, roba material de una estrella compañera próspera. Este material robado, principalmente hidrógeno, se está acumulando en la superficie de la enana blanca.

Eventualmente, debido a la inmensa gravedad de la superficie de la enana blanca y la alta temperatura, la capa de material acumulado sufre una reacción termonuclear descontrolada. Y aunque no es tan poderosa como las supernovas, una nova clásica aún puede liberar rápidamente entre 10 000 y 100 000 veces más energía que la que libera nuestro Sol en el transcurso de un año entero. Sin embargo, por lo general, una nova brillante tarda unas pocas semanas o más en desvanecerse, no solo un día.

V1674 Herculis: Rápido y balanceándose

Además de la tasa fenomenal de disminución del brillo de Nova, V1674 Herculis también exhibe un «bamboleo» sostenido en la luz que emite tanto en la región visible como en la de rayos X.

Ese extraño sonido de estrellas tampoco parece depender del brillo. “Lo más inusual es que esta oscilación se vio antes de la erupción, pero también fue evidente cuando la nova tenía unas 10 magnitudes. [100,000 times] más brillante», dijo Mark Wagner, investigador de la Universidad Estatal de Ohio y coautor del nuevo estudio, en un comunicado de prensa. «Un misterio con el que la gente está tratando de lidiar es qué impulsa esta periodicidad que vería en el sistema en este rango de brillo».

“Por lo que sabemos, se debe a la oscilación de 500 segundos [this nova is] un ‘polo intermedio’ donde el gas fluye desde el lado secundario hacia un disco de acreción”, dijo Starrfield durante su presentación en AAS. «Pero debido al fuerte campo magnético de la enana blanca, llega a los polos».

Además de las vibraciones, los investigadores también encontraron que V1674 Herculis está expulsando material. Y la forma que toma el material parece depender de la posición cambiante de la enana blanca.

Saber exactamente qué hace que V1674 Herculis funcione es clave para comprender el papel que juegan las novas en el enriquecimiento del espacio con una variedad de elementos.

«Siempre estamos tratando de averiguar cómo se formó el sistema solar, de dónde provienen los elementos químicos del sistema solar», dijo Starrfield en un comunicado de prensa. «Por ejemplo, una de las cosas que vamos a aprender de esta nova es cuánto litio se produjo en esa explosión. Ahora estamos bastante seguros de que una parte significativa del litio que tenemos en la Tierra fue producido por este tipo de explosiones».

En el futuro, Starrfield dice que su equipo espera usar el Gran Telescopio Binocular en Arizona para analizar los gases que emitió la nova durante su erupción para ayudar a revelar exactamente cómo se desarrolló la explosión.



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