La impresión de un artista de dos galaxias antiguas, cada una con un agujero negro supermasivo que está a punto de fusionarse. En unas pocas decenas de millones de años, los dos cuásares marcharán y dejarán un solo agujero negro, aún más masivo. Imagen: NASA, ESA y J. Olmsted (STScI)

Los astrónomos descubrieron dos pares de cuásares estrechamente espaciados cuando sus galaxias anfitrionas chocaron en cámara lenta hace 10 mil millones de años. Los cuásares de ambos pares están separados por unos 10.000 años luz, más cerca que dos cuásares encontrados en una etapa tan temprana de la evolución del universo.

«Estimamos que en el universo distante hay un doble cuásar por cada mil cuásares», dijo Yue Shen, astrónomo de la Universidad de Illinois y autor principal del artículo en Astronomía natural. «Así que encontrar estos cuásares dobles es como encontrar una aguja en un pajar».

Los quásares son galaxias brillantes alimentadas por agujeros negros supermasivos que aspiran activamente el gas y el polvo circundantes y generan una tremenda energía cuando el material incidente se calienta a temperaturas extremas. Los cuásares tienen un impacto dramático en la formación y evolución de las galaxias, y los cuásares dobles en la fusión de galaxias proporcionan información sobre este proceso.

«Esta es realmente la primera muestra de cuásares dobles en la época más alta de formación de galaxias que podemos usar para estudiar ideas de cómo los agujeros negros supermasivos se unen para formar un archivo binario», dijo Nadia Zakamska, miembro de la Universidad Johns Hopkins. equipo de investigación.

Dos imágenes del Telescopio Espacial Hubble muestran dos pares de cuásares tal como existían en el corazón de las galaxias fusionadas hace 10 mil millones de años. Las galaxias son demasiado débiles para ser vistas, pero los quásares brillantes brillan como faros de fuego mientras sus agujeros negros supermasivos devoran gas y polvo cercanos. Los cuásares de ambos pares están separados por unos 10.000 años luz, lo más cercano jamás visto en este punto de la historia cósmica. Imagen: NASA, ESA, H. Hwang y N. Zakamska (Universidad Johns Hopkins) e Y. Shen (Universidad de Illinois, Urbana-Champaign)

Shen y Zakamska utilizan el telescopio espacial Hubble, datos del Observatorio Espacial Gaia de la Agencia Espacial Europea, Sloan Digital Sky Survey, el Telescopio Gemini North y otros observatorios terrestres para compilar un recuento de pares de cuásares al comienzo de la historia cósmica.

Los investigadores dicen que los pares de cuásares proporcionan información sobre cómo las interacciones gravitacionales distorsionan las galaxias en colisión y desencadenan la ignición de los cuásares. Con el tiempo, los fuertes vientos galácticos pueden barrer gran parte del gas en los sistemas fusionados y detener la formación de estrellas a medida que los dos sistemas se combinan en una sola galaxia elíptica.

«Los quásares tienen una profunda influencia en la formación de galaxias en el universo», dijo Zakamska. «Encontrar cuásares dobles en esta época temprana es importante, ya que ahora podemos probar nuestras antiguas ideas de cómo los agujeros negros y sus galaxias anfitrionas evolucionan juntos».

Hasta ahora se han descubierto más de 100 cuásares dobles, pero ninguno es tan antiguo ni tan cercano como estos dos.



DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí