ESO/L. Calçada, M. Kornmesser

pequeña escala

No dejes que su nombre te engañe, estos nuevos estallidos estelares siguen siendo extremadamente poderosos. Incluso con una millonésima parte de la fuerza de una nova, las micronovas liberan alrededor de 40 billones de billones de libras (20 billones de billones de kilogramos) de material. Eso es material por valor de 3.500 millones de Pirámides de Giza.

Entonces, ¿por qué los astrónomos nunca antes habían captado una micronova?

«Simplemente muestra cuán dinámico es el universo», dijo Simone Scaringi, quien dirigió el estudio publicado en Naturaleza, en un comunicado de prensa. «Estos eventos en realidad pueden ser bastante comunes, pero debido a que son tan rápidos, es difícil verlos en acción».

Mientras que las novas clásicas hacen que una enana blanca brille durante varias semanas, las micronovas brillan solo durante unas pocas horas. No fue hasta que analizaron los datos del Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA que el equipo descubrió la primera microexplosión. Mirando más allá, el equipo encontró algunas señales más y observó tres en total.

¿Precursor o preventivo?

Debido a que el descubrimiento es tan reciente, los astrónomos no están seguros de cómo las micronovas juegan exactamente en las novas clásicas. En un principio se podría pensar que las micronovas podrían ser el resultado de que una enana blanca no sea capaz de acumular material suficiente para cubrir toda su superficie y sufrir una nova clásica. Pero los astrónomos descubrieron que al menos una de las enanas blancas observadas ha experimentado novas y micronovas en el pasado, lo que complica la conexión.

«Según nuestra interpretación actual, una enana blanca en crecimiento experimentará una micronova si se cumplen los siguientes criterios», dijo Scaringi. astronomíaen un correo electrónico. “Primero, la enana blanca debe tener un campo magnético lo suficientemente fuerte como para dirigir el material hacia los polos magnéticos. En segundo lugar, el material acumulado debe permanecer… atrapado magnéticamente [there] . Y tercero, la masa de la enana blanca debe ser relativamente alta”.

Se requiere más trabajo y modelado para comprender completamente qué causa que una enana blanca experimente un evento de micronova. Sin embargo, el equipo espera que las investigaciones a gran escala, junto con estudios de seguimiento rápidos de telescopios como el VLT, revelen los misterios de estas nuevas explosiones.



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