Los agujeros negros, aunque son comunes en las aventuras espaciales de la ciencia ficción, son un descubrimiento relativamente nuevo para los astrónomos. Einstein lo predijo por primera vez cuando publicó su Teoría general de la relatividad en 1916. Pero estas llamadas «estrellas congeladas» no fueron acuñadas agujeros negros hasta 1967. Pasaron otros cinco años antes de que los astrónomos descubrieran el primer agujero negro. Y luego otros 48 años, hasta que los científicos lograron capturar la primera imagen de un agujero negro.

No es de extrañar que haya tanto misterio sobre estos seductores monstruos.

Uno de los mayores misterios es cómo los agujeros negros supermasivos en el Universo primitivo crecieron tanto y tan rápidamente. Estos titanes tienen entre millones y miles de millones de masas solares y se encuentran en el corazón de la mayoría de las galaxias. Y dado que hay un límite en la cantidad de material que pueden consumir en una sola sesión, debería durar una Sí, en serio mucho tiempo para devorar lo suficiente como para crecer hasta proporciones tan épicas. Aún así, menos de mil millones de años después del Big Bang, los astrónomos descubrieron agujeros negros supermasivos y se rascaron la cabeza.

Ahora, un nuevo objeto oculto en una de las áreas más estudiadas del cielo nocturno podría contener el eslabón perdido de la evolución de los agujeros negros que los científicos han estado buscando.

Orígenes supermasivos

Buscando datos de archivo del telescopio espacial Hubble, un equipo internacional de astrónomos descubrió GNz7q. El agujero negro que acecha en el campo Great Observatories Origins Deep Survey-North (GOODS-N) existió solo unos 750 millones de años después del Big Bang. Está en el núcleo de una galaxia polvorienta que explota con formación de estrellas, también conocida como galaxia de estallido estelar. El artículo que detalla el nuevo hallazgo fue publicado el 13 de abril en Naturaleza.

«GNz7q es un descubrimiento único que se encuentra justo en el centro de un campo del cielo famoso y bien estudiado, lo que demuestra que los grandes descubrimientos a menudo se pueden ocultar justo frente a ti», dijo Gabriel Brammer, astrónomo del Instituto Niels Bohr y co- autor del estudio, en un comunicado de prensa.

El descubrimiento marca la primera observación de un agujero negro de rápido crecimiento en el Universo primitivo, algo que anteriormente solo se predecía mediante la teoría y la simulación. Se cree que estos agujeros negros de rápido crecimiento son un vínculo importante entre los agujeros negros supermasivos observados en las polvorientas galaxias con estallido estelar y los cuásares ultrabrillantes. Los cuásares se encuentran entre los objetos más luminosos del cosmos y son el resultado de agujeros negros supermasivos que se alimentan de gas y polvo. El material que cae produce copiosas cantidades de radiación en todo el espectro electromagnético, emitiendo mil veces más luz que toda la Vía Láctea.



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